Freewheeling: a jornada em duas rodas de Lynette Chiang de cubículos para Cuba


Todas as fotos são cortesia de Lynette Chiang

Eu conheci" Lynette Chiang depois de pegar o homem mais bonito em Cuba

de uma estante da Biblioteca Pública de Nova York.

Abordo as narrativas sobre viagens a Cuba com uma parte interesse, outra parte temor. Muitos deles parecem semelhantes - anotações cuidadosas das observações do autor sobre carros antigos, rum, música e a famosa simpatia dos cubanos. E de alguma forma, quase todos eles não conseguem capturar os momentos e experiências inefáveis ​​que fazem Cuba Cuba.

Mas Chiang, uma autodenominada "aventureira" australiana chinesa, conseguiu fazer o que a maioria dos cronistas de viagens cubanas não consegue, e talvez seja porque sua jornada ao redor da ilha não foi como a da maioria das pessoas.

Chiang, que trota o globo em uma bicicleta dobrável, enfrentou Cuba em duas rodas. Entre o calor e as estradas esburacadas, ela conseguiu fazer anotações sobre suas experiências e, embora rum, música e carros antigos não estejam ausentes de seu diário de viagem, certamente não são as imagens dominantes.

Chiang e eu conversamos por e-mail sobre abandonar o emprego, viajar pelo mundo dobrando a bicicleta e nosso amor mútuo: Cuba.

(MT): Você “fugiu de um emprego decente, casa de três quartos, carro rápido e um cara legal em Sydney” por alguns shorts de Lycra, uma bicicleta dobrável e a estrada aberta. Muitas pessoas sonham em fazer algo semelhante (bem, talvez não a parte dos shorts de lycra), mas têm medo de romper com o que consideram a segurança de um salário e benefícios constantes.

Duas perguntas: primeiro, qual foi o seu momento “Aha” quando você tomou a decisão de sair de sua vida previsível e estável e, segundo, que conselho você daria para as pessoas que dizem: “Ótimo para você, mas estarei trabalhando duro neste cubículo até eu pagar minha dívida ou morrer? "

Duas coisas aconteceram:

Alguém me mostrou um mapa da Grã-Bretanha - reconhecidamente um pequeno - impresso da então relativamente nova "internet". Isso foi por volta de 1995, quando ainda era uma novidade…. O mapa tinha uma pequena linha pontilhada de baixo para cima. A clássica jornada Land’s End to John O’Groats. Minha primeira reação foi: "Eu vou fazer isso." Foi a primeira vez em muito tempo que tive um pensamento tão decisivo em minha vida…. Acho que foi a decisão do pensamento, e não a viagem em si, que foi o ponto de viragem.

Em segundo lugar, eu estava ficando cada vez mais estressado em um trabalho em que nunca sentia que tinha qualquer controle - estava ao sabor de uma pirâmide de pessoas acima de mim, pronta para esmagar meu trabalho por todos os tipos de razões espúrias e razoáveis ​​/ irracionais. Isso não é incomum na vida profissional, mas sempre pensei que o estado ideal onde você pode fazer o seu melhor é quando você está "confortavelmente desafiado ..." Talvez psicólogos discordem de mim, mas é assim que me sinto.

E tudo o que posso dizer é que consegui pagar meu condomínio em Sydney, então minha mãe tem um lugar para morar o resto de sua vida sem medo, mas o máximo que ganhei foi provavelmente 40 mil por ano ou mais, desde que entrei no bicicleta. Me faz pensar que é mais barato estar na estrada. Você não pode acumular COISAS - apenas as coisas que você realmente precisa.

(MT): Quando você saiu de Sydney, você foi para a América Latina. Houve algum motivo para você se sentir atraído por esta região e o que você previu que experimentaria em Cuba?

Na verdade, só fui para a América Latina depois de encontrar uma mulher costarriquenha e seu marido inglês na Estação Windsor, perto de onde parei depois de andar de ponta a ponta na Grã-Bretanha e dar voltas pela Irlanda. Nós três perdemos o trem quando ele partiu cedo, e compartilhamos a indignação quando o motorista acenou zombeteiramente para nós.

