Califórnia pede desculpas aos sino-americanos


Foto: futureatlas.com

A Califórnia emite um pedido de desculpas há muito esperado a um de seus grupos de imigrantes mais antigos.

Em 17 de julho, o Legislativo do Estado da Califórnia aprovou a Resolução Simultânea da Assembleia (ACR) 42, co-escrito pelos membros da Assembleia Paul Fong e Kevin De León. A medida, que recebeu apoio bipartidário, ofereceu um pedido de desculpas pelas leis discriminatórias promulgadas contra os chineses que viviam na Califórnia durante o final do século 19 e início do século 20.

Os imigrantes chineses começaram a chegar à Califórnia durante a Corrida do Ouro de 1848 e também foram convidados a ajudar a construir a Ferrovia Transcontinental na década de 1860. Eles são creditados com a construção de 80% da parte oeste da ferrovia, muitas vezes trabalhando em circunstâncias perigosas.

Grandes ondas de imigrantes chineses continuaram a chegar nas décadas seguintes e, em pouco tempo, a animosidade contra eles começou a aumentar. Eles logo foram proibidos de possuir propriedades, trabalhar no setor público, testemunhar em tribunais e se casar com brancos. Eles também foram forçados a pagar impostos injustos em nível estadual e local e não podiam se tornar cidadãos naturalizados.

Essas medidas racistas estimularam o Congresso a aprovar o Ato de Exclusão da China de 1882. Os chineses que já viviam nos Estados Unidos na época tinham que receber um certificado a cada reentrada no país do exterior e passaram o resto de suas vidas vivendo separados de membros da família que eles deixaram para trás na China e não puderam se integrar na sociedade americana dominante.

A lei não foi revogada até 1943, e a imigração da China não foi retomada em grande escala até o final dos anos 1960, depois que a Lei de Imigração de 1965 foi aprovada.

Entre 1910 e 1940, a Angel Island Immigration Station serviu como a contraparte da Costa Oeste para a Ellis Island, processando mais de 56.000 chineses que estavam imigrando ou voltando da China; muitos foram detidos lá por anos devido às duras restrições que enfrentaram, e um terço foi devolvido à China.

Diz o membro da Assembleia de León:

“O Legislativo Estadual passou décadas no final de 1800, início de 1900, promovendo políticas discriminatórias para marginalizar os californianos de ascendência chinesa. Espero que esta resolução ajude nossos filhos a aprender sobre os erros de nosso passado e nos ajude a evitar a armadilha de servir de bode expiatório para nossos problemas no futuro. ”

A medida também reconheceu as contribuições chinesas-americanas feitas à Califórnia, principalmente a construção da ferrovia.

Embora a maioria dos sino-americanos diretamente afetados já esteja morta, o pedido de desculpas ainda é significativo. Como disse o membro da Assembleia Fong, “Essas leis reverberam até hoje porque o racismo ainda existe”.

Fong agora trará esta questão ao Congresso na esperança de receber um pedido de desculpas pela Lei de Exclusão da China, que foi revogada em 1943. Se ele for bem-sucedido, não será a primeira vez nos últimos anos que o governo nacional emitirá um pedido formal de desculpas por injustiças passadas.

“Embora a maioria dos chineses diretamente afetados já esteja morta, o pedido de desculpas ainda é significativo.”

Em 1988, o governo dos Estados Unidos se desculpou e pagou US $ 20.000 aos nipo-americanos que foram enviados para campos de internamento durante a Segunda Guerra Mundial. Pouco depois, um gesto semelhante foi feito ao norte da fronteira com os canadenses japoneses que haviam sido submetidos ao mesmo destino por seu governo. Em 2006, o primeiro-ministro canadense Stephen Harper se desculpou formalmente com os canadenses chineses pela imposição canadense de um imposto sobre a cabeça de imigrantes chineses entre 1885 e 1923, bem como pela exclusão subsequente de 1923 a 1947.

No início de 2008, o primeiro-ministro australiano Kevin Rudd reconheceu oficialmente o tratamento racista de seu país para com os aborígenes, especialmente para com a "Geração Roubada" de crianças aborígenes forçadas a deixar suas casas no século 20. Também no ano passado, o Senado dos EUA se desculpou pela história de maus tratos do governo aos nativos americanos, enquanto o Congresso fez um pedido de desculpas histórico aos afro-americanos por seu sofrimento sob a escravidão e as leis Jim Crow.

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