Chevron: o tour tóxico


Foto de Antoine Bonsorte; fotos restantes por autor.

Manuel Ignacio Salinas estava tão orgulhoso de repetir seu nome quando eu perguntei a ele pela terceira vez.

“Manuel ... Ignacio ... Salinas.”

Com pouco mais de um metro e meio de altura, o idoso Señor Salinas tinha cabelos grisalhos, um olho esquerdo descolorido e erupções cutâneas visíveis onde sua esfarrapada camisa azul-clara não cobria sua pele escura equatoriana.

Passamos por sua casa de madeira em ruínas, que era mantida a três metros do chão por palafitas de concreto branco. No quintal, um grupo de crianças pendurava roupas em um varal e perseguia um pequeno cachorro branco fofo. Eles sorriram e acenaram antes de retornar rapidamente às suas tarefas. Era óbvio que eles sabiam o que estávamos ali para ver.

Eu estava visitando o Señor Salinas com outro voluntário como parte de um Tour Tóxico pela área poluída da selva amazônica. Quando entramos em seu quintal, comecei a sentir o cheiro insuportável de óleo cru. À nossa frente estava o que parecia ser um depósito de esgoto abandonado - uma seção de 50 metros de terra pantanosa com ervas daninhas se projetando.

Não havia ratos ou moscas como eu esperava, talvez porque mesmo essas criaturas não suportassem viver perto de uma piscina tão grande de óleo estagnado. A área foi cercada por uma fita amarela onde se lia "peligro" - perigo - mas o lado mais próximo da casa de Manuel Salinas foi deixado aberto. Caminhamos até o limite da área e o Señor Salinas começou a falar conosco.

“Comprei este terreno há 25 anos, sem saber o que havia sob a superfície”, disse ele. “Comecei a limpar as árvores e a escovar para plantar café e árvores frutíferas, porque era assim que planejava ganhar a vida. Mas então descobri o que pensei ser um pântano enorme e só poderia plantar algumas árvores ao redor.

“Não podíamos cultivar a terra. Não foi possível obter água potável. Caímos na pobreza. Mas não tivemos escolha a não ser continuar bebendo do poço contaminado. Por um tempo, não tínhamos nada, ni agua ”, disse ele. Nem mesmo água.

Enquanto eu ouvia, seu adorável cachorro branco corria ao redor de nossos pés. De repente, ele correu um pouco longe demais e pulou diretamente na piscina de óleo-água contaminada. Gritamos para que ele voltasse e, quando finalmente se retirou da lama, sua pelagem estava completamente preta. O senhor Salinas também chamou o cachorro, mas era óbvio que ele não estava tão chocado quanto nós. Afinal de contas, ele morava perto da lixeira do quintal por mais de 20 anos e viu muitos animais morrerem ali.

“Eu queria me mudar, mas quem compraria este terreno?” Ele continuou. "Eu só não quero que minha família fique doente."

Apesar de ser ameaçado com "uma vida inteira de litígios" pelos advogados da Chevron, o Señor Salinas é um dos 30.000 residentes da Amazônia equatoriana que são os demandantes em uma ação coletiva de $ 27,3 bilhões contra a Chevron, para remediar o que ficou conhecido como Chernobyl Amazônico –O pior desastre relacionado ao petróleo do planeta.

A Texaco, agora Chevron, admitiu despejar mais de 18 bilhões de galões de produtos químicos tóxicos em centenas de poços de lixo em toda a selva entre 1964 e 1990. Como resultado, a água e o solo poluídos por óleo estão espalhados por mais de 1.500 milhas quadradas no prístino Deserto amazônico. Especialistas ambientais e médicos acreditam que a bagunça deixada pela negligência da Texaco causou níveis extremamente altos de câncer, abortos espontâneos, defeitos congênitos e outros problemas de saúde na região.

A julgar por seus olhos descoloridos e erupções cutâneas e as histórias do Sr. Salinas sobre frequentes visitas ao hospital, era evidente que o próprio Sr. Salinas havia sido afetado.

“Até o presidente do Equador, Rafael Correa, veio fazer uma visita”, disse o senhor Salinas. Enquanto ele falava, a tristeza em seus olhos era impossível de ignorar. “O presidente colocou a mão no meu ombro e perguntou:‘ O que posso fazer? ’A verdade era, neste momento, não muito.”

Sua família é forçada a viajar sete horas de ônibus até Quito, a capital, para buscar tratamento médico para as doenças causadas pela água poluída que eles beberam e tomaram banho sem saber por anos. Eu não poderia imaginar ficar perto desta piscina por uma hora, quanto mais uma vida inteira, como os filhos do Señor Salinas fizeram. Depois de apenas alguns minutos em pé ao redor do aterro, meu nariz e corpo inteiro pareciam infiltrados com o lixo nojento, e eu até comecei a me sentir tonta. Limpando meu rosto e assoando o nariz mais tarde no carro, fiquei chocado ao encontrar o tecido preto com o que pareciam ser partículas de petróleo nojentas que deveriam estar poluindo densamente o ar ao redor da casa do Sr. Salinas.

Alguns dias depois, viajei para o Parque Nacional Cuyabeno, no coração da floresta tropical do Equador. Enquanto caminhávamos lentamente por um caminho de terra acidentado em direção ao rio, grandes florestas intocadas se alinhavam em um lado da estrada. Por outro lado, enormes estações de extração de petróleo ainda estavam visivelmente em operação. Passamos por enormes tanques pretos cercados por um labirinto de tubos pretos e amarelos, maquinário de prata cercado coberto por sinais de caveira e ossos cruzados, velhos barris de óleo não usados ​​jogados descuidadamente em todas as direções e vários poços de óleo brilhantes com gás estranhamente alto e sufocante chamas no fundo que ficavam mais altas do que as centenas de altas árvores verdes diretamente ao lado deles.

“Eventualmente, acho que poderia esquecer essas imagens. Mas a única coisa que sempre lembrarei é o rosto de Manuel Ignacio Salinas. ”

Finalmente chegamos ao Rio Cuyabeno, e pisei em uma canoa que nos levaria ao nosso destino: um eco-chalé na floresta tropical. Duas horas depois, chegamos à pousada, cercados por um dossel exuberante. Saindo do barco para o pequeno cais de madeira, caminhei em direção ao que parecia ser um acampamento de pseudo-verão no meio da selva - completo com barcos de pesca, pequenas cabanas de palha, beliches, redes e uma área de refeições ao ar livre comum .

O som dos pássaros cantando misturado com a chuva forte. Respirei fundo e saboreei o ar fresco da selva. Era assim que a floresta tropical deveria ser. Quando me joguei em uma rede sob o dossel, minha mente voltou a todas as coisas que acabara de ver: as piscinas incriminatórias de poluição, os incontáveis ​​barris de óleo enferrujados, os enormes postos de petróleo e os queimadores de gás em chamas com pássaros circulando em seus emissões.

Eventualmente, acho que poderia esquecer essas imagens. Mas uma coisa que sempre vou lembrar é o rosto de Manuel Ignacio Salinas.

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Assista o vídeo: El show tóxico de Chevron


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