Ela disse que eu deveria visitar sua família em San Jose, Costa Rica, como é natural e abrangente a oferta de muitas culturas, exceto nosso tipo WASPish. Então fui a uma livraria, procurei um Lonely Planet para ver onde ficava a Costa Rica e consegui uma passagem de avião para lá. Foi só quando cheguei à Costa Rica que comecei a olhar os mapas da região e percebi Cuba. Acho que é por isso que somos naturalmente geocêntricos em relação a onde estamos. Longe está, bem, muito longe.

(MT): Seu principal meio de transporte é uma bicicleta dobrável. O que você aprendeu sobre o mundo do ponto de vista de um selim de bicicleta? E o que você aprendeu sobre você?

As coisas parecem muito mais interessantes porque você percebe mais. Qualquer pessoa que já andou de bicicleta por qualquer distância vai te dizer isso. Definitivamente, tive um nível mais alto de frustração interna quando viajava 20 minutos para o trabalho todos os dias em um Honda Accord como habitante de um cubículo.

E ganhei muito mais respeito por meu corpo depois que ele transportou a pilha de tubos inanimados e borracha de um extremo a outro da Grã-Bretanha. Celebramos a beleza superficial e as proezas atléticas, realmente, há muito a ser admirado em percorrer distâncias com seu próprio poder. Uma bicicleta dobrável tem a vantagem adicional de ser estranha. Como um de nossos clientes da Bike Friday disse: “Quando não quero que ninguém fale comigo, eu uso minha bicicleta normal”.

(MT): Quando você decidiu escrever um livro de memórias sobre sua viagem de bicicleta por Cuba?

Eu não tive nenhuma intenção real no início. Acabei de fazer pontos a cada dia em um diário do Hyatt Regency Hotel…. Depois da viagem, criei uma única história chamada “La Casa de Lolita” que saiu na Tico Times, um jornal inglês da Costa Rica. Acho que é a única história que enviei para uma publicação impressa - sempre me interessei muito mais pelo potencial da web ...

Foi lido por um latinófilo e ex-chefe do escritório do NYT Argentina, Barney Collier. Ele voou de Nova York para me localizar nas montanhas da Costa Rica, onde eu trabalhava como cozinheiro e gerente do Avalon Reserve, emprestou-me seu laptop "Toshiba da sorte" Satellite de um laptop e disse "termine a história". Ele serpenteou até onde está hoje, publicado pela Random House Australia, eu, Globe-Pequot USA e Piper-Verlag na Alemanha.

(MT): Cada vez que volto de Cuba, fico mais confuso do que nunca com sua complexidade e contradições, muitas das quais você transmite tão bem em The Handsomest Man in Cuba. Quando você relembra suas experiências em Cuba, o que é mais difícil para você entender?

Sinto que não há nada que eu não tenha “entendido”, provavelmente porque parei de tentar fazer isso há um tempo. Para mim, "é o que é ..." Se eu tentasse dar sentido a tudo, como fiz nos meus ingênuos 20 anos, ficaria louco. Lembro-me de usar corrimão em shoppings e gramados bem cuidados quando vim para a América e percebi que era inútil. Eu sou um hippie fracassado, oscilando entre ser capitalista e socialista, procurando integrar o melhor dos dois mundos, mas é impossível, porque eles simplesmente não combinam.

(MT): Você poderia compartilhar um pouco conosco sobre seu processo de lançar o livro para publicação?

Acho que nunca realmente lancei. Barney escreveu uma carta eloquente a um então chefe editorial da Random House Austrália e eles pediram para vê-la. Um autor australiano de muito sucesso, Brad Grieve, sugeriu que eu poderia simplesmente pegar o telefone e obter o mesmo resultado em um lugar pequeno como a Austrália, mas sempre honrei as pessoas que tentam me ajudar ao longo do caminho.

