Gonzo Traveller: Seguindo os passos de Indiana Jones


Robin Esrock canaliza seu Indiana Jones interior na trilha da lendária Arca da Aliança.

Túneis escuros e passagens em ruínas, todos
esculpido em rocha vulcânica sólida.

Deve ter vindo como uma surpresa para os missionários europeus que chegam ao Continente Negro, ansiosos e prontos para converter selvagens pagãos, apenas para descobrir que a Etiópia foi o segundo país a adotar o Cristianismo como religião oficial, já no século IV.

Um antigo reino, conhecido como Aksumites, foi uma das maiores, mais civilizadas e prósperas nações de sua época, beneficiando-se de sua posição como um entreposto comercial vital entre a África, a Ásia e o Oriente Médio.

Enquanto os europeus viviam em cavernas e bosta, o norte da Etiópia estava inundado de arte colorida, arquitetura, música e comércio incríveis.

Os Aksumites enfraqueceram com a ascensão de entrepostos comerciais ao longo do Mar Vermelho, mas um novo reino surgiu no século 11, liderado por um rei Lalibela, que decidiu construir uma Nova Jerusalém na África, apenas no caso de o império islâmico ascendente varrer o real Jerusalém na destruidora de papel da história.

E assim começou a construção das igrejas de Lalibela, esculpidas à mão na rocha vulcânica vermelha, um feito incompreensível. A Petra de Jordan é esculpida de forma semelhante em uma rocha, mas as 11 igrejas de Lalibela se mantêm sozinhas, como a obra-prima concluída de um escultor

Construída ao longo de seu próprio rio Jordão, Lalibela é rica em símbolos, ícones e imagens religiosas. E, excepcionalmente, eles sobreviveram e ainda estão em uso até hoje.

Esculpido na rocha

Lalibela atrai turistas - italianos, espanhóis, japoneses - o fluxo resultante mal chega para sustentar a cidade que circunda as igrejas.

Uma velha desdentada se aproxima por trás e me dá um beijo molhado e desleixado no braço. Tento não pirar.

A palavra etíope para estrangeiro é “ferengi”, e seja um acidente de décadas de ajuda estrangeira, ou apenas turistas irresponsáveis ​​que deveriam saber melhor, ferengis em Lalibela (e em outros lugares, como logo descobriremos) servem apenas para uma coisa , isto é, apostilas.

Segundos depois de sair de nossa van, minha bunda ainda vibrando por causa da estrada de pedra, estou cercado por crianças pedindo birr (moeda etíope). Sou cutucada e cutucada e olho para dezenas de mãos voltadas para cima.

Uma velha desdentada se aproxima por trás e me dá um beijo molhado e desleixado no braço. Tão acostumada com meu espaço pessoal, tento não surtar. Um guarda se aproxima, levanta uma vara e as crianças se espalham.

Entro no portão principal e compro ingressos de US $ 20 e licenças de câmera de vídeo caras de US $ 30, e recebo um guia obrigatório, além de alguém para cuidar de nossos sapatos quando entrarmos nas igrejas.

A UNESCO, na tentativa de preservar a igreja matriz de Bet Medhane Alem, instalou feios andaimes em volta dela, concebidos, sem dúvida, para estragar todas as fotos. Ainda assim, o fato de este enorme edifício ter sido esculpido de cima para baixo em rocha sólida é impressionante.

Raiders of the Found Ark?

Tiramos os sapatos e entramos. É escuro e frio e ainda tem muito do carpete original no chão (fomos avisados ​​para usar calças compridas por causa das pulgas).

A luz jorra de pequenas janelas, o teto enegrecido por séculos de fumaça de velas.

Vista lateral de St George. Dificil de acreditar
foi esculpido de cima para baixo na rocha.

Vozes ecoam, cantos escuros escondem pilhas de carpete e madeira, ângulos e demônios. Esqueça o brilho polido das igrejas superestrelas da Europa. Aqui, você pode sentir cada um dos mais de 800 anos de Lalibela, respirar o passado (junto com a poeira espessa).

Um sacerdote com túnica fica feliz em posar para fotos para alguns birrs, protegendo a sagrada câmara interna, que abriga uma réplica do objeto mais sagrado da Etiópia, a lendária Arca da Aliança.

Relembre os Caçadores da Arca Perdida: Indiana Jones fica sabendo de uma trama nazista para encontrar a antiga Arca da Aliança, construída pelos israelitas para abrigar as tábuas dos Dez Mandamentos, dadas a Moisés por Deus.

Os nazistas acreditavam que a Arca era nada menos do que uma arma poderosa, e eles estavam certos, os idiotas, enquanto Indiana habilmente desviou o olhar e a Arca liberou seu poder sobrenatural, matando todos os bandidos e derretendo o nazista assustador de óculos (o que me deu pesadelos por meses).

Filme clássico, misturando mito e história - e a melhor parte é que a verdade possivelmente não está muito distante.

Perdido para a história

Fiquei inspirado a visitar a Etiópia depois de ler The Sign and the Seal, de Graham Hancock.

