Lutando com pensamentos abstratos no Camboja



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Escola em Prek Toal / Foto: tajai

Os alunos no Camboja lutam com metáforas e lógica criativa. A razão é cultural ... ou existe um mistério mais profundo?

Ser estrangeiro no Camboja, muitas vezes parece uma grande rede de falhas de comunicação.

No nível mais básico, isso tem a ver com meu vocabulário khmer mínimo. Mesmo quando encontro as palavras certas, há uma boa chance de que eu as destrua irreconhecível. Da mesma forma, odeio ver a expressão estilhaçada no rosto de uma pessoa Khmer quando ela pensa que está falando inglês e não consigo entender uma única palavra.

Mas as conexões perdidas são mais do que apenas um problema de linguagem. Mesmo quando alguém fala bem inglês, ainda existem dezenas de buracos culturais em que podemos cair.

Aqui está um que surge o tempo todo: o povo Khmer existe em um mundo em que tudo é interpretado literalmente.

Às vezes, isso se manifesta como peculiaridades culturais engraçadas. (Você quer um sanduíche de sorvete no Camboja? É uma baguete com algumas colheres de sorvete recheadas).

Mas eu não percebi como os ocidentais são compelidos a transformar tudo em uma abstração até que vi suas ideias sendo constantemente perdidas na tradução, e isso pode ser totalmente enlouquecedor para todos os envolvidos.

Diversão e jogos

Em sessão / Foto: tajai

Na escola budista onde Jason e eu ensinamos uma aula de inglês cheia de adolescentes todas as semanas, nossas tentativas de recriar técnicas de educação ocidentais falham miseravelmente.

Pictionary parecia uma grande ideia, mas os alunos ficavam facilmente frustrados, pois não entendiam o conceito de desenhar nada além de uma tradução literal da palavra.

Dada a palavra “festa”, um ocidental pode desenhar um copo de coquetel ou uma bola de discoteca, chapéus de festa ou um bolo de aniversário. Um aluno Khmer desenhou quatro pessoas sentadas em uma mesa. Afinal, é assim que as festas costumam ser.

Ao tentar fazer seus companheiros adivinharem “professor”, outro aluno desenhou um monge, momento em que sua equipe adivinhou “monge” repetidamente. Sugerimos adicionar algo à imagem, mas ela estava confusa - por que ela desenharia uma maçã ou um quadro-negro ou um lápis quando a palavra era “professor”?

Se Pictionary fosse árduo, Vinte perguntas foi uma catástrofe completa. A classe parecia perplexa com a ideia de “adivinhar o que estávamos pensando”. (Por que eles fariam isso? Por que não poderíamos simplesmente dizer a eles?)

Quando os convencemos a começar a fazer perguntas, as perguntas tendiam a ser hesitantes e completamente alheias. “É pizza?” uma garota perguntou esperançosa. "É um pato?" perguntou o próximo aluno.

Mesmo depois de corrigirmos esse hábito de perguntar sobre itens individuais e de dar algumas dicas a eles, o jogo mancou pateticamente. “Tudo bem”, eu disse. “Então, lembre-se, não é servido quente e é algo redondo. O que poderia ser?"

"É sopa?" um aluno perguntou inocentemente. Eu tive que conter a vontade de atirar uma borracha nele. A aula deixou de ser sobre inglês - tornou-se um exercício de pensamento abstrato e lógica.

Resumo encontra a lógica

Nos dias em que desistimos e ensinamos mecanicamente, os alunos ficam aliviados, repetindo alegremente nossas pronúncias monótonas.

Habilidades como pensamento criativo e lógica básica parecem inatas para mim, mas não são. Eu fui ensinado a eles como muitas outras coisas.

Se isso acontecesse em uma sala de aula ocidental cheia de jovens de dezessete anos, seria possível concluir que, certamente, as deficiências de aprendizado eram as culpadas. Mas, ao contrário, nossos alunos Khmer são muito brilhantes, lembrando-se rapidamente do vocabulário e das regras gramaticais. Seu estilo de aprendizagem tem pouco a ver com o nível de inteligência.

A princípio, pensei que a explicação envolveria noções complicadas do pensamento e das perspectivas orientais (o que pode acontecer). Mas acho que a resposta mais provável é que a maioria das pessoas do Khmer não consegue pensar abstratamente porque ninguém se preocupou em ensiná-los como.

Habilidades como pensamento criativo e lógica básica parecem inatas para mim, como uma parte inata da minha personalidade, mas estou percebendo que não são. Aprendi com eles como tantas outras coisas, na escola, na minha família e no meu quintal, brincando com a garota da porta ao lado.

Aquela hora de brincar quando éramos muito pequenas é a primeira vez que me lembro de ter aprendido que um “mundo imaginário” abstrato e um mundo real podiam coexistir.

Durante anos, as férias de verão foram cheias de árvores mágicas e baleias azuis nadando no quintal, de festas do chá real e vilões covardes à espreita no porão.

O privilégio de aprender

Espreitando / Foto: tajai

Em um país arrasado pelo horror apenas uma geração atrás, meus alunos do Khmer nunca foram ensinados a prestar atenção em nada além do mundo real e urgente ao seu redor.

Talvez seja um pouco como a América em sua infância - eu costumava temer quando a literatura americana era matriculada no colégio, todos aqueles textos de Thomas Payne e John Smith e Cotton Mather que falam de muita paixão e trabalho árduo, mas pouca imaginação ou capricho .

Eram homens ocupados inventando uma nação e não tinham tempo para inventar mais nada. Vejo ecos disso no Camboja.

As pinturas de artistas Khmer, por exemplo, não são valorizadas pela originalidade de conteúdo ou técnica, mas sim por sua precisão cuidadosa em replicar alguns designs padrão. Eles podem recriar um templo iluminado por trás por um pôr do sol perfeitamente, mas será que algum dia eles seriam capazes de traduzir sua vida interior na tela?

Isso me torna dolorosamente consciente de que uma vida como a minha, cheia de pensamento, arte e invenção, só poderia ter sido incubada em um punhado de países muito afortunados.

Por um lado, isso me faz reconhecer o país em que nasci e ficar desesperadamente grato.

É uma percepção inebriante e terrível saber que aquelas partes mais profundas e privadas da mente, os caminhos mentais que servem como a base de uma pessoa, foram concedidos por um privilégio que eu não fiz nada para merecer.

O que você acha do privilégio de aprender? Compartilhe sua opinião nos comentários!


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