Em 1848? Um olhar mais atento sobre a fronteira EUA / México


Nota do editor: Ao deixar o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, David Danelo, um ex-oficial de infantaria que também serviu como comandante de comboio, oficial de inteligência e oficial executivo provisório no Iraque, foi contratado pelo Instituto Naval dos EUA como correspondente freelance. Escrevendo da Costa do Golfo dos EUA, Etiópia, Quênia e Vietnã, Danelo tornou-se cada vez mais interessado nas questões de fronteira que afetam os Estados Unidos e o México.

Depois de passar três meses viajando ao longo da fronteira, Danelo escreveu A fronteira: explorando a divisão entre EUA e México.

Nesta entrevista, o BNT conversa com Danelo a fundo sobre suas experiências e o livro.

Julie Schwietert Collazo

(BNT): Você era um oficial de infantaria do Corpo de Fuzileiros Navais que serviu no Iraque. Quando você se interessou por jornalismo e que caminho o levou a sua carreira atual?

Durante minha turnê de 2004 no Iraque, eu me correspondi ... com Steven Pressfield, um roteirista e romancista mais conhecido por “The Legend of Bagger Vance” e “Gates of Fire”. Pressfield me disse que eu era um grande escritor e que deveria tentar profissionalmente. Me fez sentir como se Michael Jordan tivesse dito que eu era um bom jogador de basquete.

Eu realmente não sabia nada sobre redação profissional, mas queria ver como era a vida fora do Corpo e achei que valia a pena tentar. Ainda estou fazendo isso, então acho que funcionou.

Como você se interessou por questões de fronteira?

Eu frequentei o ensino médio em San Antonio, onde era uma minoria branca, e não entendia os protestos da imigração ilegal e os Minutemen - minha experiência foi diferente da retórica política.

Eu também estava interessado nas implicações das questões de fronteira para a segurança nacional, mas, devido ao meu passado militar, pensei que a história era muito mais complexa do que uma frase de Lou Dobbs.

Julie Schwietert Collazo

Conte-me um pouco sobre o seu processo de pesquisa - este não era um livro apenas sobre suas observações pessoais ao longo de toda a fronteira entre Estados Unidos e México, mas claramente envolveu uma extensa quantidade de pesquisa ... Como você escolheu suas fontes, como avaliou sua credibilidade e que tipo de esforço a pesquisa envolveu ...?

Eu li antes da minha primeira viagem - principalmente para ter uma noção de onde ir e como chegar lá - e então examinei mais profundamente as questões que despertaram meu interesse. Ir e voltar foi útil para mim; cada vez que fazia uma viagem, isso gerava contatos, o que gerava novas fontes de informação.

Avaliar a credibilidade da fonte é algo que todos nós aprendemos a fazer, quer sejamos jornalistas, oficiais, empresários, engenheiros, etc. Meu próprio processo é simplesmente observar, verificar meu instinto e continuar questionando minhas conclusões (o que ainda estou fazendo, a propósito)….

Um dos atributos de seu livro que apreciei foi que você conta muitas histórias esquecidas no debate bipolar sobre a imigração nos Estados Unidos…. Por que você acha que essas importantes histórias de fronteira tendem a ser esquecidas pela grande mídia?

Groupthink. Os repórteres da grande mídia (tanto de direita quanto de esquerda) veem a fronteira como um problema de imigração ilegal, e a própria fronteira é dividida em frases de efeito ou receitas porque os jornalistas inevitavelmente escolhem lados. É humano. Nossos preconceitos são difíceis de evitar.

Em combate, aprendi a necessidade de destilar “ruído” dos fatos. Quando você comanda um comboio, está apostando dezenas de vidas no que sabe e também no que pensa que sabe. Muito desse conhecimento funciona em tons de cinza - ambigüidade, palpites, instinto.

A partir disso, você faz suposições; a partir de suposições, você pode eventualmente encontrar fatos. Mas sua vida depende de saber a diferença entre um fato e uma suposição.

Como você pode perceber pela leitura do livro, minhas opiniões conflitam com os dois lados políticos. Não é que eu esteja tentando estar "no meio" apenas por causa disso, mas minha própria experiência e estudo me levaram a tirar certas conclusões.

Eu escolhi um caminho diferente do da maioria para estudar este problema, o que provavelmente explica alguns dos resultados diferentes.

Em termos de questões de fronteira, os repórteres que evitam o pensamento de grupo são os melhores (o que não é surpresa) os de estados de fronteira.

O que você identificaria como alguns dos maiores mitos e equívocos sobre a fronteira EUA-México?

Da direita, fico irritado toda vez que a mídia reclama sobre uma “incursão militar mexicana”. Durante o final do século 19, os guardas florestais do Texas e os rurais mexicanos costumavam ir e voltar à vontade - os governos dos EUA e do México tinham uma cláusula de perseguição para lidar com apaches, comanches e bandidos. Hoje, se os mexicanos acidentalmente dirigissem do nosso lado, você pensaria que estávamos de volta em 1848.

As “incursões militares” se enquadram em duas categorias: 1) Soldados mexicanos se perderam ou 2) Elementos do cartel roubaram uniformes e estão se passando por agentes da lei. Isso não é uma ameaça à nossa soberania; é uma indicação de que a polícia local do México falhou e nossa política de segurança falhou.

