Índia, pobreza e o medo de viajar para lugares pobres


A primeira vez que voei para a Índia, lembro-me de espiar na escuridão da meia-noite enquanto descíamos para o aeroporto de Delhi. Tudo o que pude ver foram agrupamentos aleatórios de luzes amarelas tremulantes no chão lá embaixo, e percebi que não tinha ideia do que esperar. Foi o meu momento de “puta merda”. Não havia como voltar atrás.

Eu havia planejado minha viagem por um ano: economizei dinheiro, saí do meu apartamento, coloquei tudo no depósito e me hospedei. Seis meses cruzando o subcontinente sozinha. Embora eu tivesse viajado com frequência no passado, para a Europa, Japão, Tailândia, Austrália e América Central, nunca tinha estado em um lugar como a Índia.

Tudo o que eu sabia sobre a Índia era o que eu lia, via no cinema e ouvia de outras pessoas. Como muitos viajantes antes de mim, contaram-me muitas histórias fantásticas sobre os desafios de viajar na Índia: as multidões, o calor, os atrasos, os vigaristas e a pobreza.

Agora que viajo com frequência para a Índia, frequentemente me encontro conversando com pessoas que nunca foram, e que são fascinadas e hesitantes. O comentário mais comum que recebo é:

“Eu adoraria ir, mas tenho muito medo de enfrentar a pobreza.” Ou:

“Eu nunca poderia ir para um país pobre como aquele.”

Normalmente não digo nada, mas a verdade é que não entendo essa resposta.

Quer você vá e realmente veja a pobreza da Índia de perto, ela estará lá mesmo assim. Todas as noites, quando você adormece em sua cama quente, confortável e segura na América do Norte, milhares, até milhões, de pessoas estão acordando nas calçadas de Delhi, Mumbai e Kolkata. Se você vai ou não, não vai impedir que isso aconteça.

Quer você decida experimentar a miséria a que a condição humana pode descer ou não, essas pessoas ainda são seus irmãos. Todos nós ocupamos o mesmo planeta, a mesma mãe terra. Sua responsabilidade para com seus concidadãos globais é a mesma, quer você realmente conheça todos eles ou não.

Sua visita às favelas de Mumbai provavelmente não salvará ninguém de uma vida de pobreza; provavelmente não mudará a vida de ninguém - exceto a sua.

Eu sou uma mulher de classe média do Canadá que viajou por um total de 11 meses na Índia e vi alguns lugares que nunca pensei que veria. No terreno do meu hotel em Chennai, vi um trabalhador municipal nu, exceto por uma pequena tanga, rastejar para fora de um esgoto, completamente coberto de merda. Parte disso provavelmente era meu. Ele estava consertando o sistema de esgoto do meu hotel.

Já vi crianças vendendo flores nos ghats de Varanasi; famílias inteiras morando na beira da estrada em Delhi; ruas cheias de leprosos em Dharamsala.

Sim, é difícil de ver; sim, é de partir o coração; sim, eu gostaria de poder fazer algo a respeito de tudo isso. Mas estou claro que não posso salvar o mundo, e é isso que me permite experimentar essas coisas sem muita agonia.

Sabendo que não posso salvar ninguém e sabendo que essa pobreza está acontecendo apesar do fato de eu viver em uma bolha de classe média da qual estou preso, sinto que a única coisa que posso fazer é aumentar minha consciência sobre isso. Sinto que é minha responsabilidade como cidadão global deixar minha vida de classe média norte-americana e ver como vivem os outros 90% do mundo.

Minhas viagens para a Índia não mudaram o mundo, mas elas mudaram a mim. Tenho um grande apreço pela vida materialmente rica em que nasci no Canadá; Tenho uma perspectiva muito mais ampla do mundo e do meu lugar nele; Desenvolvi um senso mais forte de consciência espiritual; Estou surpreso e, acima de tudo, humilhado.

Nós, no Ocidente, tendemos a pensar que o dinheiro compra felicidade, mas a Índia ensina o contrário. Tenho visto gestos mais generosos entre os pobres da Índia do que entre os ricos da América do Norte. Eu vi um velho compartilhar seu almoço de um chapati com uma vaca na ponte em Rishikesh. Já vi mulheres rurais do Rajastão caminharem com a graça e a elegância de rainhas, jarros de água balançando precipitadamente em suas cabeças. Só porque essas pessoas são pobres em riqueza material, não significa que sejam pobres em espírito.

Afinal, se você for para a Índia, descobrirá que é a alegria que dói, não a miséria.


Assista o vídeo: Porque a Índia e seu povo são miseráveis - O Lado Negro do Hinduísmo


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