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Narrativa não linear: como fazer Chai


Como parte da série narrativa não linear, esta peça de Emily Strasser é uma receita para Chai, uma breve história e um mini-retrato de seu tempo estudando em Dharamsala.

Sirva quente, beba com freqüência.

ESTOU ESTUDANDO em uma pequena faculdade para refugiados tibetanos fora de Dharamsala, no sopé do Himalaia indiano.

Nossos dias são organizados por intervalos para o chá.

Ao amanhecer, acordo com o som de cânticos tibetanos saindo do templo, mas não saio da cama até que minha colega de quarto Bhutti chegue depois das orações e implore: "Emy, você quer chá?".

O chai da escola, Hindi para chá (cha para os tibetanos), é branco leitoso e muito doce. Quando o sino toca às 10:00, alunos monásticos e leigos saem de suas aulas e se juntam à fila. Os alunos tibetanos comem rapidamente sem falar, depois correm para a pequena cabana atrás do dormitório feminino, onde o chai é mais escuro e servido em pequenos copos de vidro.

Os americanos aprendem a comer rápido e se juntam aos nossos amigos e colegas de quarto para chai e lanches picantes antes das aulas da tarde. Durante o intervalo de estudo da noite, os alunos se reúnem novamente para o chá na pequena loja do campus que vende itens básicos como batatas fritas, canetas e sabonete. O dono da loja dança ao som de "Gasolina" de Daddy Yankee enquanto distribui pequenas canecas de café expresso.

Embora as pausas para o chá estejam agora profundamente enraizadas no ritmo diário indiano, o chá só se tornou popular na Índia desde que as empresas britânicas realizaram campanhas de marketing agressivas no início do século 20; elegantes demonstrações de preparações de chá foram realizadas em casas de alta classe, e os intervalos para o chá foram incluídos na jornada de trabalho nas fábricas e plantações de chá.

Aqueça a água com gengibre fresco esmagado e vagens de cardamomo antes de adicionar o chá.

Susanna Donato

Rita usa a lâmina plana de uma faca para quebrar um pedaço de raiz de gengibre e esmagar algumas vagens de cardamomo. Ela os joga na panela, e eu vejo enquanto o gengibre libera seu suco nas correntes rodopiantes. O vapor limpa meus seios da face e faz meus olhos lacrimejarem. O aroma de gengibre fresco e cortante é temperado por uma suave corrente de cardamomo, como o Natal na Suécia. Quando pequenas bolhas começam a subir do fundo da panela, Rita coloca alguns saquinhos de chá preto.

Assim que o chá preto chegou às ruas da Índia, os chai wallahs começaram a preparar suas próprias poções misturando especiarias como cardamomo, canela, gengibre e pimenta em grão, baseadas nas antigas tradições ayurvédicas de preparar bebidas com especiarias e leite para fins medicinais. Os comerciantes de chá britânicos ficaram ofendidos com este desenvolvimento - com a adição de especiarias e muito açúcar, os indianos precisavam usar menos chá para criar um sabor forte.

Rita é babá de uma família americana em Bruxelas. Todas as manhãs, antes de eu sair para explorar a cidade, Rita e eu fazemos chai, e ela me conta a fofoca dos vizinhos.

Ela usa saquinhos de chá britânico, leite com teor reduzido de gordura e sem açúcar.

Compre Chá Assam, CTC.

Nas semanas após retornar da Índia, sinto-me desanimado e à deriva, intrigado com os hábitos de vida mais básicos e incapaz de expressar exatamente o que estou perdendo. Comecei a tentar fazer chai. Eu uso Lipton primeiro, mas o sabor é muito leve. Em uma mercearia indiana em Atlanta, encontro o chá Assam que vem em um saco grande de minúsculas bolinhas pretas. Quando o saco se quebra, as bolinhas se espalham por todo o meu armário, parecendo excrementos de rato.

Eu não meço, apenas coloco algumas colheradas na água fervente. As folhas enroladas com firmeza colorem a água quase instantaneamente, de um marrom profundo, quase alaranjado. O aroma é como grama esmagada.

Chai serve como uma espécie de unificador em um país de vastas divisões de riqueza; o gosto é basicamente o mesmo em barracas de rua e em residências fechadas.

O desenvolvimento do CTC (Crush, Tear, Curl), um processo mecanizado que cria um chá de sabor forte e muito barato, solidificou a popularidade do chá na Índia na década de 1960. Chai serve como uma espécie de unificador em um país de vastas divisões de riqueza; o gosto é basicamente o mesmo em barracas de rua e em residências fechadas.

