Viajar é sobre quem você encontra, não para onde você vai


Greg era o local que todos esperamos conhecer. A pessoa que tem a chave da porta da cidade e está disposta a abri-la e conduzi-lo para dentro.

Eu jogo muito pôquer. Demais, na verdade, mas isso é outra história.

Foi enquanto jogava pôquer no cassino de Amsterdã que conheci Greg. Ele era um local amigável e, ao ouvir minhas histórias de viagem, se ofereceu para me mostrar Amsterdã.

Nós só nos conhecíamos há cerca de 5 minutos, mas lá estava eu, sendo oferecido um tour íntimo.

Fiquei um pouco desarmado com a exuberância e simpatia de Greg. Aqui estava esse cara, perdendo dinheiro para mim, agora de repente ansioso para me mostrar a cidade.

Eu estava na estrada aberta há pouco tempo. Meu cinismo americano ainda era forte. Eu me lembrei de histórias sobre moradores roubando viajantes - e assim, com os euros de Greg sentados na mesa de pôquer na minha frente, recusei gentilmente seu convite.

Poucos dias depois, porém, vi Greg novamente e conversamos. Ele disse que dirigia um clube de pôquer e me disse que eu poderia ir a qualquer hora.

Início de uma amizade

Greg era um frequentador assíduo do cassino e todos lá o conheciam. As pessoas me garantiram que ele não queria me enganar e eu deveria aceitar sua oferta de um tour. Alguns deles iriam sair naquela noite para beber.

Greg abriu a cidade para mim e sua gentileza fez minha estadia em Amsterdã valer a pena.

Infelizmente, eu estava partindo para a Espanha na manhã seguinte e tive que acordar cedo para meu vôo.

"Eu pensei que você estava aqui por um tempo?" ele disse.

"Eu fui. Eu estive aqui por uma semana. É muito tempo nesta cidade! ” Eu respondi. “Eu gostaria de poder ficar mais tempo, mas tenho um vôo reservado. Eu voltarei algum dia. "

Greg me desejou sorte e me deu seu cartão.

No final das contas, antes que eu percebesse, senti a atração da cidade me chamar. Na Espanha, eu só conseguia pensar em Amsterdã, então cancelei meus planos para a Espanha e voltei.

Desta vez, Greg e eu nos tornamos bons amigos durante minha estada prolongada. Eu o via com frequência na sala de pôquer e ele sempre me convidava para voltar à sua casa para jogos noturnos.

Foi através dele que conheci muitos locais e tive uma “experiência holandesa” em Amesterdão. Fui apresentado aos bares e restaurantes locais, à comida holandesa e aos pontos de encontro holandeses.

Greg me levou para conhecer e me mostrou a cidade. Conheci outro amigo próximo através dele. Greg abriu a cidade para mim e sua gentileza fez minha estadia em Amsterdã valer a pena.

Uma volta inesperada

Logo chegou a hora de partir. Fui ao cassino me despedir. Greg não estava atendendo ao telefone e imaginei que o encontraria na sala de pôquer.

Infelizmente, ele não estava no cassino naquele dia e eu saí sem me despedir. Eu disse a meus amigos para dizer a ele que voltaria e que "meu dinheiro estava voltando comigo!"

Infelizmente, eu não teria essa chance. Algumas semanas depois que eu saí, três homens entraram no clube de pôquer de Greg e, enquanto roubavam sua casa, atiraram nele.

Eu só conhecia Greg há um mês, mas nesse tempo ele mudou minhas impressões sobre as pessoas. Sua simpatia e atitude acolhedora foram desarmadoras.

Na estrada, você coloca sua guarda para evitar situações ruins, mas ao mesmo tempo você quer estar aberto e encontrar os locais. Interagir com os habitantes locais é uma luta constante para encontrar o equilíbrio certo.

Abra seus olhos

Greg me mostrou que não há motivo para estar sempre alerta - que às vezes as pessoas estão apenas sendo amigáveis. Eu levo essa lição (e seu cartão) comigo onde quer que eu vá.

Greg sintetizou a ideia de que viajar é sobre quem você conhece, não para onde você vai. Eu poderia tê-lo conhecido em qualquer cidade, em qualquer país, a qualquer momento, e ele ainda teria me tratado como se me conhecesse há anos.

Quando você conhece outras pessoas que preenchem o seu dia de emoção e alegria, nada sobre o lugar realmente importa.

Esse foi Greg. Greg era o local que todos esperamos conhecer. A pessoa que tem a chave da porta da cidade e está disposta a abri-la e conduzi-lo para dentro.

Conheci muitas pessoas como Greg desde aquela época em Amsterdã e vejo um pouco de Greg em todos eles. Mas foi Greg quem me mostrou que não havia problema em dar aquele primeiro passo de confiança.

Não tenho certeza de onde Greg está agora, mas onde quer que ele fosse, sei que ele deixou uma impressão em muitas pessoas. Ele deixou um em mim.

Você conheceu aquele local especial que abriu sua cidade para você? Compartilhe suas experiências nos comentários!


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