Voz do voluntário: aprendendo mais sobre a Bolívia sustentável


Foto: Hal Amen

Durante as últimas seis semanas como voluntário por meio da Bolívia Sustentável, sediada em Cochabamba, conheci sua equipe pequena, mas amigável e dedicada, algumas das 30 fundações locais que fornece com fundos e voluntários e um pouco sobre seu modelo de negócios.

Menos claro para mim, porém, é como a organização se desenvolveu. O que faz as pessoas dedicarem suas vidas à busca de melhorar os outros e, mais importante, como elas fazem isso?

Sentei-me com o diretor executivo da Bolívia Sustentável, Erik Taylor, para descobrir.

HA: É óbvio, pelo seu histórico, que você é um viajante ávido. Como a viagem e o espírito voluntário estão relacionados?

ET: Acho que infelizmente eles não são parentes. A viagem é normalmente um item de consumo, uma forma de consumo. Você está adquirindo uma experiência, e a maioria das pessoas, quando viaja, não pensa realmente em ajudar os outros ao longo do caminho. Não é minha intenção julgar ... isso é apenas o que viagens são, tradicionalmente.

Foto: Bolívia Sustentável

Mas também estão surgindo novas formas de viagem - turismo voluntário, ecoturismo. Muitas pessoas agora procuram viajar de forma sustentável e retribuir. Essa é uma das razões para a formação da Bolívia Sustentável, para ajudar a promover esta tendência.

HA: Você pode identificar o momento em que decidiu que fundar uma organização sem fins lucrativos era o caminho certo para você?

ET: Era algo em que pensava intermitentemente durante meus estudos, mas, na verdade, quando vim para a Bolívia inicialmente, era para trabalhar para outra organização sem fins lucrativos. Infelizmente, depois de estar aqui por cerca de seis semanas, tudo desmoronou. A organização fechou sem aviso, houve muito caos….

Esse foi o ímpeto para realmente brincar com a ideia de começar o meu próprio. Era isso ou voltar para os EUA, ou procurar emprego em outro lugar da América do Sul. Então eu pensei: “Vou dar uma chance e ver o que acontece”.

HA: Qual educação ou experiências de vida o prepararam melhor para os desafios envolvidos na construção de uma organização sem fins lucrativos do zero?

ET: Eu obtive um mestrado em ciências sociais através do Programa de Estudos Globais ... o programa internacional definitivo. No meu ano, havia 30 alunos de 19 países. Você estuda por três semestres em três países diferentes: Alemanha, África do Sul e Índia, concluindo um projeto de pesquisa em cada local. E você está nas universidades como um estudante local, então isso é bom.

No quarto semestre, todo mundo se separa e faz estágio. O meu foi no Equador, o que foi ótimo porque eu comecei a trabalhar para duas organizações diferentes que se concentram no ecoturismo. Muito do que a Bolívia Sustentável é, o que foi criado depois disso, é baseado em minhas experiências lá.

Outra coisa que carrego comigo e que realmente me ajudou foi ser atleta. Você tem que saber quando é a hora de liderar, quando é sua vez de fazer o que pode e, então, quando é a hora de fazer parte da equipe. E tive a sorte de fazer parte de uma equipe tão maravilhosa aqui.

HA: Como você contabilizou as características únicas de necessidade da Bolívia e Cochabamba ao mapear a missão da Bolívia Sustentável?

ET: As organizações que já operam aqui, nossos cerca de 30 parceiros em Cochabamba, estão fazendo um bom trabalho. Eles sabem o que é necessário. O que faltam são recursos, tanto humanos quanto financeiros, e a ideia é que possamos fornecê-los ... espero que de maneira sustentável.

Eu nos vejo como um intermediário entre o global e o local, porque essas organizações simplesmente não têm os recursos ou o tempo para fazer o que estamos fazendo, para atrair e, em seguida, atender às necessidades do dia a dia dos voluntários.

HA: Você achou difícil estabelecer contatos significativos com essas organizações?

ET: Não foi tão difícil; na verdade, fiquei surpreso com a disposição inicial. Claro, há uma história de organizações sem fins lucrativos e ONGs em todo o mundo, especialmente na Bolívia, fazendo promessas e depois não cumprindo. Essa foi uma das coisas que nos preocuparam no início, e tentamos limitar nossas promessas em termos do que oferecemos inicialmente.

