Perdendo minha virgindade em viagens: Gana


Foto: Bagaball

Eu já tinha estado na primeira, segunda e terceira bases com viagens quando cheguei a Gana.

Eu tinha namoros leves com a Costa Oeste da América do Norte e alguns casos superficiais e fugazes com os lugares habituais da Europa Ocidental. Eu morei na Irlanda por um tempo, depois em Londres. Eu fiz algumas voltas de mochileiro pela França e Espanha e pelos pequenos países do Benelux. Um mês na então Alemanha Oriental, para finalizar.

Na verdade, passei cerca de quatro anos no exterior antes de finalmente perder minha virgindade de viagem.

“Vou ficar na casa do meu amigo Rick em Gana em janeiro, preciso sair de Londres”, disse minha colega de casa Janet, em algum momento do final de dezembro, uma década atrás.

Rick era um designer de moda, tinha muito dinheiro e muito tempo e construiu para si uma pequena cabana muito simples na costa de Gana como um refúgio da mania de Londres. Sem eletricidade. Água corrente apenas se o grande caminhão-tanque de água se lembrasse de reabastecer o tanque. Squat loos. Chuveiros de balde.

"Eu posso me juntar a você?" Eu perguntei. Ela encolheu os ombros afirmativamente. Fomos a Highgate para arranjar nossos complicados vistos na embaixada.

Quando finalmente voamos na Balkan Airlines via Sofia, Bulgária e Túnis, já estávamos ligeiramente atordoados. Nosso voo tinha passageiros clandestinos ilegais que deviam ser, bem, depositados em Túnis. Os passageiros restantes trouxeram a bordo mais bagagem de mão do que eu poderia imaginar, em enormes sacolas plásticas de xadrez que enchiam os compartimentos superiores, os corredores, os cantos e recantos.

Nos banheiros, havia água escorrendo de cima em uma cachoeira constante. Foi-nos servido cerveja búlgara com 10% de álcool e um pedaço de bolo rosa fluorescente. Os encostos dos bancos foram fixados em uma posição reclinada permanentemente para que tudo que você pudesse fazer fosse deitar e olhar para o teto, bebendo sua cerveja 10% e mordiscando seu bolo rosa fluorescente.

Ao pousar e emergir do avião, a parede de calor no topo da escada era intimidantemente espessa, quente e úmida. Meu cérebro gritou em pânico - Não posso fazer isso por um mês! Devo voltar! Vamos voltar! Apavorado!

Alfândega e imigração era tudo que eu temia inicialmente antes de começar a viajar - homens severos em uniformes militares abrindo o zíper da sua bolsa e puxando tudo para fora e perguntando sobre suas cuecas e pincéis - mas nunca tinha realmente experimentado em viagens pela Europa.

Desajeitadamente reembalados, emergimos no caos das chegadas, apinhados de motoristas de táxi, carregadores de malas e aspirantes a guias. Ruído, poeira, calor, multidões. Pegamos um táxi, dissemos a ele aonde queríamos ir, negociamos o que mais tarde descobrimos ser um preço hilariante e alto, e pegamos uma estrada de terra vermelha até a vila de Kokrobite, a cerca de uma hora de Accra.

Ficamos naquela casinha de um cômodo com um colchão de espuma para nós dois e banheiros agachados e chuveiros de balde por um mês. Comemos peixe trazido pelos pescadores na praia, e grandes pratos de arroz com tomate e amido, fufu pegajoso mergulhado em sopa de quiabo picante, banana frita pegajosa e abacaxi sem fim.

Acordei com os galos às 4 da manhã porque não poderia fazer de outra forma. Dormi às 20h, porque estava escuro. Um garotinho aparecia todas as noites com lanternas de querosene acesas, colocadas nas varandas e degraus da frente. No entanto, eles não eram brilhantes o suficiente para me manter acordado.

Na maioria dos dias, viajávamos em microônibus superlotados chamados trotros para Accra. Sentei-me com sacos de estopa com galinhas no colo ou fiquei com partes do corpo estranhas esmagadas contra outro passageiro. A estrada era vermelha e empoeirada e tinha muitos buracos enormes, então o trotro tinha que frequentemente desviar para a pista em sentido contrário ou até mesmo mais longe na beira da vala, assustadoramente perto de enormes formigueiros, fervilhando de formigas grandes, crocantes e furiosas.

Em Accra, havia trânsito, multidões, barulho, poeira e calor. Os mercados se espalham por acres. Lonas no chão cobertas de pimenta e tomate e mandioca e batata e tecidos. Mulheres com cestos equilibrados na cabeça e bebês enrolados na cintura negociaram ferozmente. Os vendedores gritaram, puxando meu cotovelo. As crianças me encararam com os olhos arregalados. Os homens me seguiram, me fazendo propostas. Dez línguas diferentes foram lançadas em conversas incompreensíveis ao meu redor em cafés bloqueados. Eu estava apavorado.

Em minhas fotos daquela época, pareço relaxado, feliz, os olhos semicerrados para o sol, os braços mais castanhos do que jamais imaginei. Mas eu me lembro de me sentir totalmente fora do meu alcance, fora da minha zona de conforto, totalmente intimidado.

Pela primeira vez em anos, me senti tímido. Eu não tinha ideia de como barganhar. Eu não tinha ideia de como encontrar um microônibus de volta para nossa pequena aldeia quando nenhum microônibus estava etiquetado e o pátio de ônibus não tinha placas, nenhuma organização, aparentemente ninguém no comando. Eu não tinha ideia do que pedir em cafés onde não havia cardápio e onde a língua falada era Twi, Ewe, Ga.

Eu já tinha viajado antes, muitas vezes. Eu estava bem familiarizado com dormitório de albergue e trens de 3ª classe. Eu não tinha medo do tipo de familiar. Eu poderia falar francês e entender alemão, espanhol e holandês. Eu me sentia muito capaz, confiante e adaptável.

No entanto, eu nunca viajei de uma maneira que estivesse tão fora do meu reino de compreensão e expectativa. Eu tinha 23 anos e viajava desde os 19 anos. No entanto, Gana foi o momento decisivo para mim. Depois de Gana, eu sabia que tinha que reajustar meu foco para os lugares mais assustadores e desconhecidos. É muito mais fácil agora.


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