Geocaching 101: Introdução a um esporte do século 21


Foto cedida por lollyknit

Geocaching não poderia existir sem a tecnologia de posicionamento de ponta baseada em satélite que é o GPS. Mas, ao mesmo tempo, é centrado em uma atividade tão antiga quanto a nossa espécie: caminhada exploratória.

O final do outono morde minha pele. Estou a um quilômetro da casa mais próxima, mas o ar está tão fresco que posso sentir o cheiro de fumaça de madeira saindo dos arredores da cidade.

Apesar de ser um residente da área de longa data, nunca tive motivos para explorar esta área de floresta até agora. Uma pena, porque o ganho modesto de elevação, os galhos nus das árvores e o pôr do sol do início do outono ao longo do horizonte formam uma bela paisagem.

Bipes suaves começam a emanar do receptor GPS agarrado em minha mão enluvada. “Chegando ao destino”, diz o visor. Seguindo a seta da bússola, eu navego os últimos 12 metros por uma pequena clareira e sobre um leito de riacho seco até as coordenadas do cache.

Leva apenas alguns segundos para vasculhar as folhas crepitantes, deslocar algumas pedras e a caça ao tesouro termina. Lá está ele, um recipiente retangular Tupperware bem selado contra os elementos. Estourando o topo, sou saudado com a nota agora familiar: “Parabéns, você encontrou um geocache!”

História

No início de maio de 2000, o Sistema de Posicionamento Global (GPS) foi basicamente "desclassificado" pelos militares dos EUA, tornando-o disponível para uso público. No dia seguinte, um homem em Oregon decidiu testar a precisão desta nova ferramenta.

Dave Ulmer escondeu um pequeno contêiner de itens - livros, vídeos e um estilingue - na floresta perto de sua casa. Ele gravou as coordenadas de latitude-longitude de sua localização com seu receptor GPS portátil e as postou em um grupo de notícias da Internet, convidando outras pessoas a tentar encontrar seu “cache”.

Em questão de dias, os entusiastas do GPS aceitaram o desafio, registrando os resultados de suas caças ao tesouro online. Este foi o nascimento espontâneo e criativo do geocaching.

Desde então, a atividade tornou-se uma sensação internacional. O site oficial, geocaching.com, lista cerca de 700.000 caches ocultos em mais de 100 países em todos os sete continentes.

Fundamentos

A maioria dos caches inclui um estoque de itens baratos e inofensivos, junto com um livro de registro. Ao encontrar o cache, você pode pegar um item, desde que substitua por algo de sua preferência. Além disso, você deve registrar sua visita no livro.

Foto cedida por Dave ® (era: Buck!)

Alguns esconderijos, especialmente aqueles escondidos em áreas urbanas movimentadas, são tão pequenos que contêm nada mais do que um minúsculo rolo de papel para extração de madeira.

Um banco de dados dos caches do mundo é mantido no site mencionado acima.

Começando

Ao contrário de muitas outras atividades ao ar livre, os custos iniciais de geocaching não exigem uma grande quantidade de renda disponível. É provável que o único equipamento que os candidatos a cachers tenham que comprar seja um receptor GPS.

As unidades básicas custam até US $ 50, com precisão e recursos especiais aumentando com o preço.

Além de um GPS, você precisará de um computador com conexão à Internet. Crie uma conta gratuita no site de geocaching para acessar as coordenadas do cache. Em seguida, selecione um cache perto de você e insira suas coordenadas em seu GPS.

Foto cedida por shroomazoom

Anote todas as pistas ou outras informações fornecidas pelo ocultador, que podem ser úteis durante sua pesquisa. Além disso, verifique se outras pessoas encontraram o cache recentemente. Às vezes, os caches são danificados ou perdidos e o ocultador se esquece de atualizar a listagem de acordo.

Instruções passo a passo, orientações para iniciantes e um glossário de termos também estão disponíveis no site.

Não se esqueça de compartilhar sua experiência com a comunidade - você achou? o que você achou? - uma vez que você voltou.

Implicações

Alguns podem ver o geocaching como uma mera excentricidade recreativa, um hobby peculiar em uma onda da moda. Mas olhe mais a fundo e você verá que o fenômeno tem percepções profundas a oferecer - na interseção moderna da natureza e tecnologia, o potencial das comunidades virtuais e o futuro da exploração

Geocaching não poderia existir sem a tecnologia de posicionamento de ponta baseada em satélite que é o GPS. Mas, ao mesmo tempo, é centrado em uma atividade tão antiga quanto a nossa espécie: caminhada exploratória.

Essa fusão do antigo e do novo, da alta e da baixa tecnologia é significativa. Ele tem o potencial de expandir horizontes, enviando técnicos em caminhadas pela floresta e apresentando aos amantes da natureza uma tecnologia benéfica. Mais abstratamente, sugere um modelo pelo qual a alta tecnologia e o mundo natural podem coexistir.

Geocaching também é um testemunho do poder positivo das comunidades virtuais de base. Pelo simples desejo de se divertir, um punhado de pessoas produziu algo que agora está enriquecendo a vida de inúmeras outras pessoas.

Ao fazer isso, eles deram um novo significado a uma tecnologia originalmente projetada para ajudar a travar a guerra de forma mais eficiente, imersa na perspectiva muito sinistra de vigilância global. Se isso não é evidência do potencial criativo da Internet, não tenho certeza do que é.

E talvez o mais importante, o geocaching redefine nossa compreensão do lugar. Para muitos, o esporte é menos sobre o ato de localizar um objeto escondido, mas sim sobre a descoberta de um local até então esquecido.

A maioria dos caches não está escondida em lugares arbitrários. O local escolhido é especial para quem se esconde de alguma forma e, na maioria das vezes, a listagem do cache inclui uma anedota pessoal ou exposição histórica que apresenta uma história de fundo para o destino do cacher.

Caso contrário, locais mundanos recebem um valor único, embelezados com significado, transformados para sempre.

À medida que o mundo fica menor, à medida que ficamos sem novos lugares para explorar, precisamos aprender a ver os lugares comuns sob uma luz diferente - na verdade, reciclar um lugar e descobri-lo novamente. Geocaching oferece essa oportunidade.

Conexão da Comunidade

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Assista o vídeo: A HUGE GEOCACHE FOR A HUGE DAY OF GEOCACHING! FargoMoorhead Geotour Part 1


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