Visto de saída do cubículo: uma entrevista com Michelle Goodman


Foto por mark sebastian

Aqui estão os destaques de uma conversa com Michelle Goodman, que provavelmente foi mais divertida do que nos foi permitido. Há também uma rodada de bônus especial para a participação do leitor:

Como e quando você escapou do cubículo? Foi um longo processo avaliativo / meditativo ou você apenas mergulhou?

Não, não foi nada bem planejado. Eu tinha 24 anos e decidi me mudar da Costa Leste para a Costa Oeste. E eu decidi “Bem, nunca mais terei um trabalho diurno de novo”. Eu fui teimoso o suficiente para chutar meu trabalho diário para o meio-fio ... um pouco cedo.

Eu teria resistido do 9 ao 5 um pouco mais, não necessariamente porque achasse que precisava de mais três anos disso ..., mas se tivesse dedicado tempo para cultivar algumas coisas que realmente teriam me ajudado a trabalhar por conta própria.

Eu não sabia nada sobre como administrar uma empresa, poderia ter feito um workshop de um dia sobre isso, que você poderia fazer na Score por $ 100, e teria ajudado.

Eu não tinha dinheiro, não tinha clientes, nem contatos na Costa Oeste, algumas amostras de trabalho ... mas não havia plano. Eu acabei de fazer isso.

Então, se você pudesse voltar para o seu eu mais jovem ou conversar com uma sala cheia de escritores / viajantes de viagens que querem ser expatriados de cubículos, o que você diria?

Trabalhe na obtenção de clipes agora. Não espere até sair do trabalho. Na verdade, é uma grande oportunidade, enquanto você tem a almofada de um contracheque regular, para economizar um pouco - eu não sei, "economizar" parece uma palavra tão engraçada de se dizer agora nesta economia ...

Todo mundo é diferente, mas sinto que meus 20 anos eram muito dedicados à exploração. Eu fiz muitas explorações e viagens na Costa Oeste, principalmente no meu carro ou a pé.

Isso foi antes de você se mudar para a Costa Oeste?

Quando me mudei para a Costa Oeste da Costa Leste. Eu me mudei originalmente para Los Angeles quando tinha 21 anos, depois voltei para a Costa Leste e depois de volta para a área da Baía de São Francisco, depois para Seattle quando tinha 30.

Cada vez que fui para uma pousada ou uma nova viagem de mochila às costas ou caminhada, gostaria de ter sido mais experiente sobre escrever o artigo com antecedência ou [fazer] propostas e conseguir uma tarefa.

Eu diria para começar a olhar para tudo como uma oportunidade para uma história, seja não ficção ou um ensaio criativo ... isso pode não ser tanto uma coisa de como viajar. Leve a câmera, o notebook e o gravador (ou o laptop) e viaje para qualquer lugar.

Pratique documentar suas viagens; pratique seu ofício.

Uma das melhores partes de seus dois livros é a ideia de que você não precisa ser um trustafário ou ter um parceiro rico para explorar suas opções ou explorar seu mundo.

Acho que alguns de nós que estão apegados ao reino da carreira não convencional estão mais bem equipados, de certa forma, para uma economia como esta, em que as pessoas têm medo de não ter um emprego na próxima semana.

Se você está acostumado a contratar e sabe como conseguir empregos contratados e tem habilidade para se movimentar e ser flexível, você se sairá melhor. Mesmo que você não seja alguém que confia no freelancer como sua única renda, você sabe como fazer trabalho noturno e ... complementar em tempos difíceis.

Você mencionou a construção de bases de clientes e contatos. Como você recomendaria aos escritores de viagens que escolhessem seus clientes ou publicações?

... Por um lado, você deve absolutamente abordar as publicações que publicam sobre tópicos sobre os quais você realmente tem conhecimento ou interesse. É útil se tornar um especialista em alguns pequenos nichos.

[Editores] preferem alguém que saiba do que estão falando, como a pessoa que conhece todos os pequenos restaurantes da Espanha.