Vendeu bem abaixo, talvez 7 mil cópias; um Bill Bryson certamente não sou, embora eu tenha sido comparado a ele! Talvez Cuba não seja tão popular quanto outros lugares, como Índia, Europa ou Ásia. Cuba fora do alcance da voz, fora do alcance.

Nos Estados Unidos, fiz algumas tentativas indiferentes para atrair editores. [Eu] fui à Conferência de Escritores de Willamette e absorvi todo o incentivo que provavelmente era mais bem-intencionado do que um meio para um fim, e decidi publicá-lo eu mesmo. Com isso, quero dizer que aprendi Adobe Indesign Book, coloquei tudo para fora, enviei para uma impressora e peguei uma caixa de livros de volta.

Como estava trabalhando para a Bike Friday, a marca da minha bicicleta dobrável, vi que tinha um pequeno mercado ali. Achei que deveria pelo menos conseguir descarregar 1.500 livros. Apesar de 20.000 clientes e um e-mail a cada três dias de alguém que disse ter gostado, demorou quase três anos para fazer isso! Então você pode imaginar que grande conquista é para Grisham ou JK Rowling vender meio milhão de livros em questão de horas.

Montei minha própria turnê do livro, trabalhei 24 horas por dia, sete dias por semana, fazendo garantias, ligações e relações públicas - acho que tive um colapso nervoso fazendo toda a preparação, mas não percebi.

Eu poderia fazer todas as partes, exceto conseguir muita imprensa e publicidade. É por isso que as pessoas pagam muito às agências de RP. Eu não tinha conexões reais aqui. São todas as conexões. Ou um produto brilhante, digamos, um elixir de Benjamin Button em uma garrafa sem contra-indicações.

(MT): Você tem planos de escrever outro livro?

Escrevi alguns capítulos sobre minha vida na Costa Rica, meus dois anos trabalhando em um escritório da Saatchi & Saatchi e depois no hotel. Não se trata de florestas nubladas ou passeios românticos ao longo da praia. Tem minha marca registrada, um olho levemente "amarelado" e, claro, pessoal, como o livro de Cuba. Isso nunca vai vender. Mas aqueles que gostaram do subtexto de O homem mais bonito vai gostar.

(MT): Além de viajar e escrever, você também faz filmes. Você pode nos contar um pouco sobre seus “documentários guiados”?

Eu uso uma câmera digital simples no modo de filme, amarrada ao pescoço com um cordão, fotografando com uma mão. Realmente não é diferente de tomar um gole de sua garrafa de água, exceto que você está falando com ela e ligando você mesmo. Eu faço o download para meu Mac Powerbook de 12 polegadas e uso o iMovie, Quicktime Pro ou Garageband para juntar tudo.

O que as pessoas não percebem é que a resolução da maioria das câmeras é 640 × 480, a mesma de uma tela de TV padrão. Portanto, eles explodem muito e fazem excelentes filmes em DVD - especialmente agora que têm estabilização de imagem. “16,000 Feet on a Friday”, um filme sobre andar de bicicleta na estrada pavimentada mais alta do mundo, ganhou o prêmio de Escolha do Público do Boston Bike Film Festival por um ano - isso foi a estabilização de imagem. Eu filmei isso em dois cartões de 256 Mb em 320 × 240 em um antigo Canon Digital Elph 3.2 mpix e ainda saiu decente o suficiente para ser apreciado.

Em 2006, filmei “Rota 66 de bicicleta: pedalando na estrada mãe….” Além disso, estou constantemente enviando para o bikefriday e galfromdown em contas do YouTube para ilustrar meus blogs. Eu nunca estou me esforçando para ser um Scorsese - estou apenas interessado em capturar as nuances divertidas da realidade em vez da ficção - está acontecendo ao nosso redor.

(MT): Onde você anda de bicicleta e filmando hoje em dia, e quais viagens você vai fazer?

