Serviço “Neon” da Greyhound, revisado


2008 parece ser o ano do serviço de ônibus expresso regional de baixo custo. (Cativante, hein?)

BoltBus, Megabus e Neon lançaram novas rotas no Nordeste dos EUA.

As características? Todos os três oferecem vantagens quase idênticas: wi-fi, espaço extra para as pernas, serviço “premium”. Eles se cobram como um serviço expresso quase luxuoso, para viajantes de negócios ocupados que precisam se apressar entre as principais cidades, sem paradas no milk-run ao longo do caminho.

Bem, ontem à noite eu dei uma chance ao “Neon” - o novo serviço expresso da Greyhound entre Nova York, Syracuse, Buffalo e Toronto. E deixe-me dizer a você, luxo era a última palavra em minha mente.

Minha passagem informava que eu deveria estar na estação uma hora antes da partida. O problema é que Neon não sai do principal terminal de ônibus de Toronto. A “estação” era uma esquina no centro de Toronto, o que já era ruim na noite passada, quando a temperatura pairava acima de 0 graus Celsius. Pense em como vai estar frio em janeiro!

Cheguei 45 minutos antes da hora da partida e me juntei a uma fila irregular de passageiros trêmulos. Não havia sinais para nos direcionar ou indicar que estávamos no lugar certo. Um funcionário da Neon veio e pegou as informações do nosso passaporte, e tentou separar os passageiros do Megabus dos passageiros da Neon - descobrimos que estávamos todos misturados na mesma fila.

Pouco antes da nossa hora de partida, ainda não havia sinal do nosso ônibus. Então, um veículo Megabus chegou e estacionou. O motorista desligou o motor, fechou as portas e se afastou, entrando em uma cafeteria, ignorando os gritos de nossa garota Neon.

No horário, nosso ônibus apareceu - e não tinha onde estacionar. Ele puxou um quarteirão à frente, momento em que os passageiros no final da fila começaram a correr loucamente, deixando as pessoas que estavam esperando no frio por mais tempo tremendo um pouco mais atrás da nova linha.

Não era uma estação de trem indiana, obviamente, mas era a cena mais caótica que já experimentei no transporte público canadense em minha vida.

Assim que embarcamos e embarcamos, as coisas se acalmaram. O wi-fi era lento, mas funcional, as tomadas elétricas funcionavam. (Embora se houvesse realmente muito espaço para as pernas extra, eu não percebi.) Atrasamos por uma hora ou mais na alfândega, enquanto um passageiro foi submetido a um interrogatório sério, mas isso não é culpa da empresa.

Depois disso, tivemos uma noite tranquila e tranquila e chegamos a Nova York logo depois das 6h da manhã.

O veredito? É tudo uma questão de expectativas.

Eu entrei no hype e esperava que esta viagem noturna de ônibus fosse menos desagradável do que qualquer outra viagem noturna de ônibus que eu já fiz. Quando, na verdade, além do wi-fi (que é muito legal), essa é a tarifa padrão da Greyhound. É mais barato do que voar, é mais rápido e confiável do que o trem, e a opção durante a noite significa que você não precisa perder um dia.

Se isso soa como o que você está procurando, experimente.

Neon opera entre Toronto e Nova York todas as manhãs às 8h45, e novamente durante a noite, partindo às 20h45.

Foto de mudpig (Creative Commons)


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