Você não pode tornar o chai doce o suficiente.

Envolvemos xales de lã sobre os ombros e apertamos os copos de chai para se proteger do ar frio da manhã. Uma equipe se reuniu - homens com camisas penduradas no corpo, mulheres gorduchas em salwar kameez brilhante, um velho fazendeiro com uma cabra - enquanto esperamos o ônibus chegar na esquina. A poeira no ar está dourada pelo sol baixo. Enquanto tomo um gole do chá, forte e doce como xarope, sacudo o borrão da manhã. Bhutti pega o pequeno açucareiro de metal e adiciona mais duas colheres de açúcar em sua xícara minúscula.

"Não é doce o suficiente?" Eu pergunto, maravilhada. Bhutti ri.

"O ônibus não deveria vir às 7:30?" Lara, minha colega de classe americana, pergunta, nervosamente olhando para o relógio. Agora são 7h35. Ani Kelsang, uma freira budista, encolhe os ombros e pede mais chá.

Durante todo aquele dia, posso sentir o gosto do açúcar em meus dentes, enquanto o ônibus salta mais alto pelas colinas, passando por plantações de chá e campos de mostarda amarela. Sou grato quando nos hospedamos em nosso quarto na casa de hóspedes do mosteiro para finalmente escovar os dentes.

Use leite integral.

Se eu pudesse compartilhar esta bebida com meus amigos e família, eu acho, eu não teria que explicar sobre as casas de chá turquesa encardidas na estrada, os copos de vidro pouco maiores do que um copo duplo, o ritmo de vida sem pressa espelhado pelas vacas passeando por ... Beberíamos juntos o acúmulo de sabores e memórias.

Mesmo depois de comprar o Assam CTC, minhas tentativas de chai acabaram sendo aguadas e sem graça. Eu fico cada vez mais frustrado. Se eu pudesse compartilhar esta bebida com meus amigos e família, eu acho, eu não teria que explicar sobre as casas de chá turquesa encardidas na estrada, os copos de vidro pouco maiores do que um copo duplo, o ritmo de vida sem pressa espelhado pelas vacas passeando por ... Beberíamos juntos o acúmulo de sabores e memórias.

O pensamento de vacas me traz a resposta com um sobressalto. O leite usado pelas pequenas casas de chá costumava ser fresco das fazendas locais, ou pelo menos embalado com toda a gordura intacta. A ideia de remover gordura do leite é ridícula em um país onde muitos lutam para obter a nutrição certa. Coloquei de lado o leite desnatado.

Ferva todos os ingredientes juntos até o leite espumar e quase ferver.

"Não, Emy", Bhutti enrola os dedos em meu pulso para me impedir de desligar o fogão, "você deve esperar, ou não vai saborear." Eu recuo, castigado. Esta é a primeira vez que Bhutti me confia qualquer tarefa doméstica enquanto está com sua família, e estou ansiosa para fazer o que é certo.

Estamos no pequeno vilarejo de Bhutti, situado entre os picos severos da remota região indiana do Himalaia de Ladakh. Passo meus dias respirando o ar cristalino e vagando por campos milagrosamente verdes de cevada e ervilha, enquanto Bhutti e sua família aram, irrigam, cozinham, limpam e cuidam de cabras e iaques.

Bhutti me fez esperar até que o leite borbulhasse até um centímetro da borda da panela. Então, com um timing perfeito, ela desliga o fogão e a espuma desaba sobre si mesma. No dia seguinte, ela me deixará fazer o chá sem supervisão.

Chá primeiro, depois trabalhando.

Estamos reunidos em Leh, capital de Ladakh. Os americanos pegam as facas, ansiosos para iniciar o longo processo de fabricação de momos. Há pilhas de repolho, cenoura, cebola, batata, para cortar em pedacinhos, massa para misturar e amassar. Dissemos ao motorista para voltar em duas horas e estamos nervosos por ter tempo suficiente. Mas nossa anfitriã acena nossas mãos e gesticula para que nos sentemos nas esteiras no chão. “Primeiro o chá”, Wangmo insiste, “depois o trabalho”.

Terminamos de comer momos quase três horas depois. Alguém traz um prato para o motorista do táxi. Ele resmunga sobre a espera, mas não vai embora.

De volta aos EUA, finalmente consigo um chai com o equilíbrio certo de chá e leite, doce e especiarias. Eu sirvo para meus companheiros de casa. Bebemos na sala de estar em uma tarde fria de inverno, nossos laptops abertos e papéis espalhados ao nosso redor.

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