Confissões éticas de um fotógrafo


Paul Sullivan examina alguns dos conflitos éticos enfrentados pelos fotógrafos de viagens.

"Nao!" gritou a ovelha. Um terrível grito ovino que combinava medo puro com ameaças de morte de retaliação a amigos e familiares próximos. Agora, que tipo de comportamento, eu me perguntei enquanto meu coração tentava sair da minha boca, é de Rigeur quando confrontado com um ovino gritando?

Meu primeiro instinto foi deixar minha câmera cair - o item que havia provocado o incidente bizarro em primeiro lugar - e colocá-la em um lugar menos sobrenatural. Mas espere. Isso era ridículo. As ovelhas realmente gritam como as mulheres? Ele realmente abriu sua boca, moveu seus lábios? As ovelhas têm lábios? Eu reexaminei a cena.

As ovelhas ficaram nervosas (e não um pouco desajeitadas) na porta. Estava cercado por um halo de vapor, sua lã raspada em remendos aparentemente aleatórios. Parecia absurdo, mesmo para os padrões das ovelhas. Algo na escuridão se moveu, uma figura encurvada e velada no fundo da sala - uma mulher. Ela gritou de novo, alto e venenoso, o equivalente árabe de "dê o fora daqui agora”. A ovelha e eu pulamos juntos. Pedi desculpas vagas ao animal e à escuridão e continuei minha rota pela medina pulverulenta de Sidi Ifni.

Eu fiz de novo, pensei. Gritaram por tentar atirar em uma mulher marroquina. Com uma câmera, claro, mas com exceção das balas, qual é a diferença, realmente, entre uma câmera e uma arma? Apontamos, focamos, atiramos, recarregamos (baterias). Qualquer pessoa com uma câmera, profissional ou amadora, que saqueia a terra em busca de temas exóticos para “capturar”, não pode deixar de perceber uma certa dinâmica caçador / presa.

As câmeras inspiram medo nas pessoas. Eles podem machucar. Sei disso porque sou fotógrafo de viagens e, ao longo dos anos, fui questionado e expulso muitas vezes, especialmente em países como o Marrocos. Eu tive maldições exóticas chovendo sobre minha alma doente. Homens hirsutos e suados ergueram cutelos e mulheres furiosas brandiram gravetos. Eu fiz crianças mergulharem em arbustos passando zunindo em carros e dando 'tiros de panela' (mais terminologia de arma, ali) enquanto se inclinava para fora da janela como um maníaco por dublês machista

Todo comportamento desprezível, é claro, e definitivamente não é algo de que me orgulho. Muitas vezes, essas situações acontecem involuntariamente. A maioria dos fotógrafos conhece a sensação de levantar a câmera para filmar algo "inocente" (uma parede colorida, uma rua vazia e atraente - uma ovelha curtindo uma sauna) e de repente receber gritos de alguém que não viu. Mas isso não seria uma confissão se eu não admitisse que tirei muitas fotos em situações em que sabia que havia uma chance de ofender ou irritar alguém.

Eu tirei essa foto espontaneamente enquanto caminhava. Segundos depois, um homem de um quiosque próximo estava gritando comigo com raiva, embora as pessoas que eu estava fotografando não parecessem se importar.

Não porque sou um idiota. Se eu pensasse que acabaria empunhando minha câmera como uma arma, nunca teria me tornado um fotógrafo (honestamente, não sou esse tipo de cara) ... mas porque sou humano. Percebo que isso soa como uma folha de figueira patética, para encobrir uma embaraçosa falta de ética. Mas isso não. Tenho um código de ética, um código que se consolidou e se solidificou naturalmente ao longo de mais de uma década de viagens e fotos de pessoas. Na verdade, como profissional, provavelmente estou mais ciente do que a maioria dos desafios morais envolvidos. Eu sei sobre pedir permissão. Eu sei como falar com as pessoas, explicar porque quero tirar uma foto, sobre lançamentos de modelos e trocar presentes por imagens em vez de dinheiro.

Quando pedi um retrato a este homem, ele ficou bem, mas esfregou os dedos no símbolo universal de dinheiro. Paguei a ele o que tinha em troco, o equivalente a dois dólares. Não acreditava que isso teria um efeito negativo sobre o turismo na remota área montanhosa em que me encontrava. Por outro lado, agora que estou usando a foto, gostaria de ter pago mais a ele.

Mas não é tão fácil. Na verdade, é muito mais complexo. Da mesma forma que todos nós quebramos as regras da sociedade em pequenas coisas, às vezes também quebramos as leis da fotografia. Existem transgressões deliberadas - enfiar uma câmera na cara de alguém que obviamente não gosta é o equivalente a se meter na churrasqueira de alguém em um bar ou na rua. Você merece quaisquer consequências que surjam em seu caminho.

