Caribe tranquilo: indo devagar em Abaco


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"Abaco não é para maricas." Essa é uma das primeiras coisas que você ouvirá dos habitantes locais se perguntar sobre como viajar para as lendárias ilhas externas das Bahamas.

Não é que eles não queiram você lá ou que eles são hostis. Eles só querem avisar você, com antecedência, para não esperar grandes resorts e mimos, ou mesmo coisas como eletricidade constante, ar-condicionado ou talvez até sorvete.

No Abacos, tudo é um pouco diferente. O tempo não tem muito significado, a distância é medida pela velocidade com que seu barco pode ir e as coisas acontecem quando acontecem.

Isso pode soar como felicidade, mas tenha isso em mente ao pedir o jantar. Pode levar uma hora e meia ou mais para conseguir sua comida, se o cozinheiro tiver que correr até o cais para pegar um carregamento de comida.

No caminho, ele pode encontrar um velho amigo e parar para compartilhar uma cerveja e algumas lembranças. Você pode aparecer prontamente para sua viagem de mergulho com snorkel guiada, apenas para esperar nas docas por duas horas porque seu guia bebeu um pouco de Kalik na noite passada.

Fazer você mesmo o jantar é uma opção, mas a escolha dos ingredientes do prato principal provavelmente será limitada ao peixe pescado naquele dia.

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Por outro lado, se você pode abrir mão das expectativas e ir com o fluxo, sem se importar quando ou se a ceia chegar, se o mercado local finalmente terá um pouco de leite de volta no estoque, ou quando a luz voltará, os Abacos são o paraíso.

Algumas das praias mais belas e cristalinas podem ser encontradas lá, e na maioria das vezes você pode tê-las só para você.

Talvez uma das ilhas mais charmosas de Abacos seja Elbow Cay, lar de Hopetown. Estabelecido por legalistas britânicos, Hopetown funde a cultura bahamense e inglesa, mas, como o resto dos Abacos, os britânicos devem ter se adaptado ao estilo de vida descontraído.

Não há restaurantes abafados ou requisitos de paletó e gravata aqui. Um pequeno restaurante no extremo norte da ilha, que nem parece ter um nome, tem uma grande placa do lado de fora proclamando: "Sem sapatos, sem camisa, SEM PROBLEMAS."

O Abaco Inn descreve seu serviço como “elegância descalça”. Na verdade, as igrejas são provavelmente os únicos lugares em toda Elbow Cay onde uma camisa e sapatos são necessários.

Embora haja muito o que fazer na ilha, venha preparado para fazer sua própria diversão e relaxar muito. Cartas de pesca e mergulho com snorkel estão quase sempre disponíveis. Basta perguntar a qualquer local para descobrir quais guias estão disponíveis enquanto você estiver lá.

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Como a ilha tem apenas 800 metros de largura e 11 de comprimento, você pode fazer muitas explorações por conta própria, sem medo de se perder.

O crime é virtualmente inédito nas ilhas e, mesmo para uma garota de uma cidade pequena como eu, era surpreendente ver objetos de valor deixados sem vigilância no cais. A única coisa a ficar de olho é na sua cerveja. Casos de Kalik não são exatamente roubados, mas às vezes são emprestados e compartilhados.

Você pode alugar um barco para passear pela ilha ou um carrinho de golfe para dirigir até a cidade. Nenhum veículo, incluindo carrinhos de golfe, é permitido na cidade, exceto o raro caminhão de entrega. As “ruas” parecem calçadas de grandes dimensões, com uma pequena picape Datsun mal cabendo entre os prédios enquanto entrega mercadorias ao mercado.

Existem três pequenos mercados na ilha - na maioria das vezes. Às vezes um está fechado, às vezes outro está fora de quase tudo. Se você tem restrições alimentares, é melhor trazer o que você precisa, porque você nunca sabe o que pode encontrar, ou não encontrar, nos mercados locais. Lembre-se de que você está em um dos últimos “postos avançados” e a entrega de mercadorias ocorre no mesmo tipo de horário que o resto das ilhas Abaco.

