Vida de expatriado na Costa Rica: partida mortal de ping-pong


Durante o dia, o ponto de referência que melhor resume a vida em Playas el Coco, na Costa Rica, é provavelmente o gigantesco guindaste no meio de um condomínio semi-acabado. Em uma colina arrasada, é visível de quase todos os lugares da cidade. Os moradores locais me dizem que não muda há mais de um ano.

À noite, porém, o emblema da cidade - pelo menos para alguns expatriados - tem que ser a sereia fora do bar La Vida Loca. Maior do que o tamanho natural e feita de concreto, a estátua parece um cruzamento entre a Vênus hotentote e um sapo gigante.

O La Vida Loca tem telhado de palha e zinco, mas não tem paredes. Ouvi dizer que esse lugar é para onde expatriados de certa idade vão para conhecer garotas locais de idade incerta e talvez ilegal. Você chega lá caminhando por uma praia escura.

Isso pode não se sustentar no tribunal, mas vamos jogar pingue-pongue.

Nós três - eu, meu namorado Dave e seu velho amigo Jim, que mora aqui - estacionamos onde a rua termina na praia, perto de drogados locais descansando sob uma palmeira. Um cambaleia pela areia em nossa direção; sobre o torso nu gasto, ele usa um colete laranja Day-Glo rasgado - do tipo que os frentistas costarriquenhos usam. “Vou cuidar do seu carro”, ele resmunga. Fazemos saudações de brincadeira para combinar com seu traje quase oficial. Já tiramos tudo do carro para não tentar nem mesmo o ladrão mais desesperado.

A praia parece diferente, pois derrubou todas as estruturas em ruínas que invadiam a zona marítima, que fica a 50 metros da marca da maré alta. Construir nesta faixa de propriedade pública sempre foi ilegal, mas apenas nos últimos anos o governo da Costa Rica cumpriu sua ameaça de demolir qualquer estrutura na zona. Coco Beach parece melhor agora sem todo o acúmulo desordenado; há até mesmo parte de uma trilha de corrida / bicicleta ao longo da extremidade norte da praia.

Você ouve La Vida Loca antes de vê-lo - o rock dos anos 1960 explode na noite tropical. Há rumores de que o cara que cuida do bar já passou por quase todas as garotas locais e raramente está sóbrio. Um regular aponta para mim o que ele diz ser filho do bartender de uma das mulheres que trabalhavam no bar. A criança, vestida apenas com uma fralda, bate um pedaço de pau no chão de cimento. Passamos por faixas de hóquei, calotas e tanques de peixes até a mesa de pingue-pongue nos fundos.

“Há mais peixes agora”, diz Jim, que se mudou para cá há mais de uma década. Ele examina um tanque com peixes coloridos e uma estátua de estilo pré-colombiano de um homem fazendo caretas com um enorme falo ereto. “Lembro-me de quando aquele gar estava em um pequeno tanque, não tinha espaço suficiente para se virar. Olhe para ele agora! ” O peixe comprido e magro com um sorriso cheio de dentes tem um tanque só para ele.

E está ligado. O barulho da bola de Jim Nabors na mesa desmente o giro pesado e o torque que os jogadores colocam no jogo.

Jim se casou com uma garota local (ela trabalhava no hotel onde ele pousou pela primeira vez, quarentona e cheia de dinheiro dos Estados Unidos) e agora tem duas filhas que está estudando em uma escola particular. Sobre sua esposa, ele diz: “Era entre ela e a empregada doméstica. Ambos estavam atrás de mim. ”

Ao contrário do barman, Jim raramente bebe antes das 17 horas. Ele bebeu apenas um ou dois esta noite, principalmente para neutralizar o café forte que bebeu para se preparar para a partida.

Jim e Dave já estiveram aqui antes. Quando eles moraram e trabalharam juntos em um rancho nas montanhas de Guanacaste, a viagem até Coco para jogar pingue-pongue foi o ponto alto da semana. Eles levam o jogo a sério. Um ano trouxeram até lenha para consertar a mesa, e sempre trazem seus próprios remos e bolas.

Dave não joga há um tempo; Jim joga com frequência e nunca foi derrotado nesta mesa de casa. O barman certa vez ofereceu cerveja grátis para o resto da vida a qualquer um que pudesse vencê-lo. Jim venceu o barman, mas o suprimento vital de cerveja teve uma morte prematura logo após a primeira noite.

