Notas sobre o espaço pessoal: um expatriado canadense na Turquia


Às vezes, não percebemos o quanto valorizamos nossa noção de espaço pessoal até vivermos no exterior.

Antes de viajar, nunca percebi o quão pouco gosto de ser tocado.

Claro, abraços estão bem. Eu nem me importo com uma viagem de carro apertada ou elevador lotado. Achei que em termos de contato físico minha zona de conforto era mediana.

No ano passado, aprendi meu limite.

Na Turquia, mesmo no calor intenso do verão em Istambul, meus alunos de ESL se cumprimentavam com abraços e beijos sinceros. Eu faço o mesmo, se não vejo uma pessoa há um tempo, mas este era um evento cotidiano, o equivalente turco do meu contato visual norte-americano e saudação com a cabeça. Aqui, os corpos estavam sempre chegando perto. Não gostei nem um pouco, especialmente no verão de pele nua e suor perpétuo.

Você pode cheirar em um instante o último cigarro de seus amigos ou o último almoço de kebab. Definitivamente, não é o material de uma boa relação aluno-professor, em meus livros.

Não foi apenas o fator suor, é claro. Foi o beijo também. Todos aqueles beijos! Uma bochecha e depois a outra, as duas faces se aproximando perigosamente, os narizes quase se tocando. Você pode estudar os poros dos seus amigos se quiser. Você pode cheirar em um instante o último cigarro de seus amigos ou o último almoço de kebab. Definitivamente, não é o material de uma boa relação aluno-professor, em meus livros.

Alguns alunos me abraçariam como a qualquer professor. Eu sei que eles podiam sentir meu corpo enrijecer enquanto minha cabeça girava, tentando acabar com isso. Eu queria retribuir esse gesto amável de alguma forma. Eu tentaria oferecer proximidade à velha maneira canadense; contando piadas, fazendo perguntas, dando elogios. Quanto mais eu abria verbalmente, mais abraços diários vinham ao meu encontro.

Como você cumprimenta as pessoas no Canadá? Eles perguntaram. Demonstrei um aceno, um aceno de cabeça, um aperto de mão, sabendo muito bem que parecia comparativamente gelado. A conversa que se seguiu soou como um adolescente tentando incitar sua namorada à primeira base. Então, que tal beijar? Nem um pouco? Mas é bom beijar alguém, isso mostra amor. Tentaste? Você deveria tentar. Você pode gostar disso.

Eu sabia que minha resistência era mais pessoal do que cultural. Embora não sejamos um bando de abraços no Canadá, eu conhecia muitos norte-americanos que poderiam se adaptar a esse costume turco. Eu via amigos expatriados na rua e em cafés, cumprimentando seus amigos com beijos estalados. Foi uma pequena adaptação para eu fazer, mas simplesmente não iria se encaixar direito.

Eu conversaria sobre isso com outros professores depois da aula, inventando desculpas.

"É verão! Todo mundo transpira! Eu sou fedorento, eles são fedorentos. ”

“Isso confunde a divisão professor / aluno, não posso dar nota no exame de alguém que abraço diariamente!”

“Que tal um compromisso? Só farei isso com mulheres e elas precisam ter mais de uma certa idade ou será estranho. Dezoito? Dezenove?"

Eu parecia obsessivo, fixando-me nessa minúscula diferença cultural, nesse soluço no que, de outra forma, seria um relacionamento bom e amigável com um grupo adorável de pessoas.

Tentei tirar disso uma lição, um ponto de ensino proveniente da diferença cultural. Lemos artigos sobre o espaço pessoal, falamos sobre o contato físico em diferentes culturas: o aperto de mão, a reverência, o abraço, diferentes formas de um mesmo sentimento. A classe entendeu as informações com interesse, mas, no meu caso, tudo parecia uma desculpa.

“Mas no Japão, eles apenas se curvam!” Eu diria, livro didático na mão como uma bandeira branca frágil. Eu estava justificando desesperadamente meu forte abraço enquanto um gentil estudante turco estava diante de mim, parecendo confuso. Seus antigos professores de inglês tinham feito isso. Seus amigos estrangeiros fizeram isso.

Mas por que? Por que os canadenses não gostam de tocar? Eu podia vê-los girando a lógica repetidamente em suas mentes, tentando decifrar esse fato teimoso. Está frio aí, você deveria estar tocando mais do que nós, mantendo-se aquecido!

“Não gostamos disso, apenas não fazemos isso com tanta frequência.” Para meus alunos, isso era o epítome da frigidez. Para eles, o contato físico constante era tão natural quanto respirar. Um dia, um empresário quieto da classe se intrometeu. “Não é à toa que o Canadá tem uma população pequena”, disse ele, “você não pode fazer bebês se não tocar em sua esposa!”

E foi aí, felizmente, que a tensão cedeu. Meu anti-abraço tornou-se outra piada da classe, do jeito que Emre sempre estava atrasada, ou o nariz de Bashak sempre estava enterrado em seu dicionário turco-inglês. Todos os dias, alguém se inclinava de brincadeira e eu desempenhava meu papel com ombros rígidos e olhos esbugalhados. Isso abriu o caminho para mais discussões sobre o Canadá, a Turquia e suas diferenças.

Meses depois que a aula terminou, encontrei alguns de meus ex-alunos em um café. Lá, abraços foram trocados e cada um foi sincero.

Conexão da Comunidade

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