Reino Oculto: Compreendendo os direitos das mulheres na Arábia Saudita


Para as mulheres na Arábia Saudita, grande parte de suas vidas está escondida atrás da sombra dos homens. Mas como eles julgam a sociedade ocidental?

"Senhoras e senhores, acabamos de entrar no espaço aéreo saudita, se você precisar colocar as roupas adequadas, agora é um bom momento para fazê-lo. ”

Eu tinha ouvido falar que esse anúncio seria feito durante o vôo, mas o deixei de lado como um daqueles mitos de viagem; ao visitar outras culturas, a realidade raramente correspondia ao que a mídia ou outras pessoas disseram a você.

Várias mulheres se levantaram e se dirigiram aos banheiros para se trocar.

Depois de pousar em Jeddah, embarquei no ônibus para o terminal. Quando me sentei, um saudita chamou minha atenção. Ele se levantou de sua cadeira e gesticulou para uma mulher de pé. Ela recusou a oferta com um aperto de mão educado.

O homem perguntou a outro, recusando-se a sentar-se até que uma mulher finalmente aceitasse sua oferta. Olhando ao redor do ônibus, cada mulher usava uma abaya preta, cobrindo-as da cabeça aos pés. Eu me perguntei se eles prefeririam remover seus adornos, em vez de se sentar.

O edifício do terminal estava inundado de thobes brancos tradicionais e khiefahs xadrez vermelhos de homens sauditas. As únicas mulheres eram as ocidentais que eu tinha visto no avião; agora empurrando suas bagagens em direção aos carros que os aguardavam.

As figuras de manto negro navegando no terminal deveriam ser uma breve introdução ao que eu veria no Reino e um lembrete constante de um problema que eu teria dificuldade em entender.

Estritamente somente para homens

Enquanto caminhava à beira-mar em Jeddah na primeira noite, fiquei surpreso ao ver uma cena social agitada entre os habitantes locais.

Achei uma pequena ironia nas cores que obviamente dividiam o Reino.

Homens e mulheres caminhavam juntos ao longo da Cornija, outros traziam cobertores e pequenos piqueniques, deitados na praia ao pôr do sol.

As crianças gritavam de alegria enquanto se divertiam nos passeios de camelo ou burro com os pais olhando de perto, enquanto alguns casais passeavam à beira-mar; outros sentaram-se no paredão enquanto seus filhos brincavam na areia.

Esta poderia ser qualquer praia do mundo, não fosse pelo abaya que cobre cada mulher. “São apenas roupas”, disse Mohammed, um de nossos acompanhantes no reino, “não afeta o que está por baixo”.

Placas declarando “Entrada da Família”, “Somente Solteiros” e “Apenas Homens Estritamente” apareciam em quase todos os lugares públicos. Os restaurantes costumavam ter portas separadas para que homens e mulheres nem passassem uns pelos outros enquanto caminhavam para quartos separados.

Olhando para baixo do terceiro andar de um shopping center, fiquei surpreso ao ver quão estrita e obviamente essa regra era aplicada: o vestido branco dos homens ocupava um lado da área de estar, e as abayas pretas das mulheres, do outro.

Achei uma pequena ironia nas cores que obviamente dividiam o Reino.

Comparando Culturas

Os costumes sauditas determinam que homens e mulheres não devem se misturar. Isso tornou difícil obter a perspectiva de uma mulher saudita sobre sua vida no reino, então eu pesquisei em outro lugar para debate.

Uma carta no jornal inglês Arab News me deu um insight: “Música, socialização ... homens e mulheres no mesmo lugar” escreveu uma estudante universitária saudita sobre cafeterias como a Starbucks “com tantos pecados em um só lugar, eu acho eles deveriam ser banidos. ”

Sem dúvida, muitas mulheres que se opõem ao seu estilo de vida não conseguem falar. Mas mesmo esse simples comentário me fez perceber que tentar consolar minhas próprias opiniões com as dos sauditas seria um exercício infrutífero. “Você não pode comparar os estados sauditas aos ocidentais” foi uma frase repetida em muitos artigos sobre a região.

Mas o julgamento também pode ser feito na direção oposta. Entre as declarações de devoção ao Islã no jornal, também achei esta opinião doentia:

“Roupas ocidentais podem fazer as meninas aparecerem sexy”, Escreveu um homem na página de cartas do Arab News. Ele prosseguiu dizendo que o abaya deve ser usado por meninas de seis anos, para evitar essa distração.

“Antes de ir para a Grã-Bretanha, tudo que eu sabia sobre as mulheres ocidentais era o que via nos filmes. Você sabe o que eu quero dizer?" disse Wahid, um gerente de hotel local que visitou a Grã-Bretanha alguns anos atrás. “Agora sei que as mulheres ocidentais nem sempre pensam em sexo. Eu sei que eles são mais do que isso. ”

Embora conforme nossa conversa continuasse, ficou claro que ele não considerava que houvesse muito mais.

“Uma boa mulher saudita deve estar em casa. Ela gosta de cozinhar e costurar. Por que ela precisa sair, praticar esportes ou dirigir? Ela gosta de viver com sua família. ”

A Perspectiva do Outro

Uma boa mulher saudita pertence à casa. Por que ela precisa sair, praticar esportes ou dirigir?

Como nosso acompanhante Mohammed explicou mais tarde, essa visão das mulheres não era universal. “Minha esposa é diretora de uma escola infantil e acho que algumas pessoas pensam que as mulheres não precisam trabalhar, mas essa opinião está mudando lentamente.”

(Ao contrário da crença popular, as mulheres podem trabalhar e podem até ocupar cargos de autoridade, desde que sejam apenas mulheres abaixo dela).

“As mulheres agora carregam carteiras de identidade e têm a oportunidade de acessar suas finanças (ao passo que antes, apenas os membros masculinos da família teriam acesso às economias de uma mulher - se é que as tinham). Eles também estão concorrendo nas eleições locais. Fala-se até em permitir que as mulheres dirijam, mas isso será apenas conversa, eu acho. ”

Apenas uma curta viagem da cidade de Jeddah há uma série de praias particulares. Com muros altos e segurança privada, os expatriados podem nadar e se bronzear sem seguir o rígido código de vestimenta da Arábia Saudita.

Durante uma visita a uma dessas praias para mergulhar no Mar Vermelho, notei que nenhum de nossos guias sauditas olhou maliciosamente para as mulheres que andavam de biquíni. Com minha primeira visão de carne feminina em mais de uma semana, tenho vergonha de dizer que mal conseguia desviar o olhar.

Uma simples viagem à praia abriu meus olhos para quantos homens devem se sentir aqui:

Um homem solteiro na Arábia Saudita nunca verá o rosto de uma mulher com a qual não seja parente. Com os casamentos arranjados sendo a norma, o noivo verá o rosto de sua noiva pela primeira vez somente após a cerimônia. Os braços nus de uma mulher são tão desconhecidos e têm tanto mistério quanto qualquer outra parte de seu corpo.

Para sauditas devotos, tentar entender a cultura ocidental é tão difícil para mim entender a deles.

Você já teve sentimentos semelhantes de desconexão com outras culturas? Compartilhe sua opinião nos comentários!


Assista o vídeo: Mulheres ganham direitos na Arábia Saudita


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