Outra parte do desenvolvimento de alguns nichos é que você tem potencial para ganhar mais dinheiro porque não precisa reaprender o assunto todas as vezes. A desvantagem disso é que você pode ficar um pouco entediado ou esgotado escrevendo sobre a mesma coisa. É por isso que acho bom ter talvez dois ou três [nichos] que não estão relacionados.

Você também deve observar quanto pagam os mercados em que está interessado. Sou totalmente a favor de escrever sobre os tópicos pelos quais você mais gosta, mas se acontecer de você receber dez centavos a palavra por eles e houver algo que você sabe que pode fazer, mas você está um pouco menos [apaixonado] mas você pode ganhar mais dinheiro com isso, então vá em frente.

Talvez seja uma publicação de viagens comerciais. Na verdade, existem publicações comerciais como “Vitrines para lojas de varejo como a REI”. Ou talvez você esteja escrevendo uma cópia do catálogo. Isso pode ajudar a equilibrar o fato de que as publicações de viagens para as quais você deseja escrever não estão pagando tanto.

Você acha que existe uma escada corporativa no mundo da escrita, ou é possível pular com um livro matador e críticas entusiasmadas?

Existem tantas maneiras diferentes de as pessoas fazerem isso; não há fórmula para o livro mais vendido e como você chega lá. Algumas pessoas vão desde "Comecei um blog para diversão e é a primeira vez que realmente escrevo" para ter o livro por causa desse blog.

Algumas pessoas começam com artigos em jornais e revistas, vão para as colunas e depois para os livros. Algumas pessoas vão direto aos livros. Não há nenhuma coisa real de "você tem que fazer assim, você tem que fazer dessa maneira". Você não precisa obter seu mestrado em jornalismo ou redação criativa.

Especialmente se você continuar escrevendo livros sobre os aspectos técnicos do freelancer. Tudo o que as pessoas precisam é de uma cópia de Bird by Bird: algumas instruções sobre escrita e vida
e Como ser um escritor famoso antes de morrer, de Ariel Gore, e eles estão prontos para começar.

Um argumento que não acredito para escritores é (e eu sei que todo o pessoal do MFA vai me odiar agora) as pessoas que se formaram há 30 anos e dizem "é a única maneira de fazer networking. É a única maneira de fazer conexões. ”

Eu acho que é a coisa mais ridícula nos dias de hoje. Temos a Internet. E nós temos pessoas que mal conseguem pagar a faculdade, mas você está encorajando as pessoas a ficar e ter mais dois anos de educação superior além disso? Eu não sou contra isso; Ainda pondero as opções de fazer um programa de baixa residência sozinho.

Mas escrever sobre viagens - você precisa viajar. Uma sala de aula não vai ajudar muito. Você pode fazer algumas aulas online ou workshops para ajudá-lo com o artesanato e trabalhar em suas peças, mas você tem que ir ao vivo e experimentar e tudo isso.

Escola da vida!

Sim cara!

Então, para os escritores que estão começando com trabalhos de blog não remunerados e locais para mostrar seu trabalho, como eles podem entrar em empregos que pelo menos ajudem a pagar o aluguel?

Alguém me perguntou recentemente "O que devo colocar no meu blog e o que devo apresentar?" e acho que o valor de ter um blog é se você não tem outras amostras e está realmente fazendo postagens que vão além das entradas de diário - postagens que podem ser dicas para viajantes de algum tipo ou uma resenha de um restaurante ou lugar em que você se hospedou ou alguma coisa.

Mas não caia na armadilha de gastar tanto tempo em seu blog que você poderia gastar lançando publicações.

Acho que a única maneira de dar o salto é basicamente ir lá e lançar. Sei que é difícil; é difícil quando você não conhece um editor, é difícil para eles se arriscarem às vezes com alguém que não conhecem, mas tantas publicações ainda usam freelancers. Eu acessaria sites como MediaBistro.com ou Masthead.org, até mesmo a banca de jornal, e continuaria a enviar consultas.

Mas não é suficiente apenas lançar no escuro; você realmente precisa conhecer pessoas, então você tem que ir a eventos locais na comunidade.

