Esperança oculta: uma visita a uma propriedade de chá do Sri Lanka


Notícias de televisão nos bombardeia diariamente com imagens de destruição global, fome, doenças e guerras.

Não é de admirar que nos desesperemos com o futuro que a humanidade está forjando para si mesma, cheia de desesperança e fanáticos religiosos escondidos atrás de armas.

No entanto, o que as notícias não mostram é uma tendência modificada entre os cidadãos do mundo - uma transferência da salvação para a libertação; uma mudança de mentalidade e assumir responsabilidades, ensinando outras pessoas com ideias semelhantes pelo exemplo.

Como repórter, viajo para muitos países do terceiro mundo, aqueles com mercados emergentes, e ultimamente tenho visto esse segmento como uma constante em todos eles.

Tive o privilégio de conhecer um desses pioneiros quando recentemente viajei para a paradisíaca ilha tropical do Sri Lanka, próximo ao extremo sul da Índia.

O que os guias de viagem prometiam e o que descobri eram mundos à parte.

As cidades do Sri Lanka estão cheias de edifícios em ruínas, intocados desde a independência em 1948, com lixo espalhado por toda parte. Os mercados - barulhentos e confusos - estão envoltos em mantos tropicais de decomposição. Ninguém parece muito preocupado em viver na miséria.

Sem autoestradas e sem calçadas, os pedestres são forçados a andar no trânsito caótico onde a regra de "cada um por si" se aplica. Assim, saí desse caos e fui para as montanhas.

Um Paraíso Mais Profundo

“The Tea Country” é a região mais magnífica do Sri Lanka - cachoeiras tropicais que se espalham por desfiladeiros sem fundo, vistas do esplendor pastoral para horizontes ondulantes.

Pontuando esses ambientes tranquilos estão as cidades resort de montanha que agem como lembretes gentis de uma era dominada pelas casas de estilo colonial Tudor dos barões do chá ingleses, com roseiras aparadas e gramados bem cuidados.

Cheguei à Thotulagalla Tea Estate e fui recebido por um barril de um homem que estendeu sua mão carnuda para mim, dando uma sacudida vigorosa na minha.

“Bem-vindo”, ele rosnou, “Eu sou Newman. Mike Newman. ” Ele indicou que eu deveria segui-lo pela estrada inclinada para sua casa ao lado da fábrica. A propriedade Thotulagalla está cerca de 6.000 pés acima do nível do mar e produz chá cultivado organicamente, que é processado na fábrica local.

O que os guias de viagem prometiam e o que descobri eram mundos diferentes.

Mike Newman, um fazendeiro experiente que vem de uma respeitada família de cultivadores, administra a plantação de chá orgânico Thotulagalla com uma força de trabalho de cerca de 350 pessoas.

Ciente do impacto que as práticas agrícolas convencionais têm sobre o meio ambiente e a sociedade, a Fazenda Thotulagalla está comprometida em usar apenas métodos orgânicos, ambientais e socialmente éticos no cultivo e processamento de seus produtos e possui o status de certificado Nível A (totalmente orgânico).

Nós decantamos no 4 × 4 de Mike e dirigimos pela imensa propriedade. Pedi que parasse um pouco para que eu pudesse fotografar e observar a imagem fascinante dos sáris vívidos entre os arbustos esmeralda da cintura para cima.

As mãos dos colhedores de chá pareciam borboletas voando sobre os arbustos, movendo-se independentemente umas das outras, arrancando as folhas mais novas e mais altas ao quebrar o caule e depois jogando a colheita nas grandes cestas em suas costas.

Definindo um exemplo

“O chá do Ceilão”, anunciou Mike, “tem, desde o século passado, a clara distinção de ser o chá mais fino e perfumado do mundo”. Ele considerou a paisagem à sua frente.

“Somos abençoados com a capacidade de cultivar chá em um clima ideal e em condições quase perfeitas aqui na província de Uva. Usando apenas métodos puramente orgânicos de cultivo e colheita, reduzimos a cafeína e o tanino, o que sem dúvida contribui para a riqueza e o sabor distintos que você encontrará em sua xícara - que é como a natureza pretendia. ”

Eu perguntei sobre a necessidade de ir orgânico, visto que as condições já eram tão agradáveis.

“Os benefícios para a saúde, para começar, são numerosos”, afirmou Mike.

