O que torna as viagens para o exterior únicas e por que os americanos deveriam fazer isso?


Por que é tão importante para os viajantes e blogueiros de viagens que os americanos viajem ou não para o exterior?

Existem muitos motivos para explicar por que os americanos não viajam para o exterior. Blogueiros de viagens especulam sobre se é o medo de um mundo grande e assustador, ou a ignorância de outras culturas, ou o curto período de férias, ou o simples fato de que há um monte de coisas para fazer só nos EUA. Podem ser todos esses fatores combinados, mas não é isso que me interessa. O que me interessa é a suposição por trás de toda essa especulação - a suposição de que os americanos deveriam viajar para o exterior.

No começo eu queria questionar essa suposição, já que conheci muitos americanos que poderiam (e felizmente fariam) marcar todos os países que visitaram, listar todas as provações e tribulações e avanços previsíveis que eles tiveram, delirar com todas as obras de arte, bugigangas e objetos que compraram e desmaiar com a autenticidade simples e preciosa dos “locais”, e não encontro nada particularmente revolucionário ou educacional nisso tudo.

Na verdade, acho que é praticamente a mesma velha dinâmica entre os EUA e o mundo multiplicada mais uma vez - experiências simples de consumo, a mercantilização da cultura, o ver-o-que-fomos-estimulados-pela-mídia ver vs. pesquisar o que é.

Mas espero não ser tão cínico ou pomposo a ponto de ignorar completamente o potencial das viagens ao exterior - embora eu não veja isso como a panaceia para a política externa dos EUA distorcida ou as visões distorcidas que muitos americanos têm do mundo, eu também acho que tem um potencial enorme para criar mudanças positivas e construtivas. Por “mudança” quero dizer mudança na maneira como os americanos pensam, digamos, de onde vem seu café, ou mudança na maneira como pensam sobre a cultura alimentar americana que depende de uma dependência doentia do milho processado e do microondas.

Conheci muitas pessoas que passaram por transformações no exterior e começaram, aos poucos, a ver seu mundo e o mundo em geral de ângulos diferentes. Eles talvez tenham começado a acompanhar as notícias sobre a China ou o México com muito mais cuidado e a pesquisar diferentes perspectivas. Eles ficaram cientes do efeito dos subsídios ao milho dos EUA nas pessoas que conheceram e conversaram nas aldeias do sul do México. Eles veem que uau, eu tenho um monte de coisa na minha casa e nessas pessoas, eles parecem estar bem sem ter que ir à Target todos os dias para algo novo.

É claro que isso não é um dado adquirido. Não creio que ninguém tenha o direito de declarar o que um viajante deve ou não deve aprender, deve ou não deve ver. Mas eu conheci muitos americanos que investigaram suas próprias suposições e aceitaram maneiras de entender o mundo, separando suas próprias perspectivas culturais e conseguindo uma compreensão muito mais complicada e empática das conexões entre eles e os lugares onde visitei.

E eu acho que esse processo, de empatia com pessoas de perspectivas culturais, sociais e econômicas muito diferentes, está no cerne de viajar para o exterior. Isso é o que muitas vezes distingue as viagens ao exterior das viagens domésticas - viagens ao exterior requerem muito mais saltos no desconhecido.

Existem as incógnitas principais, as línguas, culturas e histórias desconhecidas, mas também existem as incógnitas menores; como o arroz ou a cana-de-açúcar são feitos, as ervas que as pessoas usam como remédios, as aldeias desertas onde as pessoas foram forçadas a migrar para outros países. E viajar para o exterior é o processo de escavar esses desconhecidos, de trazê-los à superfície da mente, na esperança de criar uma nova ponte de empatia e compaixão.

Não tenho certeza se são as porcentagens e as estatísticas que importam, não tenho certeza se é o ato de carimbar o passaporte - acho que é a maneira de ver e questionar que torna a viagem ao exterior diferente, e isso tem tantas pessoas defendendo veementemente o ato de cruzar fronteiras. É o empurrão para o desconhecido e a volta humilde, contemplativa, vulnerável e, sim, de maneiras conscientes e vagamente sentidas, mudou.

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O que vocês acham, leitores? Você acha que viajar para o exterior é inerentemente educacional? Quais têm sido suas experiências no exterior? Você acha que os americanos têm medo de viajar para o exterior?


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