O que está sendo perdido


Lã cardada Doña Ludi. Foto: Ibis Alonso

A família de Faustino Ruiz tece tapetes de lã em Teotitlan del Valle, Oaxaca, há dezesseis gerações.

Seu avô carregou os tapetes em seu burro e os vendeu nas partes mais frias das montanhas, onde eles mantinham o chão aquecido. Hoje, Faustino e sua esposa, Ludivina, vendem seus tapetes para turistas, que os penduram nas paredes.

Mas tem sido uma coisa após a outra para qualquer pessoa envolvida no comércio de turismo em Oaxaca nos últimos anos. Don Faustino conta nos dedos: as greves dos professores em Oaxaca em 2006 e 2008, a crise econômica nos EUA, a recente cobertura da mídia sobre a violência das drogas na fronteira que afugenta turistas de todo o México e, agora, o pânico da gripe suína.

Teotitlan del Valle nunca é um lugar muito agitado, mas esta semana esteve totalmente silencioso.

Don Faustino dando uma demonstração, quando os negócios estavam melhores. Foto: Ibis Alonso

As cestas de malmequeres, índigo, musgo, romã e cochonilha que Don Faustino e Doña Ludi usam para suas demonstrações de tintura natural são empurradas ao acaso sob a roda de fiar, em vez de artisticamente dispostas na frente dela na expectativa dos visitantes.

A mesa de madeira, onde tapetes menores normalmente são exibidos, ficou nua no meio da sala de exibição durante toda a semana. Nós o liberamos para nossa primeira aula de inglês na segunda-feira, e ele não foi mais necessário para suas tarefas habituais desde então.

Doña Ludi tem uma visão um pouco diferente da oferta decrescente de clientes do que seu marido. Ela me diz que as pessoas simplesmente não compram mais coisas para fins de beleza e, se precisarem de algo para manter o chão aquecido, compram um tapete barato produzido em massa no Sam’s Club ou Home Depot.

Seus filhos, de 13 e 17 anos, sabem tosar as ovelhas, tingir a lã e tecer os tapetes, mas ela suspeita que eles terão que encontrar uma maneira diferente de ganhar a vida quando terminarem a escola.

Don Faustino e Doña Ludi conseguiram durante anos ganhar a vida, dar continuidade a uma tradição familiar de gerações, criar do zero algo bonito e - pelo menos potencialmente - útil e não prejudicar ninguém ou nada no processo.

Isso está se tornando uma combinação impossível de se esperar?

Foto: Ibis Alonso

Doña Ludi me disse que ela e seu marido provavelmente nunca irão para os EUA, embora alguns de seus parentes tenham ido. “Acho que nos perderíamos lá”, diz ela - não de forma autodepreciativa, mas com naturalidade. Mas ela não tem certeza de como eles conseguirão continuar assim, tecendo lindos tapetes que ninguém compra.

Planejei nossas aulas de inglês em torno do trabalho deles - eles aprenderam a dizer "ovelha", "tapete", "calêndula", todo o vocabulário relevante. Eles já estão me dando pequenos passeios em inglês: “Isto é uma ovelha!” eles me dizem, depois de subirmos a colina dos fundos até o cercado. “Estes são insetos!” enquanto segura a cesta de cochonilha.

Depois da aula, eu aceno da beira empoeirada da estrada tranquila e espero que eles consigam usar seu novo inglês com alguém que não seja eu em breve. Que eles encontrarão uma maneira de continuar.

E de qualquer maneira, digo a mim mesma, pelo menos estamos nos divertindo - e isso deve fazer bem a todos nós, nestes dias em que é muito fácil ficar triste com tudo o que está sendo perdido.

Conexão da Comunidade

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