Um dia na vida de um expatriado em Perth, Austrália



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Helen Billiald descreve como ela trabalha e relaxa em Perth, Austrália.

Desde que o kookaburra apareceu, nosso despertador está sem funcionar. Algo sobre o limoeiro, seus galhos a centímetros da janela do quarto, o torna um local para cantar de fantasia de kookaburra.

Às cinco e meia da manhã, um desses pássaros respira fundo e começa a berrar pela janela do mosquiteiro. O dia começou.

O calor do verão de Perth me deixa grato por este coro irregular do amanhecer. No banheiro, a janela alta quadrada já prevê uma imagem perfeita de azul.

Sou forçado a pular uma cadeia de formigas para chegar ao chuveiro e me pergunto se a lagartixa as viu. Ele está grudado nos ladrilhos, todo olhos escuros e corpo de pérola de ostra.

O rádio está grasnando notícias de incêndios florestais nos arredores de Perth, listando estradas fechadas e rotas de evacuação. Ouço Roleystone ser mencionado, a escarpa arborizada onde um amigo mora e me concentro na voz.

Escultura do Rio Swan. Foto do autor

“Existe uma ameaça para vidas e lares. Você está em perigo e precisa agir imediatamente para sobreviver. ”

Sei que Bob estará preparado, mas as palavras ficam em um redemoinho persistente em volta da minha cabeça. Hoje é o aniversário do incêndio florestal vitoriano, quando 173 pessoas morreram.

Sento-me um pouco no pátio, pensando nas novidades e passando a mangueira entre os vasos de ervas. Das paredes de tijolo começam as primeiras notas hesitantes das cigarras. Eles estão experimentando algumas notas em staccato, não tendo certeza de si mesmos para cair naquela batida dupla que se tornará o ritmo característico do dia. À minha volta, os pavimentos são decorados com limões.

Quando me levanto para fechar a torneira, botões de limão descartados cravam em meus pés descalços e percebo que a árvore está em flor novamente.

É segunda-feira e meu marido sai às seis e meia, pedalando para a cidade. Saio a pé um pouco antes das sete, dando uma curta caminhada até o terreno da Universidade da Austrália Ocidental. O campus está repleto de vegetação irrigada e canto de pássaros.

Em fevereiro, essa nota tropical consegue ser calmamente bela e dolorosamente errada, como entrar em uma sala familiar e encontrar as fotos reorganizadas.

Alguns ciclistas e um casal a pé nos cumprimentam quando passamos. Há uma educação da velha escola por aqui; as pessoas ainda dizem “obrigado” ao descer do ônibus.

A cultura de crescimento precoce de Perth significa que não sou o primeiro no escritório. A mesa de Bob está vazia. Ele já ligou para dizer que ele e sua esposa estão seguros, mas como todos os residentes evacuados, eles não disseram se há uma casa para onde voltar.

Hoje escolho o trabalho do roteiro e me fecho para gravar. Estou no rascunho 14 e, embora o vídeo dure apenas cinco minutos, esses scripts levam semanas para se preparar para dar certo. A voz de pommy da BBC que reproduz me pega de surpresa. A vida em torno do sotaque australiano torna isso fácil de esquecer.

Por volta do meio-dia, mergulho para almoçar. O Rio Swan passa pelo campus e eu me deito com um amigo sob uma árvore de hortelã, atualizando-se sobre as fofocas do fim de semana e observando as velas brancas na água. Entre minhas mãos, posso sentir as hastes da grama batendo suas cabeças com o vento.

Jodie olha para a névoa de fumaça, espalhada em uma mancha cinza sobre as colinas. Sua casa fica mais a leste, no mesmo cume.

“O vento estava forte lá ontem”, diz ela. “Eu fiz as malas desde sábado de manhã. Disseram que o fogo estava pulando 200 metros por vez, você sabe, brasas ao vento ”. Ela joga um talo de grama no rio.

"Você ouviu o que causou isso?"

Eu não tinha.

“Uma rebarbadora. Um idiota de merda usou uma rebarbadora em um dia de proibição total de incêndio. "

Muitas vezes é incêndio criminoso ou linhas de energia. Eu imagino uma faísca pousando nesses caules de grama, sugados por três meses de verão australiano. Pobre coitado. Por mais estúpido que seja usar esse equipamento, a culpa o afogaria.

À medida que caminhamos de volta, ouvimos o lamento alto de uma multidão de cacatuas negras, mas quando tentamos encontrá-las, elas estão escondidas nas árvores.

Às 3:30 eu termino e, enquanto faço as malas para sair, uma ligação chega. Um escritório já silencioso fica em silêncio. Bob tem uma casa para onde voltar.

O cheiro de macarrão cozido e frutas maduras interrompe meus pensamentos a caminho de casa. É o cartão de visita das Lojas da Broadway.

Lá dentro, um entusiasmado jogo de cartas atraiu um público fora da loja de kebab; três homens idosos franzindo a testa sobre as mãos, e eu me espremo para pegar pão turco. É entregue embrulhado em papel e quente ao toque e não resisto a rasgar um pedaço pelo resto da caminhada.

Pretendo ler um pouco, mas uma hora depois, acordo com o barulho da bicicleta do meu marido sendo empurrada pela porta da frente.

Praia de Cottesloe. Foto do autor

Meu despertar da sesta favorito é o oceano, e dez minutos de carro nos coloca na praia de Cottesloe. O rádio está cheio de relatórios de incêndio, sem mortes ou feridos graves, mas setenta e duas casas desapareceram.

Existem muitas praias mais calmas do que Cottesloe. Afinal, esta é a Austrália Ocidental e você pode ter tanta areia branca quanto quiser.

Mas estamos cientes o suficiente dos rasgos para procurar esses cantos protegidos e patrulhados. Quase afoguei meu marido em nossas primeiras semanas na Austrália, levando-o a uma série de rupturas inesperadamente grandes. Você só precisa dessa lição uma vez.

O primeiro mergulho é o melhor, um choque de água fria e arrastando areia abafada. Por mais quente que fique, a água mantém uma borda fria. Nós o seguimos com cafés e nos sentamos secando sob os pinheiros, observando o sol mergulhar direto no Oceano Índico enquanto serpentinas de lorikeets arco-íris chegam ao poleiro.

Agora, na minha mesa, no escuro, posso sentir o cheiro de figos fervendo na cozinha. Quando a brisa abre caminho através do flyscreen, ela se mistura com eucalipto e hortelã-pimenta.

Só então, como um eco, um único baque me lembra que os limões estão maduros. Seus baques surdos à medida que caem estão se tornando o pano de fundo dessas noites quentes de verão. Ligo o computador e começo a escrever.


Assista o vídeo: Custo de vida na cidade de Perth - Austrália


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