Indiferença no exterior: a batalha de um expatriado para manter sua compaixão


Uma expatriada cambojana enfrenta a realidade diária de pobreza e sofrimento - e se pergunta como isso afetou sua capacidade de cultivar simpatia.

Esta manhã, Eu estava fazendo chá e li o nome na lata de chá - a empresa tailandesa Phuc Long - e nem sorri, nem pensei em fazer uma piada sobre isso.

E essa é uma indicação de que talvez eu esteja morando aqui há muito tempo.

Aqui está outro:

Ontem eu estava andando na rua e o cara sem braços que vende livros em uma caixa pendurada no pescoço me pediu algum dinheiro. Eu não estava carregando meu capacete de moto debaixo do braço (como normalmente faço, me marcando como um expatriado em vez de um turista), e ele não me reconheceu a princípio.

E então ele se lembrou de mim da cidade e deu de ombros e deu um sorriso nada hostil, como se dissesse: “Desculpe! Você é um regular aqui. Claro que você não vai me dar nada. "

E então nós dois meio que rimos e passamos um pelo outro, e não foi até que eu estava cerca de meio quarteirão de distância que eu tive um arrepio nauseante de minha própria indiferença.

Chá e indiferença

Morar no Camboja me tornou menos capaz de ter simpatia? Mesmo depois de quase um ano aqui, é difícil saber a maneira "certa" de se comportar diante da pobreza e do trauma das outras pessoas. Sinta demais e você ficará incapacitado; sinta-o muito pouco e você será uma espécie de Maria Antonieta ("Deixe-os beber cerveja Angkor se não tiverem água potável!")

Foto: Jason Leahey

Para sentir que você realmente pertence a este lugar, você tem que se acostumar um pouco com a realidade das vítimas de minas terrestres e crianças sujas, e agir de outra forma é ser visto como um idiota por Khmer e expatriados.

Uma vez, fui a um restaurante mexicano local e duas mulheres expatriadas estavam sentadas com um garotinho Khmer para quem haviam comprado o jantar.

Eles pareciam um pouco envergonhados porque, depois de fazerem o pedido, notaram que, ao contrário da maioria das crianças que andavam pela Pub Street à noite, esse cara tinha tênis novos, foi para uma escola pública reservada para a sólida classe média e tinha uma mãe que estava de olho nele enquanto conversava com seus amigos do outro lado da rua.

Claro, há coisas muito piores do que comprar uma criança, qualquer criança, uma Coca e uma quesadilla, mas eles se sentiram como se tivessem sido enganados, ajudando alguém que talvez não precisasse mais. Era uma coisa muito turística de se fazer.

E reviramos os olhos para os turistas, as pessoas que chegam por uma ou duas semanas e jogam dinheiro no primeiro problema que vêem, independentemente se isso fará algum bem duradouro. Então, novamente, pelo menos eles estão fazendo algo.

Julgando o outro

O que eu estou fazendo? Alguém no Camboja se beneficiou da minha escrita até agora?

E se às vezes sou menos simpático do que deveria com o Khmer, você deveria ouvir meu monólogo interno sobre os ocidentais e seus problemas. Ai da pessoa que ouço reclamar de calor, insetos, bactérias potenciais na água ou assentos de ônibus desconfortáveis; eles serão silenciosamente criticados por mim.

Às vezes, é uma vantagem ser capaz de testemunhar os infortúnios dos outros e, em vez de sentir uma depressão esmagadora com o estado do mundo, sentir-se meio ... bem, sortudo.

Em primeiro lugar, eles nunca abriram um guia sobre algum país do sudeste asiático?

E há outro nível na minha reação, a parte de mim que sempre me considerou meio covarde. “Se eu posso lidar com isso”, esta parte de mim diz com desdém, “então você deve ser o mais humilde dos amores-perfeitos”.

O que é pior, às vezes gosto desse meu lado mais duro. Isso me faz sentir forte e resiliente e menos propenso a sentir pena de mim mesmo. Não é como se eu tivesse esquecido do fato de que, se eu cair na penúria amanhã e morrer uma morte lenta de fome, ainda terei uma vida mais confortável do que 99% dos cidadãos cambojanos.

Mas às vezes é uma vantagem ser capaz de testemunhar os infortúnios dos outros e, em vez de sentir uma depressão esmagadora com o estado do mundo, sentir-se meio ... bem, sortudo. E ainda…

Cultivando o desapego

Eu estava conversando com meu amigo monge Savuth sobre como, na visão budista das coisas, o amor humano é uma espécie de sofrimento, assim como o ódio. É difícil, tendo sido criado em meio a ideias ocidentais, compreender isso.

Para um ocidental, o ideal budista de “desapego” soa suspeitosamente como indiferença. Mas acho que o que Savuth estava falando era alcançar uma equanimidade filosófica - você deveria sentir simpatia e pena tanto por vigaristas ricos quanto por crianças mendigas, porque ambos sofrem como parte da condição humana.

Minha amiga Elizabeth, há muito tempo, me disse algo semelhante de uma maneira diferente - "Só porque existem canais radiculares, não significa que cortar um papel não seja doloroso."

Mas não é típico de mim olhar para um problema cerebralmente em vez de lidar com a difícil tarefa de como sentir?

A última vez que estive em Nova York, me peguei contando a um amigo sobre o Big-Headed Baby, o bebê monstruosamente deformado cuja mãe o leva a todos os grandes festivais, onde ela implora por dinheiro, um contêiner de troco colocado na esquina do seu cobertor sujo.

Quem não sentiria simpatia pela criança? Mas é difícil sentir pena da mãe, quando ela deve estar ciente do excesso de organizações sem fins lucrativos no Camboja que poderiam ajudar seu filho - é simplesmente mais lucrativo exibi-lo como um ato de circo.

Mesmo assim, meu amigo pareceu um pouco surpreso com minha insensibilidade. E talvez ele devesse ter sido. Não posso confundir minha própria atitude com a simpatia universal de Savuth - nada prova isso mais do que meus sentimentos muito díspares em relação ao Big-Headed Baby e sua mãe.

Então, onde isso me deixa? Esperando em vão poder me forçar a sentir pelo paciente de canal radicular e pela vítima do corte de papel? O Camboja nunca fornece respostas fáceis; só torna mais difícil ignorar as perguntas.

Talvez isso signifique que não moro aqui há tempo suficiente.

Quais são seus pensamentos sobre compaixão versus desapego? Compartilhe sua opinião nos comentários!


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