Lutar ou fugir? Lidando com o assédio sexual em Serra Leoa


A jornalista Allison Cross pondera como lidar com homens agressivos em uma cultura repleta de desigualdades entre os sexos.

"Você tem um marido?" É uma pergunta que recebo todos os dias, às vezes duas ou três vezes.

Geralmente é quando eu ando na garupa de uma motocicleta no meu caminho para a cidade vindo da minha casa, que fica no interior. Segurando com força a pequena alça na parte de trás da moto, fazendo o meu melhor para não cair, vou me inclinar para frente para tentar ouvir o motorista enquanto ele fala comigo de dentro de seu capacete volumoso.

"Você é casado?" ele vai perguntar, de novo.

No começo, eu era basicamente honesto. Eu diria que não era casada, mas mentiria um pouco e diria que tive um namorado sério no Canadá.

À medida que mais e mais homens pediam meu número de telefone, pediam para me ver todos os dias e pediam para ser meu namorado serra-leonesa, eu atualizei o namorado sério para noivo. Mas logo descobri que isso não dissuadiu as piscadelas constantes e ofertas de amor, casamento ou sexo.

Os homens em Serra Leoa são agressivos. Eles assobiam e assobiam para as mulheres enquanto caminham pelas ruas e me disseram que recebo o peso da atenção do público porque sou um estrangeiro.

Roaming Eyes

Alguns dias é fácil ignorar as ligações, mas em outros dias um nó se forma no meu estômago, minhas bochechas queimam e eu terei vontade de me virar e lançar uma torrente de palavrões em sua direção. Mas eu nunca fiz isso. Em vez disso, vou manter meus olhos para frente e continuar andando.

Alguns dias é fácil ignorar as ligações, mas em outros dias um nó se forma no meu estômago, minhas bochechas queimam e eu terei vontade de me virar e lançar uma torrente de palavrões em sua direção.

E não são apenas os homens que me veem na rua. Meninos de apenas dez anos lambem os lábios e me chamam de “baby” enquanto tentam me vender frutas. Os homens que encontro enquanto trabalho com jornalistas locais se inclinam muito perto de mim enquanto conversamos - perto demais - e deixam suas mãos caírem do meu ombro e percorrerem minhas costas.

Outros não me olham nos olhos enquanto conversamos, em vez disso, deixam seus olhos vagarem para cima e para baixo em meu corpo.

Falando a jornalistas veteranos antes de eu vir para Serra Leoa, eles alertaram sobre o comportamento masculino e como isso pode chocar um canadense como eu, acostumado ao politicamente correto. Mas eles me aconselharam a usar a atenção a meu favor e procurar entrevistas que os homens estrangeiros nunca seriam capazes de obter.

Lutar ou fugir?

Falando com uma jornalista local para obter conselhos sobre como evitar tanta atenção, ela recomendou que eu aplacasse os homens que me procuravam e dissesse que, embora adorasse passar mais tempo com eles, estou comprometida com meu noivo e para o meu trabalho.

Fui encorajado a rir sobre isso e lançar um pouco de humor sobre toda a situação. Eu não queria queimar nenhuma ponte com esses homens, ela me disse.

Eu não gostei deste conselho. Não gostei da ideia de ter que apaziguar os homens para impedi-los de me assediar e me tocar sem minha permissão.

Alguns homens tomam liberdades perturbadoras com o corpo e a liberdade das mulheres em Serra Leoa. O país da África Ocidental tem taxas extremamente altas de estupro, casamento forçado e de menores, gravidez na adolescência e mutilação genital feminina.

As viúvas regularmente perdem seus bens quando seus maridos morrem, depois que seus irmãos ou filhos de casamentos anteriores os reivindicam como seus. A violência sexual foi amplamente usada como arma de guerra durante o conflito civil brutal de 11 anos em Serra Leoa.

Mas falar contra o abuso não faz parte da cultura feminina em Serra Leoa. Três leis promulgadas pelo parlamento em 2007 tornaram ilegais o abuso doméstico e o casamento infantil, mas muitas mulheres rurais ainda não sabem quais são seus direitos.

O dilema

Falar sobre o abuso pode significar que as mulheres são condenadas ao ostracismo por seus maridos e exiladas de suas comunidades.

Nada disso quer dizer que muitas mulheres não entraram com sucesso nos aspectos da vida pública e política em Serra Leoa. Mas as liberdades que os homens continuam a ter com os corpos das mulheres são inaceitáveis ​​para mim.

Morar no exterior exige encontrar aquele equilíbrio complicado entre manter seus próprios ideais e se adaptar aos ideais do país anfitrião.

Para mim, são oito meses de avanços desconfortáveis, mas geralmente inofensivos dos homens. Se eu me levanto ou não, só importa para mim e se me sinto ofendido ou inseguro em uma determinada situação. Mas há muito mais em jogo para uma mulher em Serra Leoa.

Eu fico me perguntando se é melhor tentar tomar uma posição, dar o exemplo ou deixar sua luta por direitos iguais e respeito seguir seu próprio curso.

Como estrangeiro, qual é a melhor maneira de lidar com o assédio sexual em outros países? Compartilhe sua opinião nos comentários!


Assista o vídeo: DEMONSTRATION BY SIERRA LEONEANS IN THE DIASPORA


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