Guia para observar estrelas no hemisfério sul


Há um bilhão de razões para visitar a outra metade do mundo. Mary Pfaffko nos ensina como aproveitar o céu noturno lá embaixo.

As diferentes constelações

A lua, os planetas e a maioria das constelações - como as do zodíaco - são visíveis em todo o mundo. No entanto, as constelações que aparecem mais perto dos Pólos Norte e Sul são visíveis apenas para o hemisfério correspondente. Essas constelações - chamadas constelações circumpolares - ficam acima do horizonte a noite toda orbitando o pólo.

É por isso que os nortistas veem o Ursa Maior a noite toda, o ano todo, enquanto os sulistas nunca o veem. Por outro lado, apenas os sulistas podem ver o Cruzeiro do Sul, a constelação icônica representada nas bandeiras da Austrália e da Nova Zelândia.

Outra constelação circumpolar do sul é Vela. Vela abriga uma estrela de nêutrons - o Vela Pulsar - que gira 11 vezes por segundo e cujo intenso campo magnético emite sinais de rádio pulsantes audíveis.

Mais e mais brilhantes constelações

O hemisfério sul tem 11 constelações circumpolares, incluindo seis estrelas de magnitude de primeira ordem, enquanto o hemisfério norte tem apenas cinco constelações circumpolares, nenhuma das quais tem estrelas muito brilhantes.

Por quê? Porque o Pólo Sul está voltado para o centro galáctico da Via Láctea, proporcionando uma visão de bilhões de estrelas. A constelação mais brilhante é o Cruzeiro do Sul, e a constelação com o maior número de estrelas visíveis é Centaurus.

Clusters mais bonitos

Dentro do Cruzeiro do Sul, o Conjunto de caixas de joias mostra estrelas coloridas que parecem pedras preciosas cintilando à noite. As cores vêm de uma supergigante vermelha entre supergigantes azuis muito brilhantes e outras estrelas de cores brilhantes, algumas das quais têm luminosidade 80.000 vezes maior que a do sol.

Ao lado da caixa de joias está Omega Centauri, o segundo aglomerado globular mais brilhante em qualquer hemisfério e a maior concentração de estrelas orbitando o centro da Via Láctea. Este enxame de mais de dois milhões de estrelas parece incrível em um telescópio.

Nebulosas mais escuras

Olhar para a faixa branca da Via Láctea no céu é legal, mas olhar para os buracos escuros dentro da Via Láctea é ainda mais legal. Como a Via Láctea é mais brilhante no hemisfério sul, as nebulosas escuras dentro dela são mais pronunciadas.

Situada entre as duas estrelas mais brilhantes do Cruzeiro do Sul está a nebulosa mais proeminente da Via Láctea, a Nebulosa Coalsack. Se você conectar as nebulosas dentro da Via Láctea, você pode visualizar o Ema no céu, que é a constelação aborígene australiana mais conhecida.

Uma nebulosa mais brilhante, a nebulosa Eta Carinae, é o lar da estrela mais massiva da galáxia, Eta Carinae, que é uma das estrelas mais emocionantes porque é instável e considerada a próxima estrela a morrer em uma supernova.

De cabeça para baixo

Como os hemisférios estão de cabeça para baixo um do outro, o céu noturno é visto de um ponto de vista diferente. Constelações tão familiares, como Orion aparecem invertidos no hemisfério sul

O mesmo vale para a lua. Melhor ainda, no hemisfério sul a lua ilumina da esquerda para a direita na fase crescente e escurece da esquerda para a direita na fase minguante. Portanto, uma lua crescente que, para o nortista, parece estar a caminho de se tornar uma lua nova, está na verdade a caminho de ficar cheia.

Nuvens de Magalhães grandes e pequenas

Essas nuvens são indiscutivelmente os objetos mais incríveis no céu noturno em qualquer lugar do mundo. Muitos hemisférios do norte as confundem com nuvens comuns porque são grandes, brancas e fofas, até perceberem que estão no mesmo lugar noite após noite.

Eles não são nuvens; eles são galáxias. E, coincidentemente, eles estão próximos um do outro no céu. Não há necessidade de um telescópio - as galáxias estão tão próximas que parecem muito maiores do que qualquer outra coisa visível da Terra. A nuvem maior é uma visão gigantesca da quarta maior galáxia do universo.

Além das constelações permanentes, o hemisfério sul hospeda eventos astronômicos raros, como eclipses solares totais. Eclipses solares totais são visíveis apenas a partir de uma pequena porcentagem da superfície da Terra e, portanto, exigem viagens a lugares muito específicos. O próximo, em novembro de 2012, só pode ser visto no noroeste da Austrália.

Ver o céu durante o dia escurecer e os pássaros silenciarem dá uma sensação bizarra de outro mundo que, para fãs de astronomia como eu, justifica viajar meio mundo.

CONEXÃO COMUNITÁRIA

Aqui estão algumas palavras de algumas pessoas que estiveram por aí: O Despertar Espiritual Supremo: Como Ir à Lua mudou os Astronautas.


Assista o vídeo: Constelação Cruzeiro do Sul. Como se localiza o Sul geográfico através da constelação?


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