FODFest: levando música para comunidades ao redor do mundo


Quando voltei das férias no ano passado, a comunidade onde moro estava comentando sobre o FODfest e seu concerto de alta energia para arrecadação de fundos. Perdi a apresentação, mas consegui conversar com o Diretor Executivo, Todd Mack, e aprender mais sobre essa organização inspiradora.

Todd Mack e uma banda de artistas americanos e americanos-israelenses tinham acabado de realizar um show do FODfest em uma escola no deserto de Negev, em Israel. “A resposta foi incrível”, disse Mack, um amigo próximo e ex-companheiro de banda de Daniel Pearl, o repórter do Wall Street Journal que foi sequestrado e morto no Paquistão em 2002 e em cuja homenagem o FODfest (Friends of Danny) foi fundado. “Essa garota de quatorze anos, a porta-voz da classe, começa a se desculpar pela morte de Danny. ‘Não são assim os muçulmanos’, disse ela. E ela nos disse que queria ser jornalista como Danny. ”

O FODfest é agora uma organização sem fins lucrativos completa que já percorreu mais de 50 comunidades em países como Israel, Palestina, Taiwan e os Estados Unidos, onde um círculo cada vez maior de artistas, quase 1000 até o momento, produz concertos públicos gratuitos, escolas programas e produções multimídia. De um olival a uma escola em tendas e salas de concerto com 300 lugares, não importa o local, a missão é a mesma - unir as pessoas através da música.

Cada evento FODfest é único - parte concerto, parte troca de música, parte sessão de jam. Para os músicos, muitos dos quais se encontram pela primeira vez no palco, a experiência é inesquecível. “Foi um dos eventos mais incríveis de que participei”, diz Laurie Ornstein, que aconselha professores de inglês em Israel e ajudou a organizar a turnê do FODfest 2010 por lá. “Há algum tempo venho facilitando workshops de canções folclóricas americanas, então fiquei animado em trazer o FODfest para cá”, diz Ornstein, “abri com 'This Little Light', uma música que os alunos já conheciam, e então entrei no FODfest no palco com meu violão e voz. As músicas e a história de vida de Daniel tiveram um impacto muito forte nas crianças. ”

Para incentivar as crianças a se envolverem com a música, o FODfest oferece um programa escolar de oito sessões, facilitado pelos Embaixadores da Música do FODfest. Com a ajuda desses mentores, crianças de 10 a 18 anos criam, executam e gravam suas próprias músicas. Mack diz: “Construímos uma micro-comunidade em torno dos shows e, em seguida, canalizamos esses fundos para o programa escolar. Os patrocinadores apóiam um show específico em uma comunidade específica, então eles estão essencialmente investindo em seu próprio quintal. ”

O violinista Adnaan Stumo, de 18 anos, que se apresentou pela primeira vez no FODfest em 2010, credita ao programa a expansão de seus horizontes musicais. “FODfest produz música colaborativa mais original do que qualquer outro programa que eu já ouvi. Eu nunca improvisei jazz até tocar durante o FODfest. Isso abriu muito mais possibilidades para mim. ”

Como os shows do FODfest, o programa escolar enfatiza a colaboração. Diz Ben Senterfit, um músico e treinador vocal que serviu como Embaixador Musical do FODfest para um programa pós-escola em Hudson, Nova York, uma cidade pós-industrial deprimida, “A maioria das crianças era afro-americana ou latina, então percebi cedo nisso, se eu fizesse a parte do cantor e compositor, as crianças se desligariam. Em vez disso, nos sentamos em círculo e pedi a cada criança que contribuísse com uma palavra. A primeira palavra que recebi foi 'o'. Cada criança acrescentou uma palavra. Alguém disse 'Não sei', então 'Não sei' se tornou uma frase na música. O refrão foi ‘Todos trabalhamos juntos para proteger uns aos outros’ ”.

E como as crianças responderam? “Assim que começamos, as crianças realmente assumiram o controle. Na semana seguinte, cada um deles sabia a letra de cor ”, diz Senterfit,“ No final do programa, eles estavam dizendo a outras crianças: ‘FODfest é legal’ ”.


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