Mentiras e realidade sobre a vida de expatriados no Cairo, Egito


Conhecer um egípcio durante uma visita a Chipre faz com que Theresa Everline considere o que significa representar sua cidade adotiva no exterior.

“O Egito é maravilhoso”, eu disse. Isso era mentira.

Dez minutos antes, tirei os sapatos e entrei sozinho em uma mesquita.

O guia descreveu o edifício como arquitetonicamente interessante, mas parecia bastante mundano. Como geralmente acontecia com as mesquitas, o espaço estava quase todo vazio. Tapetes cobriam o chão. Alguns fios pendiam do teto, cruzando-se como representações de rodovias de duas pistas em um mapa.

Esta mesquita ficava em Chipre, a ilha mediterrânea que está dividida desde 1974 entre um sul de língua grega e um norte de língua turca não reconhecido internacionalmente. Algumas semanas antes de minha visita, o governo do norte facilitou a travessia da Linha Verde, a faixa de terra deserta e congelada que separa os dois lados.

A ideia de explorar esta curiosa ilha em forma de tamanduá com a única capital dividida restante do mundo parecia irresistível, então reservei uma passagem.

Heshem explicou que cuidava da mesquita e era dono de uma loja onde vendia móveis egípcios. Então ele me ofereceu chá. Na cultura árabe, não se pode recusar chá ..

Uma tarde fui para o norte e vaguei por um país que, segundo a maior parte do mundo, tecnicamente não existe. O resto do tempo que passei no sul de Chipre, e junto com vagando por museus ligeiramente interessantes e vendo outras atrações, procurei algumas mesquitas - os pequenos botões do Islã que ainda sobreviviam no sul cristão ortodoxo grego.

Uma mesquita histórica bastante adorável ficava próxima a um lago salgado, onde flamingos se reuniam como nuvens de algodão doce contra a paisagem. Mas esta mesquita onde eu estava era apenas outra mesquita, uma caixa branca e silenciosa.

Então um homem barbudo entrou. Ele parou quando me viu. Eu sorri. Talvez ele falasse grego ou turco, mas estávamos em uma mesquita, então fiz um cálculo rápido.

“Salaam alykum”, eu disse.

Ele rapidamente acenou com a cabeça. “Alykum wa salaam,” ele respondeu.

Fiz uma pausa e, inclinando a cabeça, disse: "Bittikallim Araby?"

Seus olhos mostraram surpresa. Uma loira franzina acabara de perguntar se ele falava árabe. Sua cabeça se inclinou para frente curiosamente.

"Aiwa." Sim. "Wa enta?" E você?

“Shweya,” eu disse com um encolher de ombros. Um pouco. Eu sou da América, continuei em meu árabe ruim, mas moro no Cairo.

Seus olhos se arregalaram de novo e ele caminhou em minha direção. "Masr?" disse ele, usando a palavra árabe que se refere tanto ao país do Egito quanto à sua capital. "Ana men Masr!" ele disse triunfantemente.

Eu estava morando e trabalhando no Cairo por nove meses - vivendo de maneira bastante infeliz, para ser honesto. Em uma pausa muito necessária do Egito, eu consegui encontrar provavelmente o único egípcio no sul de Chipre.

Descobri que Heshem, como vou chamá-lo, falava um pouco de inglês e, junto com meu árabe limitado, consegui explicar que estava visitando Chipre por alguns dias. Eu deixei de fora a parte sobre como Chipre era o país mais próximo do Egito que não era muçulmano, então tinha bares, e esses bares serviam álcool, e eu ficava sentado nesses bares todas as noites, bebendo álcool.

Heshem explicou que cuidava da mesquita e era dono de uma loja onde vendia móveis egípcios. Na cultura árabe, não se pode recusar o chá.

Assim, saímos da mesquita e eu segui Heshem por alguns quarteirões até sua loja apertada. Espalhadas ao acaso, estavam cadeiras, mesas e bugigangas, ornamentadas e elaboradas no estilo egípcio exigente.

Ele fez chá e o trouxe em uma bandeja de prata, servindo como sempre se servia no Egito, em copos transparentes sem alças.

Então ele perguntou: "O que você acha do Egito?"

Esse país antigo repleto de tesouros notáveis ​​poderia me emocionar. Agora e depois.

Mas principalmente meus sentimentos em relação ao lugar se resumiam em irritação e aborrecimento. Cairo era uma cidade desordenada e pouco atraente, cujos homens constantemente me perseguiam e tentavam agarrar-me. Pequenos fragmentos das partes mais antigas da cidade eram de uma beleza de tirar o fôlego, mas, em geral, edifícios de concreto semiacabados e robustos com vergalhões enchiam a cidade.

Antes de chegar, presumi que o Cairo seria exótico, seja lá o que isso signifique. Mas acabou sendo uma cidade de estruturas cinzentas de aparência stalinista, onde eu viajava diariamente para o trabalho no carro feminino de um metrô lotado, consistentemente objeto de olhares fixos. Isso ficou cansativo.

Mas, diante de Heshem, percebi o que ele viu naquele momento: uma conexão com seu país de origem. Naquele momento, surpreendentemente, eu representei o Egito.

E então eu disse: “O Egito é maravilhoso”.

Heshem não voltava ao Egito há três anos. Eu voltaria lá no dia seguinte.

“Deve ser difícil para você às vezes”, ele reconheceu.

Sim, foi difícil. Conversamos um pouco e tomamos chá.

Sim, eu naveguei em uma feluca no Nilo. Sim, eu tinha amigos egípcios. Não, eu não era muçulmano. Era a conversa aleatória, levemente estranha e difícil de estranhos tentando ao máximo preencher as lacunas de silêncio.

Terminamos nossas bebidas e agradeci. Ele era um homem bom.

Mesquita egípcia, foto: ctsnow

Depois que o deixei, lamentei como toda a doçura passageira que experimentei no Egito nos últimos nove meses foi anulada por seus aspectos desanimadores.

Eu me senti mal por ter mentido para Heshem. Mas, novamente, eu disse a mentira depois de conhecê-lo em uma das mesquitas que eu havia procurado no sul de Chipre porque, em algum nível, as mesquitas tinham adquirido um senso de familiar. Mesmo o confortável. Talvez eu precisasse parar de tratar o Egito como um lugar inexistente dentro de mim.

No dia seguinte, pousei no aeroporto do Cairo e peguei um táxi. Quando estávamos saindo do estacionamento do aeroporto, o motorista olhou pelo espelho retrovisor e sussurrou: "Alôaaa!"

Imediatamente eu me disfarcei na linguagem corporal de deixe-me em paz que usava no Egito. Motoristas de táxi excessivamente amigáveis ​​que viraram desagradáveis ​​em relação aos passageiros, assentos de táxi irregulares sem cintos de segurança, apesar do tráfego angustiante, ar quente e sujo entrando por uma janela que não fecha - nada disso era maravilhoso.

Mas tudo isso eu reconheci.

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