Gonzo Traveller: sobrevivendo aos tumultos da carne de bovino na Coreia do Sul


Robin Esrock relata das ruas da Coreia do Sul, uma testemunha de uma democracia irada em ação.

A multidão se reúne / Foto Robin Esrock

A ironia de olhar pois uma churrascaria no auge frenético de um protesto contra a carne não me escapou.

Os cidadãos da Coréia do Sul manifestaram seu descontentamento com a decisão do governo de permitir que a carne bovina dos Estados Unidos fosse importada para o país, após serem proibidos por medo de importar a doença da vaca louca junto com ela.

Se vacas estivessem sendo infectadas nos campos dos Estados Unidos, você pode apostar que os americanos cairiam como moscas se banqueteando de seus cadáveres.

Milhares de pessoas nas ruas, polícia de choque, canhões de água, bloqueios - você também pode apostar que esta é uma questão mais complexa do que bovinos enlouquecendo. E eu tinha um assento na janela, já que a ação estava acontecendo embaixo da janela do meu hotel no Somerset Palace no centro de Seul.

Uma pedra falha por pouco na cabeça do meu cameraman Sean, batendo no ônibus blindado da polícia que fecha a estrada para a prefeitura. Na rua, ele está me incentivando a me aproximar das câmeras da BBC / CNN, que estão cercadas na frente de um importante porta-voz do manifestante.

Os “ônibus da galinha” da polícia, como os locais os chamam, estão cobertos de ovos, tinta spray, adesivos e o descontentamento geral das massas.

A Real Riot

Uma pedra falha por pouco na cabeça do meu cameraman Sean, batendo no ônibus blindado da polícia que fecha a estrada para a prefeitura.

Calculo que haja mais de 50.000 pessoas protestando esta noite, depois que o governo declarou que iria de fato ir em frente e suspender a proibição da carne bovina dos Estados Unidos.

Uma longa fila de pessoas forma uma corrente para trazer os sacos de areia para a frente, criando uma ponte improvisada para passar por cima dos ônibus e chegar aos milhares de policiais armados que esperam do outro lado.

Um cânone d'água sobe ameaçadoramente, alguns jovens o seguem em meio às massas, mas os sacos de areia continuam chegando. Algumas pedras são arremessadas, mas além de uma voz feminina misteriosa dizendo a todos para “irem para casa”, os policiais parecem contentes em esperar.

Felizmente, o gás lacrimogêneo é proibido na Coreia do Sul. Os membros da imprensa estão usando capacetes e equipamentos de proteção, exceto os membros da Word Travels, que vergonhosamente estão apenas curtindo a emoção de estar perto de seu primeiro grande motim urbano.

Admito que coisas como essa podem se tornar perigosas muito rapidamente, mas havia um burburinho por fazer parte da democracia em ação. Além disso, os manifestantes estavam em sua maioria calmos, embora um pouco zangados.

Se fosse na China ou nos Estados Unidos, balas de borracha estariam voando e, acredite, eu estaria apreciando a vista da banheira de hidromassagem no telhado do Somerset. O perigo na estrada é um julgamento, e todos nós julgamos acertadamente que não estávamos em perigo.

Mais sobre dinheiro

A mídia de trabalho / Foto Robin Esrock

Enquanto isso, a notícia e a água jorrando na rua indicavam que havia mais ação a apenas um quarteirão de distância, e aqui, em um beco estreito, um canhão de água robótico estava pulverizando uma massa de manifestantes determinados.

Um jato de água corre sobre minhas sandálias e há um cheiro apimentado no ar, possivelmente porque a água está misturada com um irritante.

Depois de encharcar os fiéis na frente, o cânone para, e uma grande corda é pega e puxada em um cabo de guerra para derrubar os ônibus. Segurei a corda dura para descobrir quais eram as chances, e como os ônibus estavam sem dúvida ancorados do outro lado, as chances eram mínimas.

Arrancar as grades e tábuas de madeira dos ônibus de frango foi uma tarefa mais fácil, e por dentro eu podia ver as sombras da tropa de choque, sem dúvida cagando em um hambúrguer com medo de que a coisa realmente tombasse.

Uma garota ao meu lado me disse que está estudando na Carolina do Norte e voou para casa especificamente para participar dos protestos. “Não posso acreditar que isso esteja acontecendo em meu país”, diz ela, consternada, enquanto o canto ganha outra marcha e o cânone de água renova seu projétil para a multidão.

Ela culpa o governo por não dar ouvidos ao povo, mas como a Coreia é o terceiro maior importador de carne bovina da América, imagino que seja menos sobre pessoas e mais sobre dinheiro.

Tempos interessantes

Está ficando tarde, então decidimos voltar para o hotel, que fica atrás da barricada. A polícia de choque nos deixou passar por uma pequena fenda (oh, as coisas que você pode safar sendo um turista!) E nós caminhamos de volta para o hotel pelas ruas escuras e estranhamente silenciosas.

Vemos os rostos ansiosos do jovem policial, olhos inocentes como bezerros diante do massacre.

Vemos os rostos ansiosos do jovem policial, olhos inocentes como bezerros diante do massacre.

O recrutamento obrigatório da Coreia do Sul inclui todos os homens servindo no exército ou na força policial. É muito provável que essas crianças tenham amigos do outro lado da barricada, namoradas, família.

Se eles não estivessem na força policial, eles poderiam estar lá também. Em vez disso, eles se sentam em seus escudos, fileira após fileira, cinco policiais de profundidade. Caminhamos sem obstáculos, parando até para brincar com alguns dos equipamentos de choque.

Podemos ouvir os cânticos furiosos dos manifestantes do outro lado dos ônibus. É uma das cenas mais surreais e tensas que já vi em minhas viagens.

E tudo gira em torno da carne, e de onde ela vem, enquanto a apenas algumas centenas de quilômetros de distância, os norte-coreanos estão morrendo de fome.

Como o resto de nós, os coreanos vivem em tempos interessantes.


Assista o vídeo: Coréia do Sul quer carne bovina de Mato Grosso


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