Acabei de voltar do Colorado e do Arizona. Meu título, Evangelista do Cliente em geral, me coloca em todo o país, hospedando-me com clientes. No momento estou em Nova York filmando a interessante vida do ciclismo na cidade.

(MT): Qual é o itinerário de sua viagem dos sonhos?

Na verdade, não tenho sonhos. Já vivi quase todas as realidades com as quais nunca sonhei depois de deixar meu cubículo de vida há cerca de 12 anos.

A ida até a loja da esquina pode ser uma microadventura, se você estiver aberto a quem se aproximar de você ou perceber algo que você nunca viu antes. E como é sustentável! Muito retorno para seu investimento. Se você me pressionar sobre isso, posso dizer que os países do Bloco de Leste me intrigam agora - Romênia, Lituânia - e Japão. Que cultura fascinante.

(MT): Aqueles de nós que viajam e escrevem são frequentemente questionados sobre como financiamos nossas viagens. Então, perdoe a franqueza, mas como você financia suas viagens?

A menos que você more em um kibutz ou monastério, você precisa de um pouco de dinheiro se quiser viver plenamente na estrada ou fora dela. Usei minha experiência para conseguir passagens em duas áreas de trabalho - minha vida profissional anterior como redator de publicidade e uma vida pela qual eu não tinha um interesse profissional, comida - essas duas coisas financiaram minhas viagens.

Eu ganhei de $ 2 a $ 2K por mês, por uma semana a seis meses de trabalho, de cada vez. Sempre há algo que aparece. Você não está em sua situação normal em casa, cercado por amigos bem-intencionados que dizem "O que acontecerá se xyz acontecer?" Você é um farol para essas ofertas e, pela primeira vez, pode aproveitá-las.

(MT): De volta à bicicleta: qual é o equipamento que é essencial para você em uma viagem de bicicleta de qualquer comprimento?

…Bomba. Tubo sobressalente. Minha bolsa de cone de trânsito para permanecer viva.
E luzes. Se você estiver fora de casa, seus melhores planos podem mudar se você conhecer alguém ou algo interessante e acabar atirando na brisa em uma refeição improvisada. Você precisa chegar em casa no escuro. Fico muito zangado quando vejo um ciclista andando no escuro sem luzes. Sua vida não vale uma luz de $ 20?

Roupas quentes para cobrir as pernas e os braços também são essenciais. Um pouco de comida, até mesmo um bar escondido. Eu coloco um Emergen-C na minha garrafa de água todos os dias e um saquinho de chá Rooibos.

(MT): Você acha que algum dia voltará à vida corporativa? Você acha que viajar é um estilo de vida sustentável?

Sempre estive na vida corporativa até certo ponto. No momento, sou o Evangelista do Cliente da Bike Friday. É o culminar de tudo que fiz no passado - computação, publicidade, serviço de alimentação (eu cozinho para meus anfitriões em casa de família!), Networking. Estou apenas fazendo isso de uma forma orgânica para o trabalho.

Acho que muitos trabalhos poderiam ser realizados de forma mais eficaz se fossem realmente projetados para as pessoas quando podem ser o seu melhor. Preso em um escritório pode não ser a resposta para todos os trabalhos, nem fazer a mesma coisa todos os dias. Na verdade, acho que o ideal é ter dois ou três empregos de meio período bem diferentes, que proporcionem variedade física e mental. Isso é o que viagens fazem e por que muitos de nós anseiam por isso. Mas faça isso o tempo todo e também se torna cansativo….

Viajar não é tão sustentável. Promove "Estou aqui, quero estar lá". Não tenho carro há 20 anos e sempre combinei minha bicicleta dobrável com os meios de transporte disponíveis (ônibus, trem, carro, avião, caminhão banana), mas não sou um mártir. Eu vôo, mas quando o faço, é só de ida e fico um tempo. O transporte movido a fóssil não é mau. É tudo o que você usa de maneira apropriada e sustentável - é para ser usado, não abusado.


Assista o vídeo: Jack Wins ft Caitlyn Scarlett - Freewheelin Video Text Lyrics


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