Gonzo Traveller: Perseguindo o dragão no Laos


Foto de destaque e foto acima por Robin Esrock.

Uísque de arroz, fumaça de ópio doce, história sangrenta: Robin Esrock vasculha as camadas para descobrir por que o contentamento parece emanar do povo Lao.

Eu estava tropeçando em um festival de música perto de Budapeste quando uma jovem sérvia me convidou para uma tenda quente para uma xícara de chá.

Sempre me lembrarei da reação dela quando disse que estava viajando para várias dezenas de países ao redor do mundo por um ano. Seu nariz de rato torceu-se e ela perguntou, sinceramente, "por quê?"

Tenho munição suficiente para essa pergunta: diferentes culturas, experiências, blá blá blá.

Mas nunca encontrei a verdadeira resposta para essa pergunta, o motivo de visitar tantos lugares em um espaço de tempo tão curto (embora um ano possa não parecer tão curto; duas semanas em países como Peru, Bolívia ou Polônia mal arranham a superfície).

Talvez algo dentro de mim me diga que esta é a minha única e última chance de ver o mundo.

Não, isso é um absurdo fatalista.

Esta semana acho que encontrei a resposta, e é muito simples.

Encontrando Laos

Eu não tinha nenhuma intenção de visitar o Laos. Não estava no meu itinerário; não era um lugar que eu tivesse que ver. Eu não sabia quase nada sobre o país, e não fazia ideia de qual era a capital (você sabe?)

Eu sei que os EUA conduziram uma guerra secreta no Laos na década de 1960 - conhecimento obtido principalmente ao assistir "Air America" ​​e "Lethal Weapon" com Mel Gibson. Espumando pela boca, Mel me disse que o Laos é um centro de produção de ópio e heroína, cheio de veterinários do Vietnã encabeçando enormes redes de drogas, e também contém milhares de toneladas de munições não detonadas.

Um país sem litoral que faz fronteira com a Tailândia, Vietnã, Mianmar, China e Camboja, o Laos é administrado por um governo comunista e é o país mais pobre do Sudeste Asiático.

Além disso, se mais um garoto fofo sorrir para mim, terei que começar a adotar.

Luang Prabang, ao norte do Laos, é o centro religioso do país. Cheguei ao anoitecer e fiquei abalado com o ritmo. A falta disso. Meu grupo ragatg de oito caminhou pelo mercado noturno onde as mulheres se sentavam perto de suas bolsas e roupas coloridas, conversando entre si ou sentando-se pacificamente, brincando com seus filhos.

Ninguém gritou conosco. Ninguém tentou nos vender nada.

Caminhamos ao longo do estreito caminho do mercado, maravilhados com a qualidade e o preço dos produtos em oferta.

Paciência e cerveja Lao

Éramos carne fresca com mochilas e, no entanto, as massas famintas estavam nos deixando em paz. Essas pessoas poderiam realmente respeitar nosso direito de apenas ser? A Thais com certeza não; na verdade, poucas pessoas em países do terceiro mundo o fazem (e quem pode culpá-los?)

Os motoristas de tuk-tuk caíram sobre nós como mosquitos, mas até eles aceitaram um “não” como resposta. A poucos minutos de distância, em um bairro exuberante e pavimentado, encontramos uma pousada, entregamos nossa lavanderia por 80c o quilo e investigamos o boato de que a cerveja Lao, chamada Beer Lao, está entre as melhores do mundo.

A influência francesa é forte no Laos, por ser uma ex-colônia francesa, e um empresário francês montou a cervejaria Beer Lao com as mais recentes tecnologias e técnicas de fabricação de cerveja. O Beer Lao faz jus à sua reputação, e é por isso que todos os viajantes que você encontra no Laos usam uma camiseta do Beer Lao. Uma cerveja grande custa US $ 1, quase o mesmo preço da camiseta.

Os habitantes locais pareciam extraordinariamente contentes com nada, uma atitude que parecia influenciar os viajantes também.