Da esquerda, estou preocupado com a ideia de que a legalização representa uma panacéia para a violência. Apoio a legalização por muitos motivos, mas mesmo se / quando isso acontecer, você ainda terá problemas de segurança. Mesmo que seja legal, por que os cartéis permitirão que seu comércio seja legislado? Quem aplicaria a tributação? E o que acontece agora que os mexicanos viram
a polícia e os militares falham quando realmente é importante?

Em meados da década de 1980, os contrabandistas faziam grandes negócios com tarântulas de estimação; era um EUA temporário. modismo, mas a alfândega exigia 90 dias para importar os recém-chegados. Os cartéis estavam literalmente matando uns aos outros para mover aranhas para os EUA.

Não posso falar pela Cidade do México, mas minha observação no norte do México me leva a acreditar que a ameaça à lei e à ordem vai muito além das drogas e não pode ser contida pela legalização. O norte já foi dominado pelo banditismo antes na história mexicana, e acho que estamos vendo isso acontecer novamente.

Julie Schwietert Collazo

Uma das conclusões a que você chega ... é que a fronteira não é um monólito - é caracterizada por zonas distintas, relações entre cidades, indústrias e muitas outras qualidades. Levando isso em consideração, como podemos desenvolver e implementar políticas de fronteira que sejam eficazes e consistentes, reconhecendo ao mesmo tempo essas diferenças cruciais?

A anarquia e a violência na fronteira não estão no mesmo nível que a imigração ilegal, o direito à água ou as escolas apenas em inglês. Nossos laços geográficos e econômicos com o México tornam este um problema de “alerta vermelho”. Deve ser tratado como tal.

Um começo pode ser institucionalizar uma zona de cooperação de segurança em vez de uma linha dura. Pegue os 100 km da zona de livre comércio EUA-México (50 km em ambos os lados) e crie uma organização governamental binacional / força-tarefa autorizada a navegar livremente pelos dois lados a qualquer momento.

Julie Schwietert Collazo

Devido às condições atuais no México, isso provavelmente teria que incluir militares dos EUA (para trabalhar com os soldados mexicanos), bem como patrulha de fronteira e aplicação da lei federal / estadual / local. Você também teria que reexaminar algumas questões de Posse Comitatus, o que pode levantar sobrancelhas. Também seria caro. Na minha opinião, vale a pena tentar.

Outra observação que você faz é como os esforços de política dos EUA (estou pensando, por exemplo, nos esforços de coordenação de contraterrorismo) carecem de coordenação eficaz entre várias entidades policiais e / ou militares. Mesmo quando os esforços de coordenação são feitos, eles não parecem funcionar bem, como ilustra sua história comovente de Esequiel Hernandez. Como isso pode melhorar?

Em muitos aspectos, melhorou - especialmente desde o 11 de setembro e o Iraque. Lembre-se de que Esequiel Hernandez foi em 1997. Institucionalmente, os militares provavelmente mudaram mais como resultado da Guerra do Iraque do que de outra forma.

Se a guerra no Iraque não tivesse acontecido, e se os militares não tivessem sido tão incompetentes inicialmente no confronto da contra-insurgência, provavelmente nunca teríamos visto qualquer discussão sobre idioma, cultura ou relação militar / policial / judicial na natureza da guerra.

Se um esquadrão de fuzileiros navais veteranos do Iraque fosse enviado para a fronteira hoje, não haveria como eles acreditarem nessa merda de "sentar em um buraco e não falar com ninguém". Suas escolas - todas desenvolvidas após o Iraque - os ensinaram a trabalhar com um conjunto diferente de táticas que utilizam mais técnicas de aplicação da lei.

Não estou tentando usar essa resposta como argumento para ir à guerra no Iraque. Só porque algumas consequências positivas não intencionais se revelaram não torna a decisão estrategicamente sábia. Mas os militares, como todos os humanos
organizações, é forçado a se adaptar sob pressão e adversidade.

A coordenação interagências está melhor do que antes porque as organizações governamentais aprenderam com a Al Qaeda e os insurgentes iraquianos: coordene ou perca. O fracasso em perspectiva ajuda a esclarecer suas opções.

Por fim, qual é a lição para os leitores? E qual foi a maior lição para você tirar?

A lição do leitor pode ser melhor resumida pelo conselho que recebi antes de iniciar o projeto: "Não entenda a fronteira muito rapidamente."

Minha própria lição é não entender NADA tão rápido! A informação é fácil de encontrar, mas pensamentos novos, sábios e perspicazes são difíceis, realmente difíceis de obter. Eu não poderia ter escrito isso para você nem um ano atrás. Então, minha lição é colocar atenção, paciência e energia para aprender algo - e então confiar que valerá a pena quando chegar a hora certa.

Opa, não é tudo. Mais uma pergunta! Qual é o seu projeto atual?

Estou trabalhando em um romance - e, pelo amor da superstição, não direi mais nada até terminar!

CONEXÃO COMUNITÁRIA

Para saber mais sobre David Danelo, visite seu site.


Assista o vídeo: Construção do muro entre EUA e México cria impasse político


Artigo Anterior

Uma noite no pub em Dublin pelos números

Próximo Artigo

Notas sobre o Swell de San Raphael