Guia do iniciante para ensinar inglês na China


Ensinar inglês no exterior é o trabalho dos sonhos de muitos - apenas certifique-se de fazer sua própria lição de casa primeiro.

Em minutos de partir do avião em Xangai, percebi que estava em apuros. O inglês não era mais a língua predominante, meu vôo de conexão para Wuhan, no centro da China, ficava a sessenta milhas de distância e eu não sabia falar uma palavra em chinês.

Como muitos que pretendem ensinar inglês no exterior, eu abandonei meu estilo de vida canadense, viajando milhares de quilômetros de distância.

A magnitude de estar em tal situação é incompreensível até que você esteja realmente nela. Embora eu tivesse viajado e vivido em outros países ao redor do mundo, eu tinha ideia do que esperar.

Aproveitando minhas chances, renunciei à minha confiança e me aproximei de um completo estranho. A mulher falava pouco inglês, mas conseguiu me arrastar pelo terminal até um caixa eletrônico. Ao juntar o dinheiro chinês dispensado, fiquei repentinamente com a incerteza de se minha decisão de ensinar na China era ou não uma boa escolha.

Mesmo assim, a mulher arranjou um táxi e garantiu minha chegada oportuna ao meu vôo de conexão, antes que eu fosse levado rapidamente pela rodovia.

Wuhan, fora do caminho, não se compara aos típicos de Hong Kong ou Pequim. E, nesse contexto, eu logo aprenderia que há prós e contras para cada decisão.

Esteja preparado para choque cultural

A cultura chinesa é a mais fascinante que já conheci, mas para um estrangeiro, vai fazer sua cabeça girar. Para o registro, a comida chinesa da América do Norte não chega nem perto da comida tradicional chinesa, então você pode querer considerar uma dieta de peixe e / ou vegetariana se ficar por qualquer período de tempo.

Ganhe o respeito de seus alunos

Demorou menos de uma semana para perceber que meus alunos não tinham interesse em aprender e havia pouca esperança de prender sua atenção. Ser engenhoso era uma vantagem definitiva. A vida pode se tornar tão frustrante às vezes que você quer fugir para o aeroporto mais próximo, entrar em um avião e voltar para casa. Embora seja uma saída fácil, o desafio de envolver os alunos no aprendizado foi, em última análise, mais gratificante.

Reconsidere sua perspectiva

Observar as situações de uma perspectiva diferente ajuda a esclarecer sua visão. Como norte-americanos, temos a sorte de ter o luxo do tempo de recreação. Na China, porém, um dia típico para crianças de qualquer idade começa muito cedo e termina por volta das dez da noite, praticamente sem fins de semana de folga.

Depois da escola e nos fins de semana, muitas crianças frequentam algum tipo de escola inglesa ou escola de artes, enquanto outras trabalham para os pais. Não demora muito para sentir empatia e quebrar as regras um pouco. Mas esteja avisado: quando as crianças sabem que podem pisar em você, elas o farão.

Torne o aprendizado divertido

Meu desafio mais difícil foi criar jogos de interesse adequados para cada faixa etária; não apenas para capacitá-los a aprender, mas reter o que aprenderam. Embora todas as crianças prestem atenção quando o tornamos divertido, como em qualquer escola, sempre há uma classe / grupo de alunos que você nunca alcançará, não importa o que faça.

Encontre um amigo local

Na pequena cidade de nove milhões de habitantes, encontrar um Internet Café e McDonalds foi simples - encontrar pessoas que falassem inglês para sair era quase impossível. Lizzy, uma estudante universitária que trabalhava na escola, foi designada para morar comigo durante o primeiro mês enquanto meu chefe estivesse fora do país.

Embora faltasse seu inglês, ela se tornou minha voz, minha companheira de viagem e minha amiga. Uma semana de trabalho típica era de vinte horas, um dia de folga, permitindo bastante tempo para passeios extraordinários. A curiosidade de Lizzy pela aventura era tão fascinante quanto minha obsessão pela cultura chinesa. Formamos uma grande equipe e nos tornamos inseparáveis.

Viaje quando você tiver a chance

Tive a rara oportunidade de viajar com vários alunos, seus pais e funcionários em uma semana de férias no estilo chinês para algumas das partes mais incríveis do Nordeste da China, incluindo: Os Templos de Chengde, Pequim e a Grande Muralha, Beidaihe, Qinhuangdao e Shanhaiguan. Se você for convidado, aceite.

Diga o que pensa

Quando se trata de professores estrangeiros, os chineses estão bem cientes das diferenças culturais. Na maioria das vezes, eles podem ser seus melhores amigos e / ou seu pior pesadelo. Eles entendem e respeitam os estrangeiros que são francos com eles, então, se você tem algo a dizer, diga e vá em frente. Qualquer confronto geralmente será breve e a vida voltará ao normal muito rapidamente.

Se você decidir ir, faça sua lição de casa

Um conselho para aqueles que desejam ensinar no exterior: há mais experiências ruins do que boas, então pesquise nos painéis de mensagens apenas por professores que “gostaram” de sua experiência de ensino. A maioria ficará feliz em ajudá-lo, até mesmo examinar seus contratos, porque eles passaram por todos os obstáculos e conhecem os golpes.

Todas as coisas boas…

Dizer adeus foi uma das coisas mais difíceis que já fiz. Não apenas causei um impacto em tantos alunos, mas meus amigos chineses se tornaram minha família e eu deles, mas eu sabia que provavelmente nunca mais os veria.

Eu faria de novo? Absolutamente.

Para aqueles que estão abertos a mudanças, ensinar e morar em países estrangeiros pode ser o período mais gratificante que você jamais terá.

A experiência foi tão poderosa que escrevi e publiquei Beyond The China Sea, um livro que descreve a vida e o ensino em áreas mais rurais da China.

Sharon Lockwood é autor de 3 livros. Embora atualmente resida em Ontário, Canadá, ela viajou por vários países em todo o mundo. Ela acredita que desafiar-se constantemente resultou em algumas escolhas de vida únicas e uma carreira diversificada.


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