O complicado processo de ser e se tornar mexicano


Um mexicano-americano confronta sua cultura e identidade em Puebla, México.

Estou esperando nos Correos de México em Puebla, o correio local onde me disseram que poderia obter um cartão de identificação apresentando a documentação adequada.

Mas há um problema - ninguém vai acreditar em mim quando digo que sou mexicano.

Por mais de uma hora, venho explicando a um funcionário dos correios após o outro que, apesar do fato de que na minha certidão de nascimento meu local de nascimento está listado como Los Angeles, Califórnia, sou realmente um cidadão mexicano.

“Eu sei que parece estranho,” eu digo. “Eu sou americano, mas também sou mexicano. Eu nasci nos Estados Unidos, mas como meu pai é mexicano por uma lei que foi aprovada em meados dos anos 1990 ... ”Mas não adianta.

Não, eles dizem. É impossível. Esta certidão de nascimento foi emitida em Los Angeles pelo consulado mexicano. Não conta como certidão de nascimento oficial aqui. Eles queriam ver um visto. Eles queriam ver uma prova.

Devo explicar.

Mudei-me para o México porque decidi investigar as raízes da minha família. Na época em que ocorreu o incidente com o correio, eu estava aqui há apenas quatro meses. Recebi uma oferta de emprego e precisava deste cartão de identificação para que pudesse me qualificar oficialmente para o trabalho, caso contrário, eles dariam o cargo para o próximo candidato da fila. Eu estava travado. Exasperado. Eu tinha passado por muito para obter esta cidadania mexicana.

Apenas seis meses antes, comecei a me preparar para a grande mudança. Durante esse tempo, procurei a certidão de nascimento do meu pai, que havia desaparecido na confusão de green cards, vistos e, finalmente, residência permanente.

Meu pai, embora mexicano, mora nos EUA desde os seis anos de idade e agora é mais americano do que eu às vezes gostaria de admitir - ele nem fala mais espanhol.

“Por que você quer ir para o México?” ele perguntou-me. “Não temos família lá, sua família está aqui. Primeiro você vai para a Europa e agora para o México? ” Tentei fazê-lo entender, mas ele não se convenceu. Acho que existem certas coisas que você realmente não pode explicar para ninguém. Você só precisa justificá-los para si mesmo.

Depois de um período de busca sem sucesso pelo documento perdido, comecei uma longa série de telefonemas desconectados, desinformação, complicações e becos sem saída. Tendo acabado de voltar de uma estada de três anos na França, pensei que sabia o que era burocracia.

Eu finalmente consegui rastrear a certidão de nascimento evasiva com a ajuda de uma tia, irmã de meu pai, que guardava uma cópia dela. Usando as informações de sua certidão de nascimento, fui capaz de rastrear e solicitar uma cópia da de meu pai, enviada para mim da Cidade do México por uma grande quantia. Eu me senti como um verdadeiro detetive. Com a certidão de nascimento do meu pai em mãos, a cidadania mexicana logo seria minha.

A parte complicada de se mudar para um país onde você tem "raízes", mas nenhuma família e muito pouco conhecimento da cultura é que você simplesmente parece estranho. Eu não pareço diferente do poblanos Vivo e trabalho com e tenho um sotaque quase imperceptível, mas ainda cometo erros gramaticais. Eu não conseguia cozinhar um molé ou Chile em Nogada para salvar minha vida. E então eu tenho a explicação "Eu não sou daqui" perpetuamente pronta para implantação.

Existe uma certa ambigüidade em ser estrangeiro, mas não tão gritante no México. É claro que não sou daqui por causa do meu sotaque, jeito de falar e de me vestir. No entanto, minha experiência no México tem sido muito diferente, por exemplo, daquela de meu noivo, que tem 1,80 metro de altura, é francesa e branca como uma tortilha. Às vezes acho que deve ser menos complicado ser dramaticamente diferente em vez de sutilmente diferente.

Há momentos em que tenho que me conter e dizer "Espere, não se ofenda". O uso da palavra güero, por exemplo, é muito comum. Se você é pálido ou loiro, ruivo, tem cabelos castanhos claros ou olhos de outra cor que não o castanho escuro, você corre o risco de ser chamado de güero, güerito, * güiriche (¿) ou qualquer outra variação da palavra, que pode ser traduzida como "blondie" ou “whitie”. Não importa se você é da Europa, dos Estados Unidos da América ou dos Estados Unidos do México, se você tem pele clara, provavelmente terá que aturar um desses epítetos enquanto estiver aqui.

Naquela agência dos correios em Puebla, um ano atrás, eu não esperava que as coisas fossem tão complexas. Achei que, enquanto tivesse a papelada necessária e as explicações prontas, as coisas seriam fáceis. O que eu não percebi foi que o que parecia uma questão direta de "mexicano ou não mexicano" estava ligada a toda uma rede de significados.

Os mexicanos têm problemas de mudança de identidade desde os dias pré-colombianos, quando experimentaram mudanças no poder entre várias civilizações até o período asteca. Quando os espanhóis chegaram e reivindicaram este território como Nova Espanha, havia algo em torno de oitenta dialetos falados apenas no Norte. Os súditos desta nova colônia eram nada se não uma mistura incrivelmente rica de línguas, culturas e história. Daí, na minha opinião, uma das fontes da característica mexicana orgullo, ou orgulho.

E lá estava eu, o privilegiado americano pedindo (no que me parecia um espanhol muito bruto) para ser considerado mexicano, sem mais nem menos.

Exatamente quando estava prestes a ser definitivamente rejeitado, decidi assumir uma atitude que observei várias vezes desde que cheguei à minha pátria adotiva. Foi um que eu fiquei desconfortável em experimentar, mesmo por um breve momento. Em algum lugar houve uma pequena pontada de culpa, como recuar lentamente em um cacto de pera espinhosa.

“Deixe-me falar com seu supervisor”, eu disse, permitindo que minha impaciência manobrasse a situação.

Uma das coisas que mais me incomodaram no México quando cheguei foi a hierarquia sufocantemente rígida. Em qualquer atividade normal do dia-a-dia, você nunca sabe quantas licenciados, ingenieros, maestros, dons ou doñas você vai encontrar. Todas são maneiras respeitosas de me dirigir a pessoas / pessoas mais velhas e / ou instruídas de uma determinada posição profissional ou social e ainda estou tentando descobrir qual usar quando.

Em todo caso, o problema só piorou quando comecei a trabalhar. De repente, eu era alguém que as pessoas estavam tropeçando para sair do caminho nos corredores, alguém que limpa o escritório para elas todas as manhãs, alguém que tem uma recepcionista para fazer meus telefonemas para ela.

Além disso, eu era alguém que não seria necessariamente saudado todas as manhãs por certos superiores. Um sistema muito claro, com certeza, mas difícil de se acostumar quando você é de um país que finge que as classes sociais não existem de verdade.

E então eu sempre digo olá para todos que passo no corredor, no bebedouro, etc. Mas eu não necessariamente converso com certos membros da equipe, que podem ter problemas por bate-papo em vez de polir a madeira painéis para um acabamento impecável. Às vezes, tenho aquela sensação de cacto espinhoso, no entanto. Como quando um dos funcionários da manutenção me vê carregando algo pesado e larga o que estão fazendo para assumir o controle e me acompanhar até meu escritório.

E também tenho dificuldade em dizer aos funcionários dos correios o que fazer.

Mesmo assim, juntei minha coragem e expus meu caso.

“Senhor”, expliquei, “sou mexicano, mas nasci nos Estados Unidos”.


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