Salve Nossos Arquivos!


Foto de moriza (Creative Commons)

‘Uau’, alguém me disse outro dia, depois que eu terminei de contar a ele sobre minha recente transição de carreira de pesquisa histórica para escrita de viagem. 'Claro que é melhor sentar nos arquivos!'

Bem, sim. E não.

Claro, adoro viajar, e escrever sobre viagens é o emprego dos meus sonhos. Mas - e se você ainda não sabia que sou um grande nerd, você está prestes a descobrir - também adoro sentar nos arquivos, vasculhando papéis antigos.

Meu interesse pela história sempre esteve ligado ao meu interesse por viagens. Isso não quer dizer que gosto de ruínas e museus quando estou na estrada. Mas se eu estou até os cotovelos em manuscritos empoeirados ou sentado em um banco de parque em um veneziano campo comendo pizza, estou aprendendo sobre nosso mundo louco e as pessoas que o habitam.

Certa vez, trabalhando em um relatório sobre a história das relações econômicas entre o Canadá e o Caribe, encontrei uma pasta de arquivo do comissário de comércio canadense em Barbados no início do século XX. A pasta continha apenas a correspondência mais breve: um pedido de permissão para limpar um antigo arquivo após uma mudança de equipe - e então, uma nota de Ottawa: permissão concedida.

Da mesma forma, 24 anos de correspondência entre um jovem Canadá e um Barbados colonial foram destruídos.

Posso ter deixado o trabalho profissional de arquivamento para trás por enquanto, mas histórias como essa ainda me dão calafrios - e não no bom sentido. Acho que nossas conexões com o passado podem ser tão importantes para a compreensão global quanto nossas conexões uns com os outros, e eu nunca entendi realmente como alguém pode ver essas coisas como descartáveis.

A preservação de arquivos é uma causa bastante obscura e é sempre bom vê-la recebendo um pouco de atenção na mídia tradicional. Esta semana, Alex Heard da Slate relata sobre o descarte de rotina do FBI de documentos históricos inestimáveis.

Eeesh. Acabei de ter arrepios novamente.


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