Foto: Bolívia Sustentável

Mas o que oferecemos não é tão difícil de vender. Abordamos uma organização e perguntamos o que estão procurando - eles definem os padrões. Além disso, como recebemos uma taxa de voluntários, podemos fornecer algum suporte financeiro direto. Portanto, do ponto de vista deles, eles não estão em posição de perder.

HA: Há algo que você considera que diferencia a Bolívia Sustentável de outras organizações semelhantes?

ET: Acho que oferecemos um estágio mais sério. Todos os tipos de pessoas passam pelo programa e gostamos da presença de todos eles. Mas oferecemos algumas posições aqui que são mais sérias, que requerem um compromisso de mais tempo e algum tipo de especialização.

Outra coisa é que gosto de pensar que somos muito mais baratos pelo que oferecemos. Tentamos manter nossas despesas gerais o mais baixo possível e, ao mesmo tempo, devolvemos dinheiro aos nossos parceiros. Existem organizações semelhantes fazendo um trabalho semelhante, é claro, mas existem algumas com diferentes ... prioridades.

HA: Houve alguma decepção ao longo do caminho? E quanto às adversidades que você superou?

ET: Sempre que você deseja abrir um negócio, é um processo difícil ... especialmente com uma organização sem fins lucrativos por causa das ramificações legais - coisas com as quais ainda estou tentando me familiarizar. Todos os custos, é chocante - custos de seguro e outras coisas que inicialmente talvez você não veja.

Além disso, é mais difícil começar um negócio no exterior. Pequenas tarefas podem se tornar grandes empreendimentos ... coisas como tentar localizar um jardineiro ou algo assim. Obviamente, nos EUA, eu poderia abrir a lista telefônica e encontrar um, ligar para eles e eles viriam. Aqui, nunca é tão simples. Ou marcando reuniões e ninguém aparecendo, pessoas atrasadas….

Para superar questões como essa, é preciso ter sensibilidade cultural e manter uma atitude positiva. Entenda que as coisas funcionam aqui, mas funcionam de acordo com diferentes diretrizes culturais.

HA: Onde você vê a Bolívia Sustentável em cinco anos?

ET: O objetivo é oferecer tudo isso sem nenhum custo, ou quase isso. No momento, é razoavelmente barato, mas deve ser ainda mais barato, na minha opinião. A Bolívia Sustentável é uma organização sem fins lucrativos, registrada como 501 (c) (3) nos EUA, e estamos buscando ativamente doações e doadores individuais que acreditam em nossa missão.

Se conseguirmos isso, seremos capazes de atrair pessoas mais qualificadas e capazes de assumir compromissos mais longos. Podemos ser mais seletivos, o que certamente beneficiará nossos parceiros.

E existem outros campos em que podemos entrar - produtos de comércio justo, ecoturismo baseado na comunidade. No momento, estamos desenvolvendo um programa que trata do comércio justo. Muitos de nossos parceiros produzem artesanato diferente, mas não têm mercado. Portanto, por meio de seu papel de intermediário, a Bolívia Sustentável pode ajudar a conectar seus produtos a um mercado global.

HA: Que conselho você daria a alguém que está pensando em abrir uma organização sem fins lucrativos?

ET: Eu recomendo encontrar um bom advogado. Isso é muito importante. Em seguida, cerque-se de pessoas que estão comprometidas com o que você está tentando fazer. Como indivíduo, você não pode fazer muito, mas se encontrar pessoas que compartilham de sua visão, elas, por sua vez, fornecerão mais motivação e, obviamente, uma tonelada de assistência.

Aqui está outra coisa - sempre se trata de dinheiro, de finanças. Em vez de depender apenas de doações e subsídios, procure uma maneira de gerar fundos. Isso não significa que você não seja uma organização sem fins lucrativos. A Harvard University é uma organização sem fins lucrativos e conta com bilhões de dólares em reservas.

Desde que corresponda à sua missão, tente ganhar algum dinheiro. Se você quer ser sustentável, vai precisar de algum tipo de ...Ingresos. A Bolívia sustentável tem uma escola de idiomas e ... o programa de voluntariado, e essas são as duas coisas principais que nos permitem operar.

HA: E quanto às pessoas que gostariam de ser voluntárias, mas talvez precisem de um empurrãozinho? Algum conselho para eles?

ET: Apenas faça. Quero dizer, há tanta necessidade em todo o mundo. Você se beneficiará pessoalmente e profissionalmente com a experiência, mas o mais importante é que você está em uma posição de realmente ajudar os menos afortunados. Honestamente, o que você está esperando?

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