Gonzo Traveller: Homem Versus Animal Na Nova Caledônia



Foto Saracino

“Temos uma espingarda calibre 6, uma garrafa de vodka, um pacote de seis de cerveja, 60 GB de música e um novo 4 × 4 com degraus grossos. Neste ponto, somos praticamente uma força da natureza. ”

Nova Caledônia é um Ilha em forma de charuto no Pacífico Sul, uma colônia da França, com uma população de cerca de 250.000.

Metade da população descende de colonialistas franceses brancos; a outra metade são melanésios negros, chamados kanaks, descendente de Papua Nova Guiné.

Embora seja incrivelmente bonita, a Nova Caledônia não recebe muitos turistas.

A moeda está ligada ao euro, o governo está sem Paris, então o que você tem aqui é basicamente um pequeno pedaço da França flutuando a 10.000 milhas de distância do continente.

Mostarda gourmet, vinho de Bordéus, Fois de Gras, pastelarias, narizes proeminentes, administração estável. Basicamente, a Nova Caledônia é diferente de qualquer uma das outras ilhas próximas (a colônia francesa do Taiti fica a cinco horas de vôo).

Embora seja incrivelmente bonita, a Nova Caledônia não recebe muitos turistas.

Dado seu alto custo, seu isolamento, sua inacessibilidade e sua, bem, francesa, a maioria dos turistas estrangeiros tende a ir para Fiji e nunca ouviu falar da Nova Caledônia. (A propósito, o nome foi cunhado pelo explorador James Cook, que ao descobrir a rica vegetação e natureza hospitaleira da ilha, deu-lhe o nome de sua terra natal escocesa).

Estava convencido de que também estava explorando novos terrenos, provavelmente o primeiro sul-africanoadiano a caminhar por essas praias, e ninguém sabia dizer o contrário, porque todos falavam francês.

Canalizando Hunter S. Thompson

Empunhando uma espingarda calibre 6 fora de nossa casa em
o Paddock de la Boutana.

Estou aqui para visitar Phillipe Renauld - Especialista Fotográfico do Gonzo Jump, wing man, lingüista multi e astuto, e meu companheiro mochileiro amante de queijo do Brasil, Croácia e Albânia.

Ele é a terceira geração da Nova Caledônia, um cara que cresceu caçando peixes grandes com uma espingarda em água do mar mais quente do que xixi em roupa de mergulho.

Depois de suportar meses de histórias sobre praias com coqueiros e caçar uma ou outra, aceitei seu amável convite para visitar sua ilha e ver por mim mesmo.

Um rosto amigável no aeroporto (finalmente!) E meia hora depois da alfândega, estou me refrescando em um riacho quente e cristalino cercando minhas montanhas. Philippe tem um grande 4 × 4, um apartamento chique, e gosta de atirar em coisas com suas armas grandes.

O vôo de duas horas e meia de Auckland tinha custado um balde, então tudo foi seu deleite, começando com uma noite no mato, caçando Bambi e soprando latas de cerveja vazias com um rifle .22. Agora, antes de você me reportar à PETA e começar a empacotar sacos plásticos de sangue para me atacar fora do meu apartamento, saiba que veados são abundantes na Nova Caledônia - na verdade, há mais veados do que pessoas.

Ao lado do estranho caçador de troféus Yankee caipira com uma tainha e um apelido como “Colorado Bob” ou “Mississippi Pete”, os caçadores locais comem o que matam.

Eu sei disso, porque quase todo mundo tinha um freezer de armazenamento cheio de pedaços de carne.

Revelações ao pôr do sol

Paddock de la Boutana fica no norte da ilha, em uma grande extensão de terra, e atrai não apenas caçadores, mas qualquer pessoa que queira relaxar ao redor de grandes fogueiras sob um desfile de galáxias.

Phillipe trouxe seu rifle .22 e sua espingarda calibre 6, tão poderosa que praticamente oblitera qualquer criatura com azar de ser baleada. A violência é melhor precedida com calma, e durante um tranquilo pôr-do-sol de carro 4 × 4 ao longo da propriedade, ruminava sobre quatro coisas:

  • A Nova Caledônia é uma ilha muito grande com uma população muito pequena.
  • O interior me lembra a África, o litoral me lembra o Brasil.
  • Todas as garotas parecem sexy com sotaque francês
  • Os cervos sabem como se esconder durante o dia, e é por isso que íamos caçar à noite.

Depois de grelhar alguns bifes em fogo de lenha, nos juntamos a alguns turistas franceses para a caçada noturna.

Nada menos que alguns metros fora do quintal, e o holofote revelou dezenas de veados pastando na grama. Eles eram tão abundantes quanto avós de cabelos azuis alcoólatras em Las Vegas, tão abundantes quanto risos em uma escola secundária para garotas católicas.

Matando Bambi

O sol se põe na maior planície da ilha. Está
quase africano.

Depois que a novidade da natureza passou, o caçador escolheu o jantar de amanhã à noite com o holofote.

Uma explosão forte e Bambi caiu morto. Seus companheiros correram cerca de três metros, pararam e continuaram pastando, como se o período de luto tivesse acabado.

