Notas sobre o 4º aniversário do furacão Katrina


Foto: wikipedia commons

Quatro anos depois que as águas baixaram, Megan Hill se lembra do Katrina e do momento em que soube que sua vida nunca mais seria a mesma.

1. Acordei cedo na manhã de 29 de agosto na casa de minha amiga Emily, onde fiquei alguns dias enquanto minha faculdade na costa do Alabama era evacuada. Em algum momento naquela manhã, enquanto eu tentava voltar a dormir, uma parede de água de trinta e dois pés bateu nas comunidades à beira-mar de Waveland e Bay St. Louis, no Mississippi.

A casa que meus avós possuíam naquela praia era onde eu passava os verões velejando peixes-lua com meu pai ou lendo na varanda ao lado de minha mãe. Foi onde olhei pela primeira vez para a água nas noites vazias, para as luzes piscantes dos barcos de pesca na costa.

2. Tudo que eu sabia era que papai estava preso no hospital e o hospital estava preso sob vários pés de água. Eu também sabia que não podíamos nos comunicar diretamente com ele. Não tínhamos ideia de como foi para ele, como foi para as centenas naquele hospital e os milhares presos em Nova Orleans logo após o furacão Katrina.

Foto: wikipedia commons

3. Dias se passaram. Relatos de saques, suicídios, crimes e caos completo ocorreram durante os longos dias sem eletricidade na casa de Emily na Flórida. A escola foi cancelada por uma semana. As ligações para mamãe em Houston eram curtas e apressadas. Imaginei crocodilos nadando em nossas ruas.

Nossa casa não tinha inundado, ela aprendeu com um vizinho. Mas todos aqueles saqueadores ... isso significava que alguém estava no meu quarto, roubando minhas coisas?

4. Enquanto estávamos sentados desamparados Na frente de televisores ou rádios por dias, enquanto a água baixava, o bolor negro descia pelo telhado encharcado ou subia pelo gesso encharcado. A lama assentou e secou no chão e no topo de qualquer móvel que não tivesse sido derrubado. Móveis de madeira e pisos apodrecidos e descascados.

Enormes moscas e vermes fixaram residência em comida podre deixada em geladeiras durante o êxodo apressado. A grama, as árvores e as plantas morreram com a infusão de água salgada e também ficaram cobertas de lodo cinza. À noite, bairros inteiros escureciam. Corpos apodrecidos em sótãos.

Foto: wikipedia commons

5. Você nunca pensa isso vai acontecer com você. A cada verão e a cada tempestade que se aproxima, os meteorologistas nos lembram na Costa do Golfo que pode ser isso. Este pode ser "o grande problema". Mas você nunca acha que vai chegar a sua vez.

Você fica sentado durante horas no trânsito para sair da cidade e depois fica em um hotel em Memphis, Houston ou Atlanta até que tudo passe.

Você vai para casa, limpa o quintal, coloca as plantas de novo e esquece. Ou você tem uma festa do furacão - escolas e escritórios são fechados e você comemora. Você vê as ondas quebrarem no lago e o vento dobrar as árvores, mas nunca pensa que isso pode acontecer com você.

6. Papai estava no telhado do hospital, o lugar onde passou toda a sua vida profissional. À noite, ele podia ver mais estrelas do que nunca. À distância, incêndios elétricos ou a gás queimaram em edifícios não identificáveis. Ele mal conseguia ver a capota do carro sob a água marrom-chá. Sua pele estava começando a ficar em carne viva com o uso de Purell para se banhar e o calor abafado de agosto era quase insuportável.

O sono era quase impossível. Os pacientes precisavam de cuidados 24 horas por dia e sempre havia pessoas chegando em barcos das casas vizinhas. Do telhado daquele hospital ele podia ver as bolsas que usaram quando os banheiros pararam de funcionar e os corpos que flutuaram para fora do necrotério no primeiro andar. Finalmente, alguns dias depois da tempestade, os helicópteros chegaram.

7. Existem aqueles momentos decisivos na vida, quando você sabe que nada será o mesmo. Foi fácil ver naquela primeira manhã em frente à televisão, com imagens de bairros inundados passando, que isso iria mudar tudo. Não havia ninguém em quem se apoiar, ninguém a quem recorrer que não tivesse sido afetado.

Foto: wikipedia commons

Ninguém em quem você pudesse confiar para ajudá-lo, porque todos precisavam de ajuda. Mesmo quando a reconstrução começou, houve contratempos. Um telhado novo significava um prego no pneu do carro e quem sabe se havia uma loja aberta para consertá-lo. As pessoas voltaram, mas a cidade destruída significava crime, e crime significava que os soldados andavam pelas ruas.

A enxurrada de novos empregos contratados às vezes significava trabalhos mal feitos, pela metade e sempre com uma lista de espera. Anos se passaram antes que minha avó pudesse pendurar um quadro na parede ou sentar em uma cadeira na sala de estar.

8. Às vezes eu congelo
quando eu me lembro. Ainda estou em choque porque, a certa altura, 80% de tudo que eu conhecia estava debaixo d'água. Como você se dá com uma memória dessas?

Conexão da Comunidade

Para aqueles que ainda não foram a Nova Orleans, veja por que você deve visitar Nova Orleans agora. E para mais informações sobre a história de Megan, o que ela fez após o furacão Katrina, leia Losing my Travel Virginity: Americorps NCCC.

Se você tiver uma observação sobre a estrada que gostaria que considerássemos, envie-nos.


Assista o vídeo: Abandoned School - Destroyed by Hurricane Katrina


Artigo Anterior

Inglês britânico e americano: como ensinar inglês que você não fala

Próximo Artigo

Ore pelo Japão: Novo filme nos lembra que ainda não acabou