Política do Paquistão: Por que as vozes das mulheres são importantes


Foto: Alex Stonehill

A violência no Paquistão domina as manchetes. Mas raramente ouvimos relatos sobre a perspectiva das mulheres. Sarah Stuteville encontra suas vozes.

Na luz cinza Desde minha primeira manhã no Paquistão, o cheiro forte e salgado de enxofre me apresentando à cidade litorânea de Karachi, as ruas estavam cheias de homens.

Com poucas exceções, eram homens se reunindo em frente ao aeroporto ainda escuro, homens empilhados no carnaval de ônibus decorado com Technicolor e cromo e homens ziguezagueando pelo tráfego cada vez mais denso em motos e riquixás.

Lembrei-me de minha viagem ao Paquistão em 2006, quando um dos meus maiores pesares foi não ter tido a oportunidade de conhecer e sair com mais mulheres.

Sentado em um semáforo a caminho do nosso hotel (também composto exclusivamente por homens), observando um grupo de adolescentes aglomerados na calçada me observando pela janela do táxi, prometi a mim mesmo que buscaria mais diversidade em meu relato desta viagem e uma questão de descobrir o que as mulheres pensam sobre este momento crítico da história de seu país.

Não demorou muito da minha parte.

Na noite seguinte, eu estava em uma festa com novos amigos em um bairro rico, em um subúrbio da cidade. Quase imediatamente após a chegada ao jardim iluminado, os homens declararam que se retirariam para a sala de jantar, deixando as mulheres para aproveitar a noite recém-fresca com as janelas abertas e a TV ligada na sala de estar.

O Flogging In Swat

Foto: Alex Stonehill

À primeira menção de segregação de gênero, meu coração disparou de ciúme. Lutei contra a suposição de que os homens estavam sentados para fumar um cigarro e discutir política que me excluía.

Eu me sinto ansiosa o suficiente em situações sociais exclusivas para mulheres em casa e, em meio a uma névoa de jet lag, nervosamente me perguntei o que essas mulheres, algumas de burca completa, poderiam pensar de mim, sobre o que poderiam querer conversar.

Minhas perguntas foram respondidas logo, já que as notícias de última hora sobre o mais recente atentado em Islamabad lotaram a tela da TV. A sala ganhou vida com conversas políticas e fui imediatamente atraído para a discussão fervorosa sobre o aumento da violência no Paquistão.

“Você viu o vídeo do açoitamento no Swat?” uma mulher me perguntou ansiosamente, referindo-se a um vídeo granulado de telefone celular de uma garota de 17 anos sendo chicoteada como punição no Vale do Swat - uma área agora governada pela lei Sharia (ou islâmica) e amplamente controlada pelo Taleban do Paquistão - que provocou raiva em grande parte do país, uma vez que é circulado continuamente em notícias nacionais e internacionais.

Antes que eu pudesse responder, o presidente paquistanês Zardari mostrou ao T.V. “Ninguém gosta de Zardari aqui”, ofereceu-se uma adolescente sentada ao meu lado no sofá em um shalwaar kameez rosa brilhante. “Achamos que ele é fraco e corrupto.”

Logo o presidente Obama, discursando na cúpula do G20, apareceu na tela, sua imagem agora familiarmente bonita e confiante lançando uma discussão sobre as percepções do Paquistão sobre o novo líder.

Um olhar no espelho

Uma pergunta do outro lado da sala me pegou de surpresa: "E a violência que você tem vivido recentemente em seu próprio país?"

“Acho que todos nós estamos nos perguntando por que essa violência está acontecendo.”

Levei um momento para registrar que ela estava falando sobre o tiroteio em Nova York do dia anterior (incidentalmente Baitullah Mahsud, o líder do Talibã no Paquistão tinha brevemente, e pela maioria dos padrões aqui, comicamente, tentou levar o crédito) .

"Você também teve um tiroteio em uma casa de repouso recentemente, não é mesmo?" a mulher, uma administradora educacional, continuou: "De onde vem essa violência nos EUA?"

Atingido pela constatação de que os Estados Unidos também devem aparecer no noticiário noturno como uma nação violenta e inescrutável para muitos aqui, tropecei em um monólogo incoerente sobre as leis sobre armas e acesso insuficiente ao tratamento para doentes mentais.

