Envio em primeira pessoa da República Dominicana: pegando o caminho mais longo


Um mês nas montanhas centrais da República Dominicana e meu mundo parece pequeno novamente.

Crianças que não reconheço correm até mim para brincar de "Pollito Pleibe", um jogo de mãos com música em que os amantes se casam em um restaurante e comem frango grelhado com bacalhau à parte. O fato de não comemorar o Natal é um assunto popular para iniciar uma conversa com meus vizinhos perplexos. "Você vai depois deste ano!"

Depois de uma hora de caminhada por uma estrada de montanha íngreme, um motorista de moto-táxi me reconhece. "Eu já vi você aqui muitas vezes. Você está morando aqui, não é? " Com certeza estou. Meu intestino está regular devido à minha mandioca diária, minhas panturrilhas estão brilhantes de DEET, mas ainda mordidas, e minha pele é bronzeada o suficiente para que eu fosse advertido contra o sol de haitiano.

Passe para um debate sobre a atratividade física do povo haitiano.

Os haitianos foram alguns dos meus primeiros amigos aqui. Rapidamente me convidaram para ir ao rio e ao jogo de futebol. Eles também foram rápidos em apresentar suas queixas contra seus vizinhos dominicanos, mas não antes que esses mesmos vizinhos me alertassem sobre as falhas culturais dos haitianos. Se eu puder entender tudo o que estou ouvindo no bairro dominicano-haitiano que é minha casa e local de serviço do meu Corpo da Paz, posso ser capaz de fazer alguma ponte de maneiras que seriam mais difíceis de dentro de qualquer grupo.

No livro Por que os Cocks lutam (2000), Michele Wucker descreve dominicanos e haitianos como galos criados para se odiarem, buscando recursos escassos, inconscientes do círculo de partes interessadas que estão ao seu redor e ganhando dinheiro com sua luta.

Isso me ajuda a contextualizar alguns dos comentários mais feios que já ouvi. Mas não explica tudo.

“Quando entramos em um espaço potencialmente hostil como estamos, esperando o melhor, nos permitimos a chance de ser amados.”

Um vendedor haitiano carrega um Ponchera de limoncillo que ela não pode içar sozinha até a cabeça, mas pode carregar confortavelmente sem as mãos depois de levantada. Ela conta com seus clientes dominicanos para ajudá-la a levantar a ponchera após cada transação. E eles fazem. Certa vez, um rabino transgênero me explicou que, quando entramos em um espaço potencialmente hostil como estamos, esperando o melhor, nos permitimos a chance de ser amados. Vejo esse vendedor fazendo uma escolha semelhante todos os dias, caminhando corajosamente por um ambiente potencialmente hostil, sem nem mesmo buscar o amor, apenas um preço justo pela fruta.

O amor pesou muito na minha escolha de viver nos Estados Unidos durante a maior parte da minha vida adulta, e cair fora dele abalou meu pequeno mundo o suficiente para que eu pudesse escolher viver no exterior. Agora, passo meus dias em uma organização que atende a jovens pobres, observando o que está acontecendo e descobrindo como posso ser útil.

Estou delirando com o quão bem minha aluna concluiu seu dever de casa, "Os valores são muito importantes", escrito 100 vezes em caligrafia instável e linhas organizadas. Estou mediando disputas sobre Buena ou mala bolas na cancha de vôlei. Estou visitando casas, encontrando pais. Uma garota encontra uma calcinha grande demais para vestir o irmão em homenagem à minha visita. Um menino fica com a orelha torcida de vermelho por roubar o adesivo de sua irmã mais nova. Uma família se senta junta para peneirar uma enorme tigela de arroz e arrancar os pedaços podres ou para estourar feijão de seus frutos peludos. Estou chamando crianças da rua para a capela da comunidade para fazerem jogos de tabuleiro, cedendo quando insistem em fazer furos nas tábuas e vendo-os sair, sorrindo, orgulhosamente exibindo seus jogos pendurados no pescoço.

Estou deixando minha mãe anfitriã rir um pouco demais enquanto me observa tentar descascar bananas verdes com uma faca romba e sem mão. Estou recusando convites para café de homens sibilantes e aceitando quando os mesmos homens dizem às filhas de cabelo encaracolado para fazer o convite. Fico “ousando una vuelta” à noite, dando voltas, a mesma frase que os novios usam para pedir licença para sair de casa, e lá estão eles, se beijando na motocicleta do muchacho em uma estrada de terra que corta através de campos inundados. Algum dia voltarei àquela pequenez que está pressionando os lábios que conhecem os meus. Mas hoje em dia, estou dando uma volta mais longa.

Conexão com a comunidade:

Nunca é tarde para servir no Peace Corps. Leia esta entrevista com o membro do Peace Corps de 84 anos, Muriel Johnston.

Quer prestar serviço, mas sente que o Peace Corps não é para você? Abbie Mood oferece cinco alternativas do Peace Corps.


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