Néctar dos deuses: a história cultural do chocolate


Antes reservada apenas para a realeza asteca, a origem do chocolate tece uma teia misteriosa (e deliciosa) ao longo da história.

"Ouro Preto," como o chocolate tem sido chamado, tem controle sobre a maioria dos ocidentais.

Está sempre no fundo da mente, ou na frente da mente quando a obtenção de alguma se torna mais aguda. Todo mundo tem um desejo específico, seja ele puro, refinado, misturado, preparado ou mesclado, mas todos nós temos experiências de um tipo ou de outro com as coisas.

Eu, por exemplo, gosto do meu chocolate misturado com nozes ou frutas vermelhas, e sou mais inclinado ao escuro do que ao leite, mas não me lembro de ter recusado chocolate.

Dada a minha alegria, fiquei surpreso ao saber que a forma atual do chocolate está muito distante de suas origens como uma bebida dos deuses, um néctar no sentido literal, dos astecas chamados xoxocatl.

O premiado professor Michael D. Coe, da Universidade de Yale, escreve em seu livro The True History of Chocolate que a primeira evidência tangível do consumo de chocolate se origina em meados do século V dC.

No entanto, evidências lingüísticas emergentes sugerem que os olmecas, uma civilização centro-americana anterior aos astecas e maias antes deles, não estavam acostumados com a planta e sua possibilidade de criar uma bebida.

Comida dos deuses

A origem do chocolate, de acordo com a lenda asteca, afirma que Quetzalcoatl trouxe a planta do céu para a Terra, não diferente de Promenteu trazendo fogo ao homem, depois que o homem e a mulher, em um jardim sagrado não muito diferente do Éden, tentou roubar o conhecimento e o poder de os deuses.

Como Quetzalcoatl considerou seu banimento do jardim uma punição muito severa, ele lhes deu chocolate.

Carl Linnaeus, fundador do moderno sistema de classificação de todas as coisas vivas (taxonomia), claramente tinha essa lenda em mente quando nomeou a planta Theobroma cacao, que significa "alimento dos deuses".

Como tantas vezes acontece com algo que se diz ter vindo dos deuses, a realeza estava interessada em seu consumo.

Foi relatado que o rei asteca Montezuma bebeu a bebida em taças de ouro que eram sagradas apenas o suficiente para que o chocolate fosse usado uma vez. O fato é opulento o suficiente, mas foi relatado que para ele beber mais de 25 copos por dia não era incomum.

Os astecas costumavam usar grãos de cacau como moeda. Durante uma viagem de 1514 ao Novo Mundo, Hernando de Oviedo y Valdez, um membro da expedição maciça de 1.500 homens de Pedro Arias Dávila, escreveu em seu diário alegando que quatro feijões podiam pagar um jantar de coelho, dez era o preço padrão por uma noite com uma prostituta , e ele mesmo comprou um escravo pelo preço de cem grãos de cacau.

Chegada no oeste

Desde a Era das Explorações, o chocolate entrou na cultura ocidental. Embora a etimologia exata seja discutível, é claro que os europeus tiveram o primeiro contato com o chocolate, ou melhor, com o grão de cacau, via espanhol, via México, via asteca, no início do século XVI.

O chocolate voltou a ser a bebida da elite, a delícia dos plebeus, o mais amargo dos potáveis, o mais açucarado dos doces, o símbolo icônico da Mesoamérica.

O chocolate voltou a ser a bebida da elite, a delícia dos plebeus, o mais amargo dos potáveis, o mais açucarado dos doces, o símbolo icônico da Mesoamérica.

Em A Tale of Two Cities, Dicken's mostra o período de transição do chocolate, entre o luxo mesoamericano para o prazer dos plebeus europeus, quando explica com grande detalhe o consumo elaborado de chocolate de Monsenhor em seu quarto de hotel em Paris.

Na Europa - durante a época do romance, e mesmo antes - o preço do chocolate era um luxo porque ele precisava ser transportado através do oceano Atlântico antes de poder ser consumido.

O aspecto cerimonial da bebida foi, de alguma forma complicada, preservado quando entrou na Igreja Católica. Enquanto elegia um novo Papa, o Colégio dos Cardeais reunido em Concalve costumava saborear a bebida. E a realeza europeia desfrutou da bebida como a realeza asteca antes deles.

Um Novo Renascimento

Não foi até 1828 quando o chocolate mudou de uma bebida sagrada para uma barra sólida que conhecemos hoje, com a adição de manteiga de cacau.

O químico Coenraad Johannes van Houten, da Holanda, não apenas criou o processo de fabricação da manteiga de cacau, mas também descobriu como tratar o chocolate com álcalis para remover o gosto amargo que até então era característico do chocolate.

Embora a adição de pimenta já tivesse sido deixada de lado nas receitas dos europeus, a baunilha costumava ser mantida, junto com o leite e o açúcar, este último indisponível para os astecas.

Assim, o chocolate que conhecemos e amamos passou a existir depois de vários milhares de anos sendo consumido na forma líquida com um sabor amargo e pungente.

É interessante notar que os produtores de chocolate estão experimentando ainda mais, adicionando não apenas açúcar e leite, mas pimenta, lavanda, menta e outros sabores.

Alguns produtores chegam a vendê-lo com o amargor intacto, dando a todos que amam o chocolate algo pelo qual ansiar: novas formas, novos usos, novos sabores, tudo continuamente inspirado em suas origens divinas.

Leitura adicional:

  • Chocolate: A Bittersweet Saga of Dark and Light por Mort Rosenblum - uma exploração anedótica do chocolate e do mundo dos chocolatiers profissionais
  • Chocolate: Pathway to the Gods, de Meredith L. Dreiss e Sharon Edgar Greenhill - tanto o livro de fotos quanto o guia de história, o livro explica as origens dos alimentos e investiga a natureza simbólica do chocolate como os mesoamericanos o viam
  • The True History of Chocolate, Second Edition por Sophie D. Coe e Michael D. Coe - um guia definitivo para a história do chocolate, desde suas origens cerimoniais até o consumo moderno
  • Chocolate: A Global History (Comestível) (Comestível) de Sarah Moss e Alexander Badenoch - uma história do chocolate, da série Comestível, que trata dos usos do chocolate pelos maias como substituto do sangue durante as cerimônias até o moderno era da produção em massa na Europa e América

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