Fela Kuti: Pai do Afrobeat


Foto de destaque de Nikola Plejic / Above, foto de Femi Kuti e dançarinas de flykr

Crescendo na NigériaLembro-me de como os pais consideravam o Santuário Afrika fora dos limites. Envolto em mistério, com rumores de ser um paraíso hedonista de drogas durante os anos 80, havia um ar de mística que pairava em um raio de 20 milhas do clube.

Só anos depois, quando vi Femi Kuti sem camisa encharcado de suor manicamente tocando saxofone com as lendárias dançarinas Kuti de contas girando em um ritmo vertiginoso, que comecei a ter uma noção do que seu pai, Fela, deve ter foi como durante seu apogeu.

Semelhança física estranha à parte, Femi parecia ter canalizado o espírito de seu pai no palco.

Quem era Fela

Indiscutivelmente o Elvis Presley da África em termos de fama, a invenção de Afrobeat por Fela Kuti - uma fusão de batidas de jazz rítmicas sobrepostas à música iorubá - no início dos anos 60 transportou sons tradicionais da África Ocidental crus para uma paisagem global.

Nasceu Fela Ransome Kuti, filha de uma feminista e um reverendo, Fela deixou os estudos no Trinity College of Music em Londres aos 19 anos. Foi durante seus anos no Trinity quando formou sua primeira banda, Koola Lobitos. Anos depois, ele estabeleceria uma boate em Ikeja, Lagos, chamada de “Afro-Spot” como sua base para tocar sua nova onda de música que ele chamou de “Afrobeat”. Em 1971, Afro-Spot tornou-se o Santuário Afrika, onde se apresentava regularmente. Mais tarde, ele formaria uma nova banda chamada Egypt 80.

Depois de uma curta passagem pelos Estados Unidos, Fela voltou para a Nigéria com uma energia nova e fervorosa. Suas letras tornaram-se politicamente carregadas - um reflexo dos poderes governantes na Nigéria que ele considerava opressores. Ele formou a República Kalakuta, que ele declarou uma colônia independente da Nigéria. Ele mudou seu nome para Fela Anikulapo Kuti, que significa "aquele que carrega a morte em sua bolsa".

Em 1978, ele se casou com 27 mulheres, a maioria suas dançarinas e cantoras, como um protesto contra os frequentes ataques a seu complexo Kalakuta Republic pelo governo, que não estava muito interessado em seu conteúdo musical. Posteriormente, ele alternaria o número de esposas que mantinha - mantendo 12 por vez.

Fela morreu de complicações decorrentes do HIV / AIDS em 1997.

Reverenciado como “Baba”, que significa “Pai” em ioruba, seus ardentes apoiadores o vêem como um oráculo e prestam homenagem a seu santuário antes de importantes viagens ou reuniões.

O legado Kuti

Muitos dos filhos de Fela seguiram seus passos musicais. O mais popular é Femi Kuti, cuja notável semelhança com seu pai e a energia crua e não adulterada por trás do saxofone é uma reminiscência do clássico Fela com um toque moderno. Seun Kuti, também saxofonista e vocalista, e filho mais novo de Fela, agora lidera a antiga banda de seu pai, Egypt 80.

Yeni Kuti, a irmã mais velha de Femi, carinhosamente conhecida como YK Power, busca ativamente alguns dos mais talentosos dançarinos de apoio para as apresentações de Femi.

Uma visita ao santuário

Enquanto ajudantes do complexo nos mostravam e nos levavam aos bastidores, eles ficavam maravilhados com as fotos que provavelmente tinham visto algumas centenas de vezes, prestando homenagem a todas as fotos de "Baba" que passamos. Sua reverência era inegável.

Encontramos Yeni Kuti no complexo. Fizemos um rápido telefonema para Femi para saber se ele poderia nos encontrar para uma entrevista. Infelizmente, um leve caso de malária o manteve na cama durante nossa visita ao santuário.

Tive a sensação de que, assim que você entrava pelas portas do complexo, era imediatamente tratado como uma família e os Kutis estavam abertos e prontamente acessíveis para você.

O Santuário Hoje

Um artista internacionalmente aclamado por seus próprios méritos, Femi oferece apresentações gratuitas todas as terças e quintas à noite. Os ensaios começam às 21h; dançarinos são seguidos por um show completo, que termina entre 0h e 1h.

Todas as sextas-feiras à noite, o Santuário oferece uma noite de discoteca gratuita chamada Noite de Gobe; cerca de 10.000 pessoas passam por suas portas no Gobe Nights.

A entrada para as apresentações no santuário é gratuita, exceto aos domingos, quando o couvert de 500 Naira * é exigido.
* 500 Naira - $ 4,25

Seun Kuti e Egypt 80 se apresentando em San Francisco. Foto de CultrVultr

Recursos:

Leia a biografia completa de Fela Kuti com links para artigos relacionados.

Visite o santuário Afrika online.

Veja clipes das apresentações de Fela Kuti e Femi Kuti no YouTube.

Veja as datas da turnê europeia de 2008 para Femi e Seun Kuti.

Quer entrar no ritmo? confira estes CDs:

[Fela CD] O Melhor de Fela Kuti

[Seun CD] Seun Kuti e Egito 80

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