Guia do viajante para a história da morte


A morte nem sempre foi tão assustadora. Aprenda como as mudanças na face da morte variam entre os tempos e as culturas.

Menina no Dia dos Mortos / Foto do Senor Codo

Ao ouvir o Na palavra “morte”, imediatamente se pensa em guerra, luto, sepultamento ou cremação, Céu e Inferno e, para muitos, medo.

Muitos ocidentais consideram a morte um assunto tabu e considerado um assunto social gafe quando abordado em uma conversa, especialmente quando se refere a alguém que morreu recentemente.

A ironia é que todos os que estão vivos atualmente - todos que estão lendo isso - acabarão morrendo, apesar do fato de que tão poucas pessoas parecem realmente considerar sua própria mortalidade.

Mas a universalidade da morte não é o que a torna um tópico fascinante, mas sim as atitudes culturais, individuais e de época que mudaram e continuam mudando.

No Ocidente, o conceito de morte como é conhecido hoje é relativamente recente.

É geralmente considerado que se originou em algum momento da Renascença, ou mesmo um pouco antes, durante a Peste Negra, quando estimativas conservadoras afirmam que um terço da população da Europa morreu.

Imediatamente antes, durante a Idade Média, as pessoas consideravam a morte muito menos ameaçadora, pois a plausibilidade da morte era mais um fato da vida e, portanto, menos assustadora.

Morte na Idade Média

Mesmo antes, os gregos e depois os romanos não eram estranhos para lidar com a morte regularmente.

Ainda se pode argumentar que, por meio do filme, coletivamente o Ocidente ainda gosta de ver as pessoas morrerem.

Na mitologia grega, Hypnos era o deus da morte. Sua imagem mudou de um deus mais severo nas primeiras referências para um deus gentil, simpático e quase como um Cupido. Essa aparência mais suave convidava as pessoas a adorarem passar para os céus, simbolizando o fato de que a morte vem para todos e não deve ser temida.

A cultura romana deu um passo adiante com o combate de gladiadores, que se deleita na folia da morte para se divertir. Apesar das inúmeras mudanças que ocorreram desde a queda de Roma, essa ideia permaneceu com muitas culturas no Ocidente por um longo tempo.

Os camponeses ingleses eram conhecidos por fazer piquenique nos locais de execução e na Era Napoleônica. Durante a Guerra Revolucionária Americana, não era incomum que os espectadores assistissem a algumas das principais batalhas.

Graças aos avanços modernos na medicina, comunicação e tecnologia, ver alguém morrer para divertir os outros não tem o mesmo efeito nas pessoas hoje. Uma maior proximidade da morte quase sempre dessensibilizará a pessoa a ela.

E ainda se pode argumentar que, por meio do filme, coletivamente o Ocidente ainda gosta de ver as pessoas morrerem.

Influência da teologia

A religião também é um fator que contribui para a atitude de uma cultura em relação à morte. Um tema que se apresenta consistentemente em toda a religião é o da dualidade - a ideia de que o corpo nada mais é do que um recipiente para a alma.

Rosas para um funeral / Foto de Katie @!

Isso evoca as religiões orientais, como o hinduísmo e o budismo, nas quais a alma é transferida do corpo para um misterioso mundo espiritual até que possa mais uma vez reencarnar como uma criatura terrena, como o homem ou animal.

Em muitos aspectos, essa visão também é fundamental para o Cristianismo moderno, que acredita que o corpo contém uma alma que então parte do corpo após a morte.

Duncan MacDougall realizou seu agora famoso experimento em 1907, no qual pesava pacientes moribundos, postulando que, no momento da morte, o corpo perde 21 gramas de massa.

Embora haja pouco ou nenhum mérito científico para reivindicar, aos olhos dele e aos olhos de seus seguidores isso prova que a alma deixa o corpo no momento da morte.

O terror de execuções como decapitação ou queimada não estava na dor de morrer e tirar uma vida, mas em proibir a pessoa a quem foi negada a entrada na vida após a morte. Foi a eternidade da morte que tornou esse tipo de execução tão condenatório (literalmente).

Uma evolução contínua

A morte agora é tabu em muitas culturas, desde os Inuit às culturas da África Oriental.

Em alguns dos casos mais extremos, o nome de um membro falecido da comunidade pode não ser falado por aqueles que ainda vivem. Os aborígenes australianos removem as fotos dos mortos da exibição pública ou têm seus rostos cobertos; apagando sua imagem como se nunca tivessem existido.

Mas o tabu da morte não é universal. Muitos hindus e budistas discutem abertamente a morte. Nessas culturas, a morte é estritamente um período de tempo em que a alma busca outro corpo para habitar. A morte é menos um fim e, portanto, menos luto é necessário.

Em última análise, a interpretação de uma vida após a morte influencia fortemente as atitudes em relação à morte.

Com o acesso cada vez maior aos costumes e práticas tradicionais por meio das viagens modernas, as práticas e rituais relacionados à morte são redescobertos e examinados novamente.

É interessante considerar: quais práticas de morte estão em voga à medida que o mundo continua a encolher, se misturar, se adaptar e se reinventar?


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