Mas existem situações menos simples, o equivalente a não comprar uma passagem para o último trem para casa porque você está atrasado. Como saber em um instante se um estranho está dizendo que não quer ser fotografado porque é tímido, cético ou porque é contra sua religião ou crenças? Como você pode pedir a alguém que assine um formulário de autorização de modelo se essa pessoa for analfabeta ou não falar sua língua? Como você pode saber com antecedência se sua fotografia será vendida para uma revista, usada gratuitamente para ajudar uma causa de caridade ou apenas como uma memória pessoal?

É tão ruim dar a alguém em extrema pobreza alguns dólares por tirar sua foto, especialmente se você sabe que teria dado dinheiro a alguém independentemente da foto? Será que vai realmente abrir um precedente tão terrível para futuros viajantes? Dar presentes inúteis é melhor? Como você explica de forma convincente em um idioma que você não fala que não é o rosto que você atraiu, mas o caftan colorido ou o djellabah de capuz pontudo de alguém?

Não gosto muito de fotografar mulheres por respeito, mas o que fazer quando cores como essa passam por você? Não sinto que tenha sido culturalmente insensível, já que seus rostos não são mostrados.

Principalmente, você não pode. Como na vida cotidiana, você tem que seguir a intuição, viver o momento, pesar as situações e cenas à medida que ocorrem. Isso é o que torna o trabalho de um fotógrafo de viagens simultaneamente empolgante e eticamente suspeito. Um fotógrafo em um país tão anticâmera, mas intensamente fotogênico como o Marrocos, é um jogador reformado em um cassino com um bolso cheio de fichas rodeado por máquinas piscantes. Mais cedo ou mais tarde, ele estará fadado a cair em tentação.

Não pretendia invadir a privacidade desse homem, embora, se ele tivesse me notado, poderia ter pensado que sim. Fiquei momentaneamente atraído por sua expressão concentrada, as linhas verticais da cena e as cores harmoniosas. Como explicar isso em árabe?

A verdade é que, às vezes, ter um código moral totalmente rígido simplesmente não funciona para um fotógrafo de viagens profissional. A realidade é que você gastou tempo, esforço e provavelmente uma grande parte do seu orçamento (se tiver a sorte de ter um) indo para um país estrangeiro especificamente para tirar fotos. Você não pode - e não quer - sair sem fotos dos habitantes daquele país. (De outra forma, como você vai entrar nas páginas da National Geographic?). Qualquer um que diga que não violou as regras para conseguir um tiro mortal está mentindo.

Esse cara ficou feliz por ter tirado uma foto do peixe que estava prestes a cozinhar para nós. Sabendo que éramos turistas, cobrou-nos posteriormente mais de 70 euros, mais do que qualquer outra refeição que tivéssemos comido em qualquer um dos hotéis em que nos hospedámos, aproveitando o facto de nos termos esquecido de perguntar o preço com antecedência (pensando que seria barato). Não devemos esquecer que às vezes também faltam códigos éticos a outras culturas.

Mas precisamente porque às vezes violamos as regras, é ainda mais importante saber quando não devemos. Precisamos saber quando resistir, quando deixar a câmera de lado e parar com a persuasão, os pagamentos e o diálogo prolongado. Definitivamente, precisamos estar cientes de quando uma situação está se transformando em abuso individual ou cultural. Precisamos ser especialmente sensíveis em relação às mulheres e crianças. Se alguém parecer genuinamente chateado, devemos deletar a fotografia que está diante dele. Quando chegamos ao ponto, como tenho feito de vez em quando, em que as pessoas ao redor começam a existir apenas como elementos em uma composição, precisamos fazer uma pausa e voltar a engajar.

Eu pedi uma foto dele em sua loja. Ele disse que não tem problema.

Se ser humano é uma desculpa legítima para tomar liberdades ocasionais, também é uma razão igualmente boa para não sair da linha. Afinal, são seres humanos para os quais estamos levantando nossas armas visuais. Como disse Gandhi, olho por olho torna o mundo todo cego. As câmeras devem ser uma forma de fazer com que todos vejam, não de fazer com que todos vejam vermelho.

Eu tirei essa foto com um zoom enquanto fotografava outros elementos de uma cena de praia. Eu sabia que era um pouco furtivo, mas pensei que esses caras poderiam se dispersar se eu pedisse a eles para uma foto em grupo. Acabei mostrando a foto quando passei. Eles adoraram e posaram para mais.


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