Cinco expectativas a evitar antes de ser voluntário no exterior


Foto: Cortesia do autor

Muitos voluntários nutriram sonhos secretos do que as manchetes dirão quando eles retornarem de suas aventuras heróicas:

“Voluntário salva aldeia rural do deslizamento de terra.”

“Filantropo bane a malária da África.”

“O ocidental educado ensina centenas de crianças pobres a ler.”

E abaixo do título da primeira página, uma fotografia em preto e branco que capta perfeitamente um sorriso cansado, cabelo despenteado e algumas gotas de suor valentemente conquistadas na batalha contra tudo o que há de errado no mundo.

Existem muitos motivos excelentes para ser voluntário, mas para realmente aproveitar ao máximo sua experiência, você deve avaliar com cuidado e honestidade suas expectativas. Apegar-se a uma fantasia irreal, não importa quão grande ou pequena, só pode levar ao desencanto.

Aqui estão algumas expectativas comuns que devem ser evitadas:

Expectativa 1: Resultados imediatos e que mudam o mundo

Embora os blogs e sites de compartilhamento de fotos sejam uma bênção moderna para o viajante ávido, eles podem ter o infeliz efeito colateral de colocar uma pressão indevida sobre muitos voluntários para que mostrem os resultados imediatos de seu trabalho.

Nem todo momento de uma experiência de voluntário é um blog, uma foto ou um prêmio Nobel digno. Se você se encontrar encolhido sobre um computador em um escritório úmido e superlotado, escrevendo relatórios para sua organização anfitriã, isso não significa que você não está realizando nada.

Embora o mundo goste de glorificar as pessoas com imagens sentimentais e histórias heróicas, alguns dos voluntários mais bem-sucedidos são aqueles que contribuem para um projeto de longo prazo, cujos efeitos podem não ser vistos até muito depois de o voluntário ter partido.

O voluntariado não significa consertar os problemas do mundo em menos de um ano ou receber o reconhecimento de todos que lêem sua página da web. Trata-se de contribuir para projetos sustentáveis ​​e fazer ajustes positivos em sua própria vida, para que seu trabalho continue a mudar o mundo - e você - muito depois de terminar seu posto de voluntário temporário.

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Expectativa 2: Trabalho organizado

O número de vezes que joguei paciência nas primeiras semanas que passei como voluntário registra-se facilmente na zona de três dígitos.

Isso foi antes de eu aprender uma lição muito importante: às vezes, os voluntários têm que inventar seu próprio trabalho.

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Por uma série de razões, seus empregadores temporários podem não saber o que fazer com você. Sem alguma iniciativa séria de sua parte, você pode acabar girando os polegares e bebendo 200 xícaras de chá de ervas por dia. Seja claro com sua organização sobre o que você é e o que não é capaz de fazer. Pode ser necessário algum trabalho de sua parte para garantir que o plano inclua objetivos razoáveis ​​e tarefas concretas.

Expectativa 3: Todo mundo vai gostar de você

Alguns meses é um curto período de tempo para formar relacionamentos profundos e duradouros. Muitos voluntários, desanimados por esmagadoras barreiras culturais, nunca se conectam com mais do que algumas pessoas. Mesmo os voluntários que parecem se tornar os heróis locais amados muitas vezes lutam contra a sensação de serem incompreendidos e solitários.

Não desanime se você não tiver feito 10 novos melhores amigos na segunda semana e, por favor, não desista de relacionamentos interculturais e se esconda no clube de expatriados mais próximo. O vínculo apenas com outros viajantes priva você de grande parte da vulnerabilidade que torna a experiência do voluntariado tão poderosa.

Expectativa 4: fluência rápida no idioma

Depois de passar oito anos estudando espanhol, esperava chegar ao Peru e soar como um nativo em questão de semanas. Em vez disso, fui motivo de chacota em Lima durante meses por causa de meus erros verbais.

Algumas pessoas que são voluntárias podem aprender línguas em poucos dias, e eu vou passar a eternidade sacudindo o punho ciumento para elas, mas elas são a exceção, não a regra. Não desanime quando a aquisição da linguagem leva tempo.

Expectativa 5: você se encontrará

Choque cultural, solidão, frustração com a linguagem e problemas estomacais ... esta não é a hora de descobrir quem você é. Você precisa já ter pelo menos uma autoconsciência básica de seus pontos fortes e fracos, suas técnicas para enfrentar os desafios e sua tolerância para com as dificuldades antes de chegar.

Quem você é em casa ainda é quem você é em qualquer outro país.

A única bagagem que você deve levar na viagem é aquela que pode ser guardada embaixo do avião. Quem tenta passar muitas emoções negativas e inseguranças pelos costumes acaba saindo amargo e decepcionado.

Conexão com a comunidade:

As experiências voluntárias podem ser imensamente gratificantes, mas às vezes são decepcionantes. Como você teve que ajustar suas expectativas sobre si mesmo, seu trabalho e outras pessoas enquanto trabalhava como voluntário no exterior? Compartilhe suas dicas abaixo.


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