“Um local de trabalho orgânico proporciona um ambiente de trabalho mais seguro. Na agricultura convencional existe um uso indevido generalizado de fertilizantes agroquímicos, herbicidas e pesticidas devido à falta de consciência, por não ler as instruções, por não usar roupas de proteção ou por falta de conhecimento sobre armazenamento de produtos químicos. Esses problemas não existem com produtos orgânicos. ”

Ele continuou. “O uso indevido de produtos químicos muitas vezes faz com que os produtos cheguem aos mercados locais com níveis perigosamente altos de resíduos de pesticidas. Isso não ocorre com alimentos orgânicos. ”

“Como nada é pago a empresas nacionais e multinacionais pelo fornecimento de produtos químicos, o dinheiro fica na fazenda, na comunidade agrícola e no país, acabando assim com a armadilha da pobreza.”

Um ambiente de trabalho holístico

Notei alguns catadores de chá sendo levados de ônibus para um prédio no vale e perguntei sobre seu destino.

“As mães que amamentam são transportadas para a creche três vezes ao dia”, afirmou Mike.

Incentivado por essa demonstração de humanidade, perguntei sobre as outras instalações que a propriedade Thotulagalla oferece aos seus funcionários e descobri que não só havia uma creche, mas também uma escola primária e uma escola secundária recém-construída

Os professores são fornecidos pela Secretaria de Educação; junto com um médico imobiliário, um centro comunitário novinho em folha e moradias realmente boas - cada uma com um pedaço de terra para cultivo próprio ou pasto para gado.

“Eles me dão liberdade e me permitem administrar a propriedade como eu achar adequado”, disse Mike.

Caminhei ao redor da pequena vila que continha belas casas de tijolos (água e energia fornecidas pela Fazenda) e encontrei modelos para minha câmera. Mike e sua pequena esposa, Hirani, conversaram com a equipe de folga que veio recebê-los. Claramente, os Newman eram tidos em alta estima.

“Este é o nosso centro comunitário recém-construído”, anunciou Hirani Newman. “Foi construído com fundos parcialmente derivados do comércio justo e parcialmente do nosso Comitê Social.”

Embora seja opcional a compra de rótulos de comércio justo, o Patrimônio Thotulagalla dá um passo adiante e direciona uma parte considerável de seu lucro para o Comitê Social do Estado.

A propriedade Thotulagalla é propriedade da Greenfield Bio Plantations e tem cinco diretores estrangeiros - dois na Índia, dois na Austrália e um na Suíça, e promovidos mundialmente pela Lanka Organics com sede em Colombo.

“Eles me deram carta branca e me deixaram administrar a propriedade como eu achar adequado”, disse Mike.

O sabor da esperança

Seguimos para a grande fábrica de chá branco onde Mike me guiou através do complicado processo de secar, enrolar, queimar, secar e classificar o chá.

“Nossa linha atual de chás orgânicos inclui chá preto orgânico do puro Ceilão ao café da manhã inglês, chás verdes, chás de ervas e de frutas.” Experimentei cada um e não consegui decidir qual gostava mais, então decidi experimentar todos novamente.

Parado no precipício da propriedade Thotulagalla, a névoa girando em torno de meus tornozelos e uma leve brisa dançando com meu cabelo, examinei diante de mim um vale místico em tons de azul e lavanda, costurado com fios de névoa prateada.

Eu podia ouvir gritos de hilaridade de uma piada sendo contada pelos catadores geralmente serenos atrás de mim e risos distantes de crianças em idade escolar caminhando para casa.

Virei-me para olhar para Mike e Hirani, que foram abraçados, e silenciosamente me perguntei onde estavam as câmeras de notícias da televisão agora.

Achei que seria revigorante se, por apenas um dia, fôssemos bombardeados por imagens como esta - imagens que retratam cidadãos do mundo oferecendo esperança e prosperidade, gentileza e orientação.

Eu me senti um tanto humilde por estar na presença de um verdadeiro líder.

Cindy-Lou Dale é um jornalista e escritor de viagens que vai além de ser fortemente evocativo do lugar e fala das idiossincrasias das culturas e da maravilha de um destino, falando com a própria alma da viagem. Visite seu site Cindy-Lou Dale.


Assista o vídeo: BLUE FIELD, A FANTÁSTICA FÁBRICA DE CHÁS DO SRI LANKA


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