Jornalista inglês ex-The Economist, Hancock passou mais de uma década pesquisando a história real, tornando-se um Indiana Jones literário, com o livro resultante uma fantástica mistura de história, mito e aventura.

Aqui em Lalibela, por onde passou a Arca, ainda dá para sentir a magia do mistério.

Pois o que aconteceu com a Arca continua sendo um dos maiores mistérios não resolvidos da história.

Seu desaparecimento está relacionado aos Cavaleiros dos Templários, ao relacionamento do Rei Salomão com a Rainha Sheba (que resultou no nascimento do primeiro grande governante etíope, Menellek) e a todos os tipos de teorias da conspiração.

Uma vez que o objeto mais sagrado da Etiópia é a Arca da Aliança, e sua linguagem compartilha muitos pontos em comum hebraico, e o país até mantinha tribos de judeus "perdidos", Hancock passou grande parte do seu tempo descobrindo como tudo isso aconteceu.

Sua lógica e conclusões são controversas, mas sólidas, e tendo conhecido brevemente o cara há muitos anos, posso testemunhar que ele definitivamente não é louco por teoria da conspiração.

Conseqüentemente, acredita-se que a Arca (ou uma réplica antiga) exista em Aksum, ao norte de Lalibela, onde é zelosamente guardada por sacerdotes, e nem mesmo o Presidente da Etiópia tem permissão para vê-la.

Um viajante israelense me disse que suas investigações a levaram a acreditar que a Arca foi destruída, ou talvez esteja em um grande depósito em algum lugar em Washington D.C, provavelmente nunca saberemos. Mas aqui em Lalibela, por onde passou a Arca, ainda dá para sentir a magia do mistério.

Voltar para os pedintes

Eu exploro as igrejas de pedra, caminhando dentro de túneis de pedra esculpida, olhando dentro das portas para encontrar padres desgastados lendo bíblias revestidas de couro. Se eu pudesse piscar e tirar fotos com os olhos - as imagens são inesquecíveis.

“Padres resistidos lêem bíblias revestidas de couro
atrás de portas de madeira antigas ... ”

Quando volto à superfície, vejo as mãos abertas novamente, implorando e implorando. Desço a rua principal e o assédio é forte.

Estou avisado que as crianças, falando bem inglês, vão contar histórias comoventes e pedir dinheiro para livros escolares, apenas, é uma farsa, os livros são na verdade trocados por dinheiro, ou nunca comprados.

Eles nos cercam como um enxame, lutando entre si pela prioridade. É difícil manter as coisas em perspectiva. Quero me conectar com os locais, sempre faço, mas também quero me conectar com pessoas reais e quero que a comunicação seja pura. Eu não preciso comprar amigos.

Um menino chamado Jordan me diz, está tudo bem, ele não quer dinheiro.

“Olha, Jordan, eu quero que as pessoas visitem este lugar incrível, mas vocês tornam isso muito difícil e desconfortável, e então ninguém virá, e isso machuca a todos.”

“Nem todos somos assim”, explica, um tanto aborrecido. Então começamos a conversar. Ele me disse que seus pais são agricultores e ele cuida de algumas plantações, nunca tem fome e está indo à escola.

Eu começo a me sentir péssimo com minhas generalizações anteriores - aqui estou eu, outro babaca branco, rico e ocidental pronto para descartar os nativos como mendigos e ladrões. Todo mundo não está aqui para me usar, para ganhar dinheiro. Eu me sinto muito melhor.

Então Jordan me disse, depois de tudo isso, que precisava de alguns livros escolares. Droga. Eu varro, eu generalizo.

Goodnight Heartbreak

A África pode ser como uma linda garota que você conhece em uma festa. Há uma conexão incrível, você ri, você chora, você abre seu coração, você abraça. Então ela estende a mão e diz para você pagar.

Disse a Jordan para ficar em sua escola fictícia e decidir naquele momento e ali encontrar uma instituição de caridade real e fazer uma doação considerável.

A África pode ser como uma linda garota que você conhece em uma festa. Há uma conexão incrível ... então ela estende a mão e diz para você pagar.

Sou salvo naquela noite por um cara chamado Kassa, que conheci em um pequeno bar que vendia cervejas 40c (novo recorde - o mais barato que já encontrei).

A música reggae local, temperada com Bollywood, está tocando na TV, e estou aperfeiçoando meus passos de dança local, que consiste em mover meus ombros enquanto mantenho minhas pernas paradas. Eu tenho um bom buzz do tejj, vinho de mel fermentado local.

Não há garotas no bar, já que nenhuma garota etíope decente jamais iria a um bar, a menos que estivesse disposta a dormir com você por dinheiro, o que me disseram, é perfeitamente aceitável nesta parte do mundo. Kassa e eu conversamos sobre a vida na Etiópia, no oeste.

Nós nos solidarizamos, rimos e, naturalmente, não há acordo financeiro no final da conversa. Mas se eu pensava que tinha feito as pazes em ser um saco de dinheiro ambulante, ainda não tinha experimentado o verdadeiro ferengi Frenzy.

Para isso, eu teria que voar de volta para Addis e dirigir cinco dias para o sul.

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