Rastreando macacos uivadores negros no Santuário de Babuínos da Comunidade


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[Nota do Editor: Megan Kimble foi uma redatora selecionada para viajar com o Green Living Project para documentar os esforços de sustentabilidade ambiental e da comunidade na Guatemala e Belize. Este é o primeiro de vários despachos que ela está arquivando para Matador.]

Esperamos perto do rio. Logo, o latido de tosse gutural dos macacos uivadores pretos ruge do norte, alertando sua aproximação. O grito é grande e ruim - se eu fosse um dos primeiros exploradores desta floresta, ficaria longe. Mas, em um minuto, a tropa de macacos que temos seguido balança pela copa da floresta e pousa em uma palmeira. Seus rostos curiosos espiam por trás dos galhos, onde eles ficam sentados em silêncio, nos observando com curiosidade.

Nosso guia turístico, Robert Pantin, começa a piar para eles, imitando seu latido, tentando ativá-los para o benefício de nossas câmeras de vídeo. Eles escalam galhos, patas pegajosas agarradas às folhas escorregadias das palmeiras, mas permanecem quietos - os uivos intimidantes são anúncios territoriais, e agora que chegaram, eles se concentram em escolher os brotos e roer as folhas.

Robert lidera tours para o Community Baboon Sanctuary, um projeto de conservação administrado e iniciado pela comunidade. Macacos Uivadores Negros - ou "babuínos" no crioulo local - são encontrados apenas no México, Guatemala e Belize, e à medida que mais e mais florestas são destruídas, seu alcance diminui. Em 1985, a população de macacos no vale do rio Belize havia caído para menos de 800.

Com a ajuda de dois cientistas estrangeiros e um conservacionista local, Falley Young, 12 proprietários de terras locais assinaram voluntariamente compromissos para preservar partes de suas terras como habitat para o macaco-uivador preto e outros animais selvagens. Hoje, mais de 200 proprietários de terras em sete aldeias se comprometeram voluntariamente a preservar terras florestadas ao longo do rio e nos principais corredores de habitat ao longo e dentro dos limites das propriedades, e o santuário se espalha por 20 milhas quadradas.

O Santuário de Babuínos da Comunidade foi a primeira organização no mundo desse tipo - uma cooperativa voluntária projetada para proteger o habitat do Macaco Uivador Negro enquanto promove o desenvolvimento econômico das comunidades participantes. Um censo recente estimou que a população de macacos atingiu 6.000 - com uma população total de 4.000 pessoas nas sete aldeias juntas, o vale pode agora dizer que tem mais macacos do que pessoas.

Sete milhas abaixo da estrada de Rancho Dolores e do Spanish Creek Wildlife Sanctuary, Robert é primo do guia turístico Raymond Rebeau. Como Raymond, ele também costumava rondar essas florestas como caçador. “Eu costumava usar minha arma para ganhar a vida”, disse ele, enumerando uma lista de 20 animais que procurava. Mas, ele percebeu, “se você pode mostrar um cervo de cauda branca para um novo grupo de pessoas todos os dias, você ganha a vida - você pode fazer isso por toda a vida, assim como qualquer outra pessoa. Você só pode matá-lo uma vez. ”

Embora a preservação das populações de macacos bugios tenha sido impressionante, nesta área pobre do norte de Belize, a característica mais notável do santuário é seu foco na integração da conservação da vida selvagem com o desenvolvimento humano. “Se quisermos ter sucesso, temos que estabelecer um vínculo entre a conservação da vida selvagem e o meio de vida das pessoas”, disse o Dr. Conway Young, filho do fundador Falley Young. “É mais do que os macacos.”

“Na verdade, a CBS é controlada e administrada inteiramente por mulheres por meio do Grupo de Conservação das Mulheres do Santuário de Babuínos da Comunidade…. O grupo assumiu em 1998 quando “os homens não estavam conseguindo”.

O turismo é a forma mais direta pela qual os locais se beneficiam do santuário, mas o fazem de várias maneiras. Alguns fazem arte e artesanato, alguns hospedam hóspedes em suas casas e alguns trabalham como guias turísticos ou motoristas de táxi. Não há restaurantes em nenhuma das sete cidades, então um grupo de mulheres iniciou um serviço de catering para visitantes.

Na verdade, a CBS é controlada e administrada inteiramente por mulheres por meio do Community Baboon Sanctuary Women’s Conservation Group. “Quando uma mulher pode fazer isso, uma mulher consegue”, disse Dorla, uma das sete mulheres, uma de cada comunidade, que lideram o grupo. O grupo assumiu em 1998 quando “os homens não estavam conseguindo”.

No ano passado, a Sra. Dorla se candidatou a financiamento por meio da CBS e recebeu uma doação para construir uma planta de processamento de óleo de Cohune - a única de sua capacidade em Belize. A receita gerada com o óleo de cohune fornece mais um incentivo para preservar as florestas: as nozes cohune do tamanho de uma bola de golfe são coletadas depois que caem das árvores.

Empreendimentos como esse são o motivo pelo qual, mesmo enquanto lutam para pagar suas contas, esses fazendeiros estão dispostos a desistir de parcelas de suas terras por algo tão abstrato como a preservação do habitat. Como ex-caçador e guia turístico atual, Robert Pantin disse: “Você pode ganhar mais dinheiro olhando para a vida selvagem do que matando-a.”

Se envolver:

No Community Baboon Sanctuary, você pode ficar com uma família local em qualquer uma das sete aldeias, por meio da rede Women’s Bed and Breakfast. As cabanas do Nature Resort ficam ao lado do museu do Sanctuary em Bermuda Landing; verifique com Diana Ruiz para ver como você pode se voluntariar ou se envolver.

Conexão com a comunidade:

Se você estiver interessado em oportunidades de voluntariado para a conservação da vida selvagem, confira o artigo de Lola Akinmade-Åkerström sobre oportunidades de voluntariado na África.


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