Se você está em uma grande área metropolitana - ou mesmo se não estiver - talvez valha a pena fazer a caminhada por uma hora para chegar ao centro de redação ou centro de artes que tem aquelas palestras mensais.

… [Vá] o conhecer essas pessoas ou ir a festas por meio de sua organização local de redação e conhecer outros escritores que geralmente são a melhor fonte de referências e a melhor maneira de chegar não apenas a uma publicação, mas também a um editor.

Eu sei que muitas pessoas provavelmente pensam "Ooh, a competição, eu não deveria contar a ninguém o que eu sei", e você tem que ter cuidado para não revelar muito quando não conhece alguém porque existem algumas pessoas inescrupulosas há.

Mas eles são poucos e distantes entre si, e uma das melhores maneiras de obter apresentações é por meio de outros freelancers que não têm tempo para fazer o trabalho ou talvez tenham superado um certo editor ou estejam muito ocupados naquele mês e estão feliz em tê-lo sob sua proteção.

Continue empurrando. Estabeleça pequenas metas para si mesmo - "Vou tentar entrar em ação com uma publicação por mês" ou o que você tiver tempo. A atitude também conta.

Acho que muitos de nós pensamos: “Preciso ter dez anos sob meu currículo antes de poder abordar meu jornal local ou o The New York Times”, e isso não é verdade. Conheço muitas pessoas que trabalharam como redatores freelance muito menos do que eu e todos eles são "Eu apresentei [ao New York Times] isso e agora estou escrevendo para eles".

Ao mesmo tempo, se você tem poucos clipes, faria justiça a si mesmo em melhorar um pouco.

Qual você diria que é o maior erro que os freelancers - especialmente os freelancers iniciantes - cometem?

Pensando nisso, você pode dizer ao editor o que ele precisa. … [P] s pessoas não necessariamente olham para as publicações e vêem quais são as diferentes seções, qual é a contagem de palavras nas seções e que tipo de material está sendo encaixado em cada seção. E eles vão para uma publicação que não é uma publicação ao ar livre e dizem: "Quero traçar o perfil desse cara que escalou o K2."

Então, há pessoas que dizem: "Bem, eu sei que fui designado para isso, mas se transformou em um ensaio em primeira pessoa que era como uma espécie de conto sobre um tópico completamente diferente; você acha que ela aceitaria isso? " E eu digo: "Não, porque essa não é a tarefa!"

Torne o mais fácil possível ... dizer sim, porque se não for o comprimento, tom ou estilo certo, você está apenas dando a eles mais motivos para não responder.

É um erro que muitos freelancers cometem. E o que anda de mãos dadas com isso são as pessoas que dizem "Não quero ser editado". Existem pessoas lá fora e você não vai gostar de suas edições e você ficará chateado por eles cortarem seu melhor parágrafo ou simplificarem todas as suas piadas, mas posso dizer que por estar do outro lado você realmente aprende muito com um bom editor.

Você aprende como escrever uma história melhor, aprende esses truques de transição e maneiras de atribuir coisas, maneiras de estruturar melhor um parágrafo…. As publicações pagam tão pouco, que é um benefício adicional, trabalhar com um bom editor.

Os editores preferem um escritor bom que faz tudo o que eles pedem a um escritor que não é confiável. Qualquer dia.

Por fim, você pode dar às pessoas em casa um exercício para que seus sucos freelance fluam?

Acho que isso vai ser legal; Reciclo muito minhas ideias de artigos para mais de uma publicação, e isso parece ser uma boa maneira de ir financeiramente porque você já fez a pesquisa.

Escolha uma ideia que você tem amamentado ou sobre a qual escreveu em seu blog ou pense em uma viagem que está fazendo e, em seguida, pense em três lugares diferentes para os quais você poderia apresentá-la - que não seriam concorrentes.

Digamos, em um de seus jornais locais, um pequeno artigo para uma revista que você gostaria de invadir e talvez uma sessão de perguntas e respostas ou o que quer que seja. Encontre três maneiras diferentes de girá-lo.


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