E eles me apedrejaram: a alegria de andar de bicicleta na Etiópia


Um grupo de crianças, Etiópia / Foto Dave Bouskill

Conhecer crianças na estrada é uma das alegrias da viagem ... a menos que elas tenham uma maneira incomumente dolorosa de mostrar seu afeto.

"Você você você, dê-me dinheiro, dê-me dinheiro. ”

Depois de percorrer a nação da África Oriental da Etiópia, essas frases ficarão para sempre gravadas em meu cérebro.

Trazido à atenção do mundo através do Live Aid na década de 1980, a Etiópia é amplamente lembrada no Ocidente por sua seca e fome.

Não há como se preparar para as milhares de crianças que o usarão como tiro ao alvo enquanto você caminha pelo país.

Hoje é um país exuberante e vibrante, repleto de lagos, selvas e paisagens montanhosas que cortam o Vale do Rift. O Nilo corre para o sul até sua nascente no Lago Tana e abriga o lindo desfiladeiro do Nilo Azul.

São exatamente essas características que o tornam um dos países mais difíceis de percorrer na África.

As estradas são rochosas e às vezes inexistentes, as subidas de montanhas são traiçoeiras e o calor extremo e a altitude podem afetar qualquer pessoa. É um desafio sério, mas com bastante treinamento e preparação, pode-se lidar com os elementos.

No entanto, não há como se preparar para as milhares de crianças que o usarão como tiro ao alvo enquanto você percorre o país.

Laços de Ternura

Pedalando forte, evitando pedras / Foto Dave Bouskill

Ao longo dos meus 23 dias na Etiópia, fui chicoteado com um chicote, golpeado com um facão, tive cascalho atirado na minha cara e pedras de vários tamanhos atiradas em mim de todas as direções.

Talvez fosse um termo carinhoso. Talvez fosse sua maneira de dizer Eu gosto de você... a forma como um menino puxa o cabelo de uma menina para mostrar que está apaixonado por ela.

Fosse o que fosse, não havia como escapar de sua ira, nenhum raciocínio com os meninos que não estavam tramando nada - e nenhuma maneira de saber quando o próximo bando iria atacar.

Mas como você pode culpá-los - eles devem ter pensado que éramos loucos. Na Etiópia, as bicicletas são usadas por necessidade e trabalho. Leva-os do ponto A ao ponto B.

“Por que esses estrangeiros malucos se torturam cavalgando em um calor insuportável e escalando montanhas insanas, vestidos com seus elmos bobos e capacetes de bicicleta?

Tive de admirar o talento e a pontaria perfeita das crianças. Eles podiam fazer uma pedra voar pelo ar com grande distância e precisão. Esqueça de ir para a República Dominicana ou para o Japão. Os olheiros da Liga Principal de Beisebol precisam ir à Etiópia para a próxima temporada de recrutamento.

Há um lançador de estrelas em cada aldeia por onde passamos.

Desejo de alívio

As montanhas da Etiópia podem atingir mais de 4.000 metros de altitude. Por horas a fio, lutei a meros 6 km por hora em subidas íngremes.

A temida equipe / Foto Dave Bouskill

As crianças corriam ao meu lado, parecendo nunca se cansar. Fiquei frustrado, mas ainda mais envergonhado. Aqui estava eu ​​em uma máquina de alta tecnologia e essas crianças podiam correr para trás mais rápido do que eu poderia girar meus pedais.

Eu ansiava pelo silêncio para chafurdar sozinha em minha miséria, mas em vez disso, o grupo de crianças gritou seu canto infame. "Você, você, você, me dê dinheiro, me dê dinheiro." Eles agarraram minha mochila, puxaram meu volante e tentaram pular para dar uma volta.

Eles bateram na minha bunda inúmeras vezes antes de eu perceber que era a maneira deles descobrir o material do meu short de ciclismo.

Mesmo terminar uma escalada não poderia trazer alívio.

Na Etiópia, as descidas são mais penosas do que a própria subida. As estradas acidentadas sacudiam meu corpo como uma britadeira ... e sempre, eu tinha que estar em guarda para mais crianças.

Parecia que cada criança carregava um cajado para controlar seus rebanhos de gado. Eles não hesitaram em tentar enfiar a arma de sua escolha através dos raios dos meus pneus.

Garotinhas pulariam na minha frente enquanto eu avançava em alta velocidade, me forçando a desviar violentamente para evitar uma colisão. Eles não entendiam o perigo em que estavam se colocando. Eles apenas riam e fugiam.

Amizade em muitas formas

Com grande alívio, cheguei inteiro à fronteira com o Quênia. Não posso dizer que vou sentir falta de andar de bicicleta na Etiópia, mas gostaria de voltar e viajar por transporte local e ficar nas aldeias.

Eu pararia e reservaria um tempo para conhecer melhor as pessoas. Correr de bicicleta não me deu a chance de realmente me conectar com ninguém. Eu estava muito ocupado tentando chegar ao acampamento antes de o sol se pôr.

Eu nunca descobri por que as crianças jogavam pedras em nós.

Talvez eles quisessem que parássemos e disséssemos olá ... ou talvez estivessem apenas entediados. Talvez eles quisessem fazer parte do que estávamos fazendo.

Eu só queria que a amizade deles não fosse tão dolorosa.

Você teve experiências dolorosas ou incomuns com crianças locais? Compartilhe suas histórias nos comentários!


Assista o vídeo: Como montar uma bike do zero, peça a peça. PARTE 1. Pedaleria


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