Por que você deve viajar em tempos de gripe suína


Foto principal: Foto de L'osservatore: Sir Sabbhat

“Estamos mais isolados do mundo do que nunca,” escreveu meu parceiro mexicano em um e-mail esta manhã. “Mais de 300 pessoas foram fechadas dentro de um hotel em Hong Kong apenas por terem contato com um mexicano, e o Japão suspendeu a isenção de visto para mexicanos. Isso vai tornar a viagem ainda mais difícil para nós. ”

Minha primeira reação foi uma sensação de total deflação. Como se não fosse difícil o suficiente coordenar vistos, burocracia e papelada para ele sempre que viajamos para algum lugar, agora existe a discriminação adicional da paranóia da gripe suína.

Eu fui em minha missão matinal de encontrar atualizações sobre a gripe suína, artigo após artigo apresentando o que parecia ser uma notícia promissora - “epidemia em declínio”, “o momento crítico passou” - apenas para esclarecer imediatamente que o perigo é mais iminente do que nunca e deve-se ficar atento a todas as atualizações futuras em estado de pânico e alerta máximo.

Então, a sensação de deflação se transformou em raiva e desafio. Tenho estado em contato com meus amigos mexicanos desde que a notícia da gripe suína estourou, e nenhum deles jamais disse algo do tipo:

“Você não sabe quem pode estar carregando esta praga, então é melhor ficar atrás de portas fechadas tanto quanto possível.”

Ou "É como se estivéssemos em um estranho filme de zumbi ou algo assim" (dito convenientemente enquanto "estocando apressadamente os mantimentos.")

Os comentários de meus amigos têm sido mais temerosos dos impactos econômicos, políticos e pessoais que o pânico da gripe suína terá em suas vidas e nas vidas das pessoas que amam. Eles vão ficar dentro de casa? Usando máscaras? Sim. Eles estão paranóicos e em pânico e falando sobre peste e zumbis? Não. E nem é ninguém que eles conheçam.

Para completar, um bom amigo meu aqui no Japão trabalha para a OMS e não conseguiu expressar desprezo o suficiente pela forma como a epidemia está sendo tratada.

“Uma pandemia significa simplesmente que a gripe se espalha para outros lugares”, disse ela. “Isso não significa que seja algum tipo de praga que vai destruir o planeta.”

Sensacionalismo não é nada novo e, na verdade, é praticamente o padrão na mídia global. Mas estou particularmente irritado com isso desta vez, já que chega tão perto de casa.

Mesmo assim, no final do dia, após uma longa troca de ideias com amigos no México, minha frustração se acalmou e passei a pensar que viajar para o exterior é mais importante do que nunca em momentos como este. Senti um pânico crescente ao ler relatórios da Grã-Bretanha ao Japão sobre a gripe suína, e então me lembrei que espere, eu morei no México, muitas pessoas que amo estão no México e a maior parte do que eles estão dizendo não t comparar com qualquer uma dessas histórias frenéticas.

E pensei em quanto tempo isso acontece com os viajantes. Quantas vezes lemos uma história escrita no New York Times ou no Telegraph ou em qualquer jornal em qualquer lugar e pensamos: "Ei, isso não tem nada a ver com o que vi, senti e experimentei em um lugar?"

É por isso que, em vez de se deixar levar pela paranóia e permitir que a mídia desfrute de uma onda de medo global, talvez os viajantes possam recuar e usar este momento para apreciar o fato de que eles têm o tipo de informação mais importante: local, local, informação humana. E se as pessoas continuarem a viajar, e continuarem a confiar no que veem, ouvem e entendem por meio das viagens, talvez não sejamos tão dependentes dos discursos alarmistas nos dizendo para entrar em pânico e fechar nossas portas.

Está bem. Isso é tudo por hoje. Estou saindo agora para lutar contra os zumbis por mais enlatados.

ATUALIZAR: A gripe suína pode ser exagerada, mas existem outros problemas de saúde que não recebem atenção suficiente na mídia de massa. Leia “O que você deve preocupar mais do que a gripe suína” no Matador Change para se informar.


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