Fomos até o cervo, que Phillipe insistiu que estava morto, mas as pernas ainda tremiam. O caçador cortou sua garganta como se você cortasse um pepino, pegou-o e jogou-o na parte de trás do 4 × 4 com o resto de nós. Coloquei minha mão no cabelo áspero de Bambi, ainda quente ao toque, e posicionei meus pés de forma que o sangue não manchasse minhas sandálias.

Bambi não parecia triste. Bambi parecia morto. Ela cheirava a almíscar.

Voltamos para o Paddock, onde Bambi foi pendurada e suas entranhas removidas, da mesma forma que você puxa sua roupa para fora da máquina de lavar. E foi isso.

Eu estava preocupado que a experiência pudesse me traumatizar e me tornar um vegetariano, mas para ser honesto, tudo parecia bastante natural de uma forma primitiva. Foi-me oferecido um assassinato, mas recusei quando soube que teria que estripar e limpar minha vítima. Além disso, não tenho um freezer na minha mochila para a carne.

Demorou cerca de 10 minutos para o veado
ser esvaziado, com o experiente
precisão de um cirurgião.

Em vez disso, optei por sentar na varanda explodindo latas de cerveja vazias, na tradição dos caipiras de trailers. Mesmo à distância, fico feliz em informar que tenho olho de franco-atirador, embora o recuo da espingarda fosse tão grande que deixou um grande hematoma amarelo logo abaixo do meu ombro.

Em vez disso, fico feliz em fotografar com minha câmera e matar com minhas fotografias.

Food For The Bold

Quando um neocaledoniano pedir que você adivinhe o que você está comendo, cale a boca e continue mastigando.

A vitela estava deliciosa, até que descobri que era tartaruga. Eu já experimentei sopa de tartaruga antes em Nova Orleans, mas isso era bife, e bem, tudo que eu conseguia pensar era naquele velho e sábio personagem de tartaruga em Neverending Story.

De repente, eu estava mastigando Yoda. Era forte no sabor. O chef, Michel, é um ex-gendarmerie com armas suficientes para iniciar outra revolução francesa.

Seu freezer de armazenamento estava abastecido com todos os tipos de criaturas, a mais estranha das quais eram dois morcegos frugívoros congelados, felizmente evitados do menu pelo conhecimento de Phillipe sobre meu amor pelo Batman. Ao longo da semana, Phillipe estava determinado a exibir as ofertas culinárias da ilha, tanto francesas quanto indígenas.

Experimentei Fois de Gras pela primeira vez, várias iguarias locais fritas, croissants de chocolate, frutas, peixes tropicais, polvo e o infeliz incidente da degustação de queijo que me deixou engasgado, meu hálito cheirando a roupa de baixo de um mineiro de carvão com gastroenterite.

Man vs Fish

Homem contra peixe, mas o homem faminto sempre vencerá!

Em um dia quente e ventoso, pulamos em um barco e rodamos alguns quilômetros até o recife que protege a ilha de ondas pesadas e tubarões famintos.

Mergulhando no alto, observei Phillipe e seu amigo Jan pegar todos os tipos de peixes e uma enorme lagosta que lutou ferozmente.

Como sabemos, não sou do tipo que anda no oceano e logo as fortes correntes e o vento cobraram seu preço, além da minha fobia de tubarão quando Jan mencionou que tinha visto um tubarão-tigre de cinco metros algumas semanas atrás, bem onde estávamos caçando.

Então alimentei os peixes com meu café da manhã e voltamos para a costa, dividindo os despojos para um churrasco de peixe sensacional naquela noite.

Esvaziei meu primeiro peixe, me cortei posando com a lagosta (pesando mais do que uma conversa de término no altar), conheci alguns habitantes locais amigáveis ​​e tomei banho de sol com a cerveja local número um, criativamente chamada de cerveja número um.

Naquela noite, ouvi um tiro à distância. Um Bambi a menos caminhava pelas planícies.

Uma joia brilhante

No caminho de volta para a capital de Noumea, onde vive metade da população da ilha, passamos por dezenas de tribos nas montanhas, homens com dreads grossos fumando maconha sob os coqueiros, crianças cappuccino com afros mergulhando de pontes no mar abaixo.

Eu senti aquele zumbido especial de realmente descobrir uma das joias brilhantes do nosso planeta, escondida no fundo de seu decote.

Velhos kanak andavam pela estrada sinuosa com um rifle pendurado nas costas, para o caso de verem algo para o jantar.

A Nova Caledônia teve alguma turbulência política no final dos anos 1980, quando a França teve que enviar o exército para restaurar a paz depois que os movimentos de libertação tribal tornaram-se desagradáveis, junto com brancos excessivamente zelosos que armazenavam muitas armas.

Mas a paz reina há vinte anos e, devido ao estado volátil de outras ilhas do Pacífico Sul, os habitantes locais estão confiantes de que a paz continuará.

Senti aquele zumbido especial de realmente descobrir uma das joias brilhantes de nosso planeta, escondida no fundo de seu decote, como se apenas pelos olhos de seu amante mais persistente.

O que quer que isso signifique.


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