Até mesmo o rali para servir é um negócio sério. Vou até o aquário vários metros atrás de Jim para dar uma olhada no gar. Jim para, rema em uma mão e a bola na outra, e olha por cima do ombro para mim.

“Eu posso te machucar lá atrás”, ele me diz, seu rosto sério, seu corpo se contorcendo com uma energia estranha.

E está ligado. O barulho da bola de Jim Nabors na mesa desmente o giro pesado e o torque que os jogadores colocam no jogo.

Os primeiros dois jogos vão para Jim.

O terceiro vai para Dave. "Eu estou trazendo ele aqui", Dave me diz, batendo em sua têmpora. "É tudo mental." Dave pega sua Pilsen e dá um longo gole antes de voltar para a mesa.

Foto: David W. Smith

As velhas pranchas de surfe estão presas às vigas. Há um jogo de pebolim no canto e um manequim carregando algumas roupas de FlashDance. Oldies, mas goodies tocam no sistema de som: Blinded by the Light. Olá, Chapeuzinho Vermelho.

Alguém se aproxima para assistir. Eu aprendo que quando os peixes no tanque densamente povoado não parecem muito bons, Jimbo os alimenta para o gar.

Ralis não duram muito. As doses não são devolvidas com frequência. Um retorno atinge a borda da mesa e atira sob o tanque de peixes.

Outra pessoa me disse: "La Vida Loca está indo muito bem aqui, desde que todas as outras barras foram demolidas. Este é o único bar que resta à beira-mar. ”

Mais perto do bar, uma mulher bonita de cabelos escuros está sentada na frente de um laptop. Homens de meia-idade dos Estados Unidos conversam com lindas garotas locais com um terço de sua idade. Caras skanky pairam pela periferia, prontos para fornecer as substâncias que permitem aos homens continuarem bebendo e ainda poderem tirar a carteira do bolso de trás para pagar por mais uma rodada.

Há uma mulher norte-americana sentada no bar. Como eu, ela tem quarenta e poucos anos e, como eu, ela parece deslocada aqui, onde existem realmente apenas duas categorias de clientela: homens estrangeiros mais velhos e mulheres locais mais jovens. Os homens estão aqui para viver certos tipos de fantasias que não chegam bem em casa, muitas das quais incluem meninas menores de idade.

Mesmo os estúpidos da classe trabalhadora do norte são peixes grandes aqui onde os empregos são escassos e parece que muitas mulheres têm três filhos (e nenhum marido) antes dos 20 anos. Um único homem com alguma renda disponível parece muito bom para elas. E uma jovem sexy cujo equivalente do Norte não daria atenção a esses caras parece muito boa para os homens, que muitas vezes professam estar fartos das feministas do norte.

Mais de um cara chegando na Costa Rica largou sua namorada apropriada para a idade para se divertir sem restrições nos campos da nubilidade.

Uma expatriada canadense me disse que você poderia dizer que a sociedade americana estava sendo feminizada pelos personagens de sitcom. Todas as mulheres são competentes e inteligentes, disse ele, e todos os homens são idiotas.

De volta à mesa de pingue-pongue, a partida está ficando rápida e furiosa. Quando Jim perde um ponto, ele recita seu mantra: ping pong ping pong ping pong. Ele pula para cima e para baixo, rolando o pescoço como um boxeador entre as rodadas.

Nesse ponto, perco o jogo. Estou cuidando da minha Coca Light, assistindo ao drama dos homens do primeiro mundo e das meninas do terceiro mundo. O fato de eu não ser nenhum dos dois me dá uma sensação estranha de deslocamento, especialmente quando vejo as garotas olhando para meu homem. Mais de um cara chegando na Costa Rica largou sua namorada apropriada para a idade para se divertir sem restrições nos campos da nubilidade.

“Você só vive uma vez” é um mantra comum aqui, irônico porque é precisamente aqui que as pessoas vêm para viver a segunda, a terceira e até a quarta vidas.

Jim ganha a partida, graças a Deus. Se não tivesse, teria exigido uma revanche, e estou mais do que pronto para ir. Antes de sairmos, tenho minha foto tirada com a sereia de concreto na frente. Mais tarde, quando olho para a foto, vejo brevemente a velha como os clientes regulares devem vê-la. Linda e benevolente, ela é uma deusa-mãe com cauda em forma de peixe e a santa padroeira de recomeçar, noite após noite após noite.


Assista o vídeo: Ping Pong Stereotypes


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