Graciosamente, um cirurgião-dentista espremido no sofá estofado à minha direita veio em meu socorro. "Acho que todos nós estamos nos perguntando por que", disse ela calmamente, "estamos todos nos perguntando por que essa violência está acontecendo."

Aquele "por quê?" passado entre mulheres em um jantar em algum lugar no labirinto de altas paredes de estuque branco que abrigava a elite de Karachi se tornou um rugido populista no dia seguinte.

Foto: Alex Stonehill

As mulheres se levantam

O vídeo viral do açoitamento do Swat criou uma reação entre os paquistaneses urbanos, especialmente as mulheres, e um protesto de mulheres estava se reunindo no centro da cidade diante do imponente túmulo branco do fundador do Paquistão, Muhammad Ali Jinnah.

10.000 mulheres e crianças (os homens foram excluídos deste protesto e forçados a perambular em uma área isolada) agitavam bandeiras negras de protesto na noite enfumaçada sob uma faixa que declarava:

Repórteres paquistaneses viraram suas câmeras para mim quando eu simplesmente perguntei: "Por que você veio aqui hoje?"

“O açoitamento público de uma garota inocente é um ato de terrorismo; condenamos esta barbárie e exigimos a prisão dos perpetradores ”.

Em meio à confusão dos pronunciamentos dos líderes do protesto e da polícia militar fortemente armada, mulheres em simples shalwars e burkas empurrando bebês e cartazes urdu sentavam-se em fileiras, ocasionalmente explodindo em gritos de "Paquistão de quem? Nosso Paquistão! ” tornando-se um forte antídoto visual para os protestos antiocidentais furiosos e dominados por homens que geralmente capturam a atenção das notícias americanas nesta parte do mundo.

Sentei-me brevemente entre essas mulheres nos tapetes verdes empoeirados que foram puxados para a ocasião.

Éramos a única mídia ocidental lá e, em um estranho momento pós-moderno, repórteres paquistaneses viraram suas câmeras para mim enquanto eu simplesmente perguntava: "Por que você veio aqui hoje?"

Olhos do mundo

Foto: Alex Stonehill

Meu tradutor mal conseguia acompanhar enquanto eles gritavam de volta suas respostas.

Alguns disseram que estavam aqui para apoiar o MQM (um partido político popular aqui em Karachi que organizou o protesto), outros apontaram para o túmulo de Jinnah, dizendo que o Paquistão foi fundado como uma nação e que a situação atual em Swat estava minando a unidade do país.

Muitos estavam preocupados com o fato de que incidentes como o açoitamento estavam definindo o Paquistão e o Islã aos olhos da comunidade internacional e estavam lá para mostrar que a militância islâmica não deveria definir seu país, política ou religião.

Mas foi uma mulher mais velha - de pernas cruzadas em um xale preto surrado - que agarrou minha mão e gritou: “Somos irmãs, você é minha filha e eu sou sua mãe. Você acha que essas ações são erradas e eu também, se você tivesse sido açoitado, eu estaria protestando por você como você faria por mim. ”

À medida que a noite escurecia e grandes falcões se misturavam a balões pretos lançados pelos organizadores do protesto no amplo céu da cidade, suas palavras me envergonharam.

Não é uma nota de rodapé

Quando os americanos pensam em instabilidade política no Paquistão, não pensamos nas vítimas paquistanesas dessa instabilidade, pensamos em nossa própria segurança.

Quando vídeos de militantes furiosos e ataques suicidas ocasionalmente aparecem em nossas telas de computador e em nossos jornais, de alguma forma esquecemos que são mesquitas e pontos de ônibus cheios de paquistaneses que morrem.

E quando o vídeo borrado do celular de uma adolescente sendo espancada em uma rua distante aparece no noticiário noturno, a maioria de nós pensa em uma cultura assustadora que achamos que não podemos entender antes de considerar qualquer senso de solidariedade.

As mulheres nesta parte do mundo costumam ser vistas como uma nota política exótica nos Estados Unidos. Quando prometi a mim mesma que buscaria "mais diversidade de gênero em minhas reportagens", estava imaginando um contexto ocasional para as verdadeiras notícias de guerra desta região.

Em vez disso, as mulheres estão, de muitas maneiras, na vanguarda dos conflitos aqui. Suas vozes não são uma nota de rodapé para a política deste país - estou percebendo que eles são a política do Paquistão.

Este artigo foi relatado com financiamento fornecido pelo Pulitzer Center on Crisis Reporting.


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