Há uma abundância de restaurantes para escolher na ilha, com Captain Jack's e Munchies entre os mais populares. Munchies parece uma pequena cabana, e os clientes sentam-se na varanda para jantar.

Aqui você pode comer incríveis hambúrgueres de concha, feitos de pedaços fritos de concha (um tipo de mexilhão, pronuncia-se “konk”) colocados em um pão e cobertos com alface e uma versão de dar água na boca de molho tártaro. É difícil dizer se Munchies tem o melhor sorvete do mundo ou se apenas tem um gosto melhor em uma bela ilha tropical, mas é o lugar para ir para Rum Passas e Sorvete de Coco - se o carregamento de sorvete já chegou.

Cap'n Jacks está em uma doca no centro de Hopetown (o centro é a cidade inteira). Há lugares no interior do bar ou no exterior na doca coberta. Tudo no menu é bom, mas o ambiente é ainda melhor.

Observe os barcos entrando e saindo do porto, com o pitoresco farol ao fundo, e participe da sempre interessante conversa sobre jantar, que geralmente é um debate amigável sobre barcos, pesca ou cerveja.

Algumas noites, bandas de reggae locais tocam música ao vivo, as mesas são afastadas e há dança no cais. Isso é o mais próximo possível da vida noturna em Hopetown.

Outros ótimos lugares para comer incluem Hopetown Harbor Lodge, Abaco Inn e Sea Spray Marina. Para outras sugestões, pergunte a um local e ele garantirá que você saiba tudo o que precisa.

Uma descrição de Elbow Cay não estaria completa sem uma menção às fantásticas praias. De um lado da ilha está o poderoso Oceano Atlântico, com ondas gigantes e beleza acidentada.

Do outro, estão as águas mornas e límpidas do Mar de Abaco, em tons inacreditáveis ​​de azul turquesa e verde. Ambos os lados têm lindas praias de areia nas quais você pode caminhar por quilômetros. No extremo norte do lado do Atlântico, no entanto, existe um grande afloramento rochoso onde as ondas se transformam em névoa de água salgada ao atingir as rochas.

Embora não seja ideal para varrer a praia, este é um lugar lindo para se admirar com o tamanho e a força do oceano. Também pode ser bom para a pesca em terra, mas nunca tive a oportunidade de experimentá-lo.

Ao longo do lado do Mar de Abaco da ilha, você pode caminhar quase todo o caminho desde a extremidade norte da ilha até o porto na maré baixa. A extremidade sul da ilha é isolada do porto por áreas semelhantes a pântanos, que também ajudam a proteger a joia da ilha, a Praia do Taiti.

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A praia do Taiti foi eleita uma das praias mais bonitas do mundo e, quando você estiver lá, é fácil entender por quê. Também é fácil desejar que não tivesse um nome, para que ninguém mais o descobrisse.

Você pode caminhar pelo que parece quilômetros em águas azul-turquesa da cintura apenas até a cintura, com peixes tropicais entrando e saindo em volta de seus tornozelos. Os bancos de areia ao longo do caminho oferecem locais privados para relaxar, embora a privacidade geralmente não seja necessária, visto que raramente há mais de três ou quatro pessoas ao longo de toda a extensão da praia.

Na praia do Taiti fica o Corte Tilloo, onde o Atlântico e o Mar de Abaco se encontram. É incrível estar em águas tranquilas até a cintura e observar as ondas do Atlântico quebrando sobre as formações de coral.

A beleza de Elbow Cay não é estragada por mega-resorts, armadilhas para turistas e os “confortos” da sociedade moderna. Claro, você pode obter serviço de telefone, TV via satélite e serviço de internet sem fio, mas por quê?

A memória de horários, telefones tocando, más notícias na TV e a necessidade constante de novas informações rápida e silenciosamente se esvai em Elbow Cay, o paraíso perfeito - contanto que você não seja um maricas.


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