Esperando mais de uma hora por uma salada, é impossível ficar chateado com o cara no restaurante porque ele não para de sorrir. Tive a impressão de que se ele pudesse servir a comida de graça, ele o faria.

Há algo tangivelmente belo no povo do Laos, que fica mais evidente quando você vê crianças brincando nas ruas. Sua saudação de “sabadee” é gritada com tanto entusiasmo que pode partir seu coração.

Essa inocência e calor são ainda mais tocantes quando você considera a violência da história do Laos.

Metade do país está esperando para explodir; os EUA bombardearam o campo até o esquecimento, em segredo, por nove anos (a um custo de US $ 2 milhões por dia), uma guerra civil se seguiu, um governo comunista ainda manda as coisas por terra, as drogas são ilegais, mas crescentes.

Há pouco desenvolvimento industrial, nenhuma ferrovia, o estado controla toda a mídia e a rodovia federal é lisa como uma tigela de cereais rochosos. Isso estava pesando em minha mente, então era hora de perseguir o dragão.

O Triângulo Dourado

Assim como o turismo sexual na Tailândia, o narcoturismo é fortemente desencorajado no Laos, mas muitas pessoas vêm aqui exatamente para isso.

Na Colômbia ou no Peru, você pode comprar cocaína de grau A por apenas US $ 8 o grama (em Nova York ou Londres, pode custar até US $ 160 o grama). O Laos faz parte do Triângulo Dourado que fornece a maior parte do ópio bruto do mundo, mais tarde refinado em heroína.

O ópio em si data de 6.000 anos e tem sido usado como um poderoso agente medicinal desde então, principalmente em coquetéis como a morfina.

Muito simplesmente, os opiáceos removem a dor, mas devido à sua natureza altamente viciante, trazem-na de volta rapidamente e mais um pouco. Ainda assim, o ópio inspirou escritores famosos por séculos, e se Conan Doyle podia soprar o dragão mágico, por que o Gonzo moderno não pode?

Embora eu tenha mudado minha primeira casa de hóspedes para escapar dos galos estridentes da manhã, o jovem gerente amigável se ofereceu para nos conseguir um pouco de resina de ópio pegajosa e rapidamente fabricou um bongo com uma garrafa de água, papel alumínio, cartucho de caneta vazio e cera de vela .

Ficamos sentados tomando golpes enquanto a fumaça cheirosa enchia a sala.

Embora eu tenha sentido um leve zumbido, após várias inalações não vi nenhum dragão para perseguir, e logo tínhamos fumado toda a gosma preta.

Para meu alívio, minha experiência com o ópio não me levou a nenhum beco úmido, onde um cara peludo e peludo chamado Chang estava pronto para encher meu cachimbo.

Mas se o ópio é tão viciante e disseminado, talvez seja por isso que todos no Laos são tão felizes. Eu investigaria minha teoria “feliz” mais tarde.

“Sabadee!”

Eu viajo porque de vez em quando tropeço em um universo tão inesperadamente inspirador que pode mudar tudo.

Alguns habitantes locais me ofereceram um uísque tradicional de Lao, feito de arroz, e não posso recusar.

Sua generosidade e cordialidade são enervantes e totalmente inspiradores. “Um dos dez primeiros dias?” pergunta meu amigo, Minesh, um companheiro ao redor do mundo. “Um dos três primeiros dias!” Eu respondo.

Já viajei para lugares suficientes e vi coisas suficientes para saber quando algo é realmente especial. Não sei por quanto tempo o Laos continuará existindo em seu estado bizarro atual, mas me sinto abençoado por tê-lo descoberto.

Para a garota sérvia: Eu viajo porque de vez em quando tropeço em um universo tão inesperadamente inspirador que pode mudar tudo.

Compreensão cultural, belas paisagens, pessoas maravilhosas, comida - tudo é importante, mas quando novos mundos florescem onde antes não havia nenhum, você não pode deixar de sentir um pouco do poder mágico da própria vida.


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