O Último Homem de Gelo de Chimborazo


Baltazar Ushca, o hielero da geleira mais alta do Equador

Viaje até as geleiras de Chimborazo com Baltazar Uscha, o último de seu povo a continuar a tradição secular dos hieleros.

Estamos indo em direção à casa de Baltazar Ushca, o último dos icemen de Chimborazo. A montanha é o pico mais alto do Equador, com 6.310 metros, cerca de 20.565 pés. Cavalos foram arranjados para meu amigo e eu porque a altitude muitas vezes afeta os estrangeiros, mesmo que estejamos vivendo na altitude há meses.

E Baltazar não espera por seguidores, então, quando você for deixado para trás, estará por sua conta. Agora são quase 8h da manhã e estamos muito atrasados, mas isso é algo a que você precisa se acostumar no Equador.


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O céu claro que tinha começado na manhã agora se foi e a cobertura de nuvens baixas bloqueia o pico. Parece que estamos cavalgando direto para o céu.

Aqui no páramo, é fácil ver porque Baltazar ainda ama a tradição. Não há barulho, poluição e ninguém por perto para incomodá-lo. Apenas o som do vento soprando entre os pequenos talos de grama e os grunhidos dos burros.

Ocasionalmente, Baltazar grita o que parece, "Burro, Carajo!" A temperatura cai e o sol fica mais forte, mas a tranquilidade da terra é contagiante, e nas próximas horas subindo a trilha não podemos deixar de nos sentir à vontade, movendo-nos em silêncio.

Cada viagem para cima e para baixo pode levar 8 horas. Subindo com apenas três burros, Baltazar irá parar por cerca de uma hora para cortar a grama que ele faz em nós e empacota. Isso ajuda a preservar o gelo antes de ir para o mercado todos os sábados. Por isso, ele só sobe na quinta e na sexta, aproveitando os demais dias da semana para cuidar da fazenda e dos animais.

Cortando a grama em preparação para a subida à geleira

Cortando a grama grossa e tecendo a corda, o homem baixo faz com que pareça tão simples que uma criança poderia fazer isso, mas é claramente uma habilidade preciosa.

Depois de preparada a grama, continuamos acima do ponto onde tudo pode crescer e, embora a trilha seja íngreme e escorregadia, o ar é frio. Finalmente chegamos ao local dos hieleros, cerca de 16.000 pés acima do nível do mar.

Já se passaram quase quatro horas desde que saímos de sua casa, e podemos ver o vale acima da crista da rocha espalhada pela terra e abaixo de uma frente de tempestade que está avançando rapidamente.

Por séculos, os homens indígenas têm escalado aqui para cortar o gelo da geleira e vender no mercado da cidade. Por causa da invenção da geladeira, no entanto, a necessidade desse gelo puro de Chimborazo diminuiu, e agora Baltazar é o último homem a dar continuidade a essa tradição.

Eu tinha ouvido falar sobre tudo isso pelos meus amigos Casey e Lara, que por acaso toparam com isso durante uma viagem em Ríobamba. Na próxima chance que tive, fui para a cidade, me registrei no Hotel Los Shyris e perguntei por Joel Quinllin. Dez minutos depois, tínhamos acertado um acordo para o dia seguinte, e ele se dirigiu à aldeia onde mora Baltazar, Cuatro Esquinas, para acertar tudo.

Um vulcão inativo coberto inteiramente por geleiras, o Chimbazo fornece água para a região

Baltazar não é um guia turístico e fala apenas um espanhol rudimentar (sua primeira língua é o quíchua). No entanto, isso não importou quando nos conhecemos, pois fomos recebidos com um sorriso e um aperto de mão firme, dando-nos as boas-vindas a um dia na vida de um hielero.

Agora está oficialmente congelando, mas o indígena silencioso tem as mangas de sua lã enroladas e está trabalhando duro para cortar o gelo. A geleira, que está coberta de sujeira e pingando lama lentamente, passaria despercebida para alguém que não estava procurando por ela, e eu percebo que estou em uma geleira gigante a poucos metros abaixo do solo.

Ele está usando um grande picador de gelo para criar um cubo gigante, que então cai para ser cortado ao meio. Ao longo de todo o processo, ele não diz uma palavra.

A árdua tarefa de cortar blocos de gelo

Eu ofereço a ele algumas nozes e ele as pega com prazer, então imediatamente volta ao trabalho. Uma vez que o gelo está fora da geleira, o tempo está correndo. Enquanto ficamos parados sem saber o que fazer, meus pés começam a ficar dormentes por causa dos dois pares de meias e botas de borracha finas.

Estou preocupado com a picada de frio e de repente Baltazar tira a bota para bater na ferramenta de corte e posso ver que ele nem está usando meias. Seus pés estão enlameados e calejados, mas ele não dá sinais de estar com frio.

Por fim, seis blocos de gelo, com cerca de 30 quilos cada, são cortados e, uma vez que a sujeira ao redor deles tenha sido removida, eles são preparados um a um na grama e bem embrulhados. Cada bloco leva cerca de 10 minutos para embrulhar e carregar os burros, então, enquanto nos sentamos lá sendo atingidos por granizo e congelamento, começo a perder a paciência.

Um a um, os burros são enviados para as malas e, finalmente, ele nos diz que é hora de partir. Quero voltar a montar o cavalo, mas a trilha agora está muito escorregadia e lamacenta por causa da neve, e os cavalos se recusam a se mover. Devemos arrastar os cavalos por toda a trilha, escorregando e caindo ocasionalmente, cientes de que os cavalos estão perto de deslizar direto para nós.

Baltazar, porém, está bem à nossa frente e não desacelera, pois isso é normal para ele. Ele deve correr continuamente atrás dos burros para garantir que eles não fiquem presos na trilha lamacenta. Abaixo das nuvens, novamente, podemos ver que nevou na montanha abaixo.

O sol volta a aparecer e podemos ver todo o vale, as cidades vizinhas e os outros dois vulcões ao longe em torno de Ríobamba. Quando voltamos para as trilhas planas, são quase 17h. e Joel está esperando para nos encontrar com o presidente da aldeia. Ambos estão radiantes e querem saber como foi o dia.

Envolvendo o gelo para a descida de volta à cidade

Por todo esse trabalho, Baltazar ganhará apenas US $ 2 por cada bloco de gelo, e disso terá que pagar 50 centavos por bloco para transportá-lo de ônibus ou caminhão até o mercado. Isso significa que, para um ganho de $ 12, ele terá de pagar $ 3 em impostos, ou 25% de sua aquisição naquele dia.

Vivendo em extrema pobreza em uma fazenda com toda a família, este homem de 64 anos continua uma tradição que há muito deixou de ser lucrativa. No entanto, ele faz isso sem reclamar.

Há alguns anos, algumas empresas de turismo tentaram lucrar com isso e cobraram cerca de US $ 200 dos turistas para fazer a caminhada com Baltazar. Ganhando apenas cerca de US $ 5 por viagem, Baltazar decidiu que não queria mais receber turistas e, como resultado, muitas pessoas não conhecem essa parte da cultura.

E também não seria certo que a trilha ficasse lotada de turistas. Apenas duas pessoas lá em cima seriam suficientes para atrapalhar seu caminho, e seria errado fazer todo o processo parecer uma atração da Disney Land.

Mas assim que Baltazar morrer, a tradição irá com ele. Ele é o último hielero e, embora seja claramente uma forma pouco prática de obter gelo, faz parte de uma cultura que existe desde a chegada dos espanhóis há séculos. Seus filhos e netos não têm interesse em dar continuidade à tradição e, embora a cidade de Cuatro Esquinas queira de alguma forma continuá-la, ninguém se tornou aprendiz ainda.

Os netos de Balthazar na fazenda com Chimbazo espiando

Como costuma acontecer, as pessoas que mais trabalham são as mais pobres e oprimidas. Na periferia da cidade, ao pé da montanha, eles vivem em uma aldeia pobre com estradas de terra e mais animais do que gente. A vida é diferente aqui, e os costumes antigos continuam fortes e orgulhosos.

Mas em um mundo onde a incerteza é a aposta segura, quanto tempo levará para que esses outros costumes também sigam o caminho do dodô? Mas aqui, para Baltazar, não é o suficiente para tirá-lo de sua montanha. E como todas as outras quintas e sextas-feiras desde os 15 anos, ele vai subir a montanha de novo, sozinho, e viver sua vida como achar melhor.

Conexão da Comunidade

Para obter mais informações sobre o Baltazar Ushca, entre em contato com Joel Quinllin em:

[email protected] ou

[email protected]


Assista o vídeo: GoPro HD Climb Chimborazo